Wildflower believed to be extinct for 40 years spotted in Ecuador | Wild flowers

Une fleur sauvage sud-américaine que l’on croyait éteinte a été redécouverte.

Gasteranthus éteint a été trouvé par des biologistes dans les contreforts des Andes et dans des parcelles de forêt restantes dans la région de Centinela en Équateur, près de 40 ans après sa dernière observation.

La déforestation à grande échelle dans l’ouest de l’Équateur à la fin du XXe siècle a conduit à l’extinction présumée d’un certain nombre d’espèces végétales, notamment Gasteranthus éteint – la raison pour laquelle les scientifiques lui ont donné ce nom.

Malgré les rapports selon lesquels plus de 97% des forêts de la moitié ouest de l’Équateur ont été détruites ou converties en terres agricoles, y compris la majeure partie de la crête de Centinela, les chercheurs ont commencé leurs recherches l’été dernier, en commençant par parcourir des images satellites pour identifier la forêt primaire intacte.

“Centinela est un lieu mythique pour les botanistes tropicaux”, a déclaré Nigel CA Pitman, l’un des chercheurs à l’origine de la découverte. “Mais parce qu’il a été décrit par les meilleurs dans le domaine, personne n’a vraiment revérifié la science. Personne n’est revenu pour confirmer que la forêt avait disparu et que ces choses étaient éteintes.

“Nous sommes entrés dans Centinela en pensant que cela allait nous briser le cœur et à la place, nous avons fini par tomber amoureux.”

La fleur sauvage tropicale se caractérise par ses pétales orange fluo et sa grande poche inférieure, où les pollinisateurs peuvent entrer et sortir.

Les chercheurs ont identifié la plante dans les premières heures de recherche, en utilisant uniquement des images de spécimens d’herbier séchés, des dessins au trait et une description écrite à titre de référence.

Soucieux de ne pas nuire aux rares plantes restantes, ils ont pris des photos et collecté quelques fleurs tombées avant de recevoir la confirmation de son identité par un expert en taxonomie.

Malgré son statut en voie de disparition, Gasteranthus éteint gardera son nom.

Le groupe de recherche travaille actuellement avec des défenseurs de l’environnement équatoriens pour protéger certains des fragments restants où vivent les fleurs Centinelan.

“La redécouverte de cette fleur montre qu’il n’est pas trop tard pour inverser même les pires scénarios de biodiversité, et cela montre qu’il est utile de conserver même les zones les plus petites et les plus dégradées”, a déclaré Dawson White, chercheur postdoctoral au Field Museum de Chicago et co-auteur principal de l’article publié dans la revue PhytoKeys.

“De nouvelles espèces sont encore découvertes, et nous pouvons encore sauver beaucoup de choses qui sont au bord de l’extinction.”

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