Will the plastic bag ban in N.J. help the environment? Here’s what experts say.

À ce stade, les sacs en plastique sont à peu près aussi omniprésents dans notre environnement naturel que l’air que nous respirons – ils sont tout autour de nous. Selon le United National Environmental Program, jusqu’à 5 billions de sacs en plastique sont utilisés dans le monde chaque année, et une fois que ces sacs ont rempli leur rôle à usage unique, la majorité devient indéfiniment le problème de la planète Terre. Des sacs en plastique peuvent obstruer nos égouts pluviaux, s’échouer sur les rives et s’accrocher aux clôtures des autoroutes. Même les sommets du mont Everest ou le lointain cercle polaire arctique n’ont pas été épargnés par le piège de la pollution par les sacs en plastique.

Cette réalité incontournable est en partie ce qui a motivé les législateurs ici à approuver ce qui est sans doute l’interdiction des sacs en plastique la plus stricte du pays. La nouvelle loi, signée par Gov. Phil Murphy, en septembre 2020, interdira aux entreprises de l’État de distribuer des sacs en plastique à usage unique, des contenants alimentaires en polystyrène et des sacs en papier. Après un délai de préparation de 18 mois pour les magasins et les consommateurs, l’interdiction entrera finalement en vigueur le 4 mai.

Mais avec l’Environmental Protection Agency qui signale 380 milliards de sacs et d’emballages en plastique utilisés chaque année aux États-Unis seulement, l’interdiction des sacs à usage unique dans les épiceries du quatrième plus petit État fera-t-elle même une différence ? NJ Advance Media a récemment posé cette question à des experts de l’environnement et de la santé publique et leurs réponses pourraient vous encourager à adopter une nouvelle législation et des mesures futures similaires.

Une loi plus complète

Daniela Shebitz, directrice exécutive et professeure associée à la School of Environmental and Sustainability Sciences de l’Université de Kean, a déclaré qu’elle était convaincue que “ce type d’interdiction aura un effet profond” dans le New Jersey, en particulier si l’on considère les progrès réalisés ailleurs dans le pays avec moins législation agressive.

“Les gens diront:” Eh bien, les gens vont toujours utiliser du plastique “- et bien sûr ils le font – mais il existe des preuves provenant d’endroits comme la Californie que ces types d’interdictions ont un effet”, a déclaré Shebitz.

L’interdiction des sacs à usage unique à l’échelle de l’État de Californie est en vigueur depuis novembre 2016 et a conduit à des améliorations mesurables dans la réduction de l’utilisation du plastique depuis sa mise en œuvre, selon un rapport de 2019 de CalRecycle, l’agence chargée de gérer et d’appliquer les lois californiennes relatives à la gestion des déchets. Le rapport a révélé que dans les six mois suivant l’entrée en vigueur de l’interdiction des sacs, dans 86 % des transactions, les clients ont apporté leur propre sac et n’ont pas acheté de sac en papier ou réutilisable. En conséquence, il y a eu une réduction de 85 % du nombre de sacs en plastique et une réduction de 61 % du nombre de sacs en papier fournis aux clients.

La loi du New Jersey va encore plus loin que l’interdiction du Golden State. Alors que 10 autres États – la Californie, le Connecticut, le Delaware, Hawaï, le Maine, New York, l’Oregon, le Rhode Island, le Vermont et Washington – ont adopté une forme d’interdiction du plastique à usage unique, le projet de loi du New Jersey s’appelle le “tiercé gagnant” car il interdit non seulement les sacs en plastique à usage unique, mais aussi les sacs en papier (au moins dans les épiceries) et de nombreux contenants alimentaires en polystyrène. La loi rend également les pailles en plastique dans les restaurants disponibles uniquement sur demande.

“Cela va vraiment, vraiment évidemment, avoir un effet énorme sur l’environnement de tant de façons que nous pourrions voir, mais de tant de façons que nous ne pouvons même plus voir”, a déclaré Shebitz, un doctorat en science des écosystèmes.

Bien sûr, la preuve sera dans le plastique – ou son absence. Selon le Clean Communities Council à but non lucratif et sa campagne Bag Up NJ, il appartiendra aux membres du nouveau Conseil consultatif sur les plastiques de mesurer l’efficacité de la législation. Faisant partie du département d’État de la protection de l’environnement, ce conseil de 16 membres surveillera la mise en œuvre de l’interdiction des sacs en plastique et évaluera son succès.

Solution rapide? Pas tellement.

La législation du Garden State ne traite pas d’autres polluants, comme les bouteilles en plastique, par exemple. Sur la photo, des monticules de bouteilles en plastique dans des sacs en plastique chez Gaeta Recycling Co. Inc à Paterson. Patti Sapone NJ avance média

Alors que Marianne Sullivan convient que l’interdiction des sacs en plastique qui entrera en vigueur en mai est “un bon premier pas” vers la protection de l’environnement contre les méfaits de la pollution par les plastiques, le professeur de santé publique à l’Université William Paterson a déclaré qu’il y avait encore un long chemin à parcourir. Par exemple, la législation du Garden State comprend un certain nombre d’exemptions et ne traite pas d’autres polluants prolifiques, tels que les bouteilles en plastique et les couverts.

“Il est vrai que nous avons déjà beaucoup de plastique dans notre environnement, nous allons donc vivre avec pendant longtemps”, a déclaré Sullivan, spécialiste de la santé environnementale.

Seule une fraction négligeable des déchets plastiques générés dans le monde est réellement recyclée et, en fait, la plupart des articles en plastique que nous utilisons ne disparaissent jamais complètement – ils se décomposent simplement en plus petits morceaux, appelés microplastiques. L’EPA rapporte qu’un sac en plastique peut mettre mille ans à se décomposer dans l’environnement, par exemple.

Certains de ces microplastiques peuvent être petits que nous les inhalons dans nos poumons par l’air, nous pouvons les ingérer dans notre nourriture et dans notre eau, et nous pouvons également les manger lorsque nous mangeons des fruits de mer », a expliqué Sullivan.

Il a été assez bien publicisé que les microplastiques sont entrés dans les chaînes alimentaires aquatiques à l’échelle mondiale ainsi qu’ici dans le New Jersey. Une étude réalisée en 2016 par New York-New Jersey Bay Keeper a trouvé des microplastiques dans les crustacés et les poissons de l’estuaire, ainsi que quelque 166 millions de morceaux de plastique flottant dans les voies navigables du New Jersey et de New York. Et bien que l’ampleur de l’impact de cela sur la santé humaine soit encore inconnue, Sullivan a déclaré que les microplastiques sont “un problème émergent pour la santé humaine”.

Nicole Davi, professeure de sciences de l’environnement et présidente de département à l’Université William Paterson, a partagé des préoccupations similaires concernant les fragments de plastique dans notre environnement, citant une étude de 2019 qui a révélé que la pollution plastique était si répandue qu’une personne moyenne peut ingérer cinq grammes de plastique par semaine. de manger une carte de crédit.

« Voulez-vous manger du plastique ? Parce que c’est ce qui se passe », a déclaré Davi.

Davi a déclaré qu’elle cite cette statistique alarmante en particulier non pas parce qu’elle veut effrayer le public, mais parce qu’elle souligne à quel point la législation sur l’interdiction des sacs en plastique est “nécessaire” pour notre survie.

«Je comprends que cela puisse être gênant pour certaines personnes. Mais c’est une petite chose que nous pouvons faire – parmi les nombreuses choses que nous devons faire – qui peuvent faire une différence », a déclaré Davi.

L’optimisme de Davi ressort, en particulier à la lumière d’un rapport de février du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui donne à réfléchir, selon lequel le changement climatique a déjà entraîné “des impacts irréversibles, car les systèmes naturels et humains sont poussés au-delà de leur capacité d’adaptation”.

Le facteur déterminant ? Toi.

Nous nous adaptons aux nouvelles conditions, a déclaré Pankaj Lal, professeur d’études de la terre et de l’environnement à la Montclair State University et directeur fondateur de son Clean Energy and Sustainability Analytics Center. Et il dit que nous ne pouvons pas abandonner maintenant.

«Oui, il se fait trop tard chaque jour qui passe, mais si nous disons simplement non, cela ne fera aucune différence. Donc, si nous ne faisons rien, c’est bien pire que de faire quelque chose », a déclaré Lal.

Donc non, l’interdiction des sacs en plastique ne résoudra pas à elle seule le problème de la pollution de l’environnement. Mais Lal a déclaré que des efforts concertés pour résoudre le problème, par les gouvernements et les gens ordinaires, contribueraient grandement à améliorer les choses.

“Je soutiens toujours que ne pas agir, c’est essentiellement aggraver le problème plutôt que faire partie de la solution. Ce n’est pas comme si nous devions résoudre l’intégralité du problème … mais nous devons croire que si nous prenons des mesures progressives, nous pouvons apporter un changement collectif », a déclaré Lal à NJ Advance Media.

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Jackie Roman peut être contactée au jroman@njadvancemedia.com. Vous avez encore des questions sur l’interdiction des sacs ? Demandez-leur ici.

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