Who is responsible for climate breakdown? | Climate Crisis

Qui est responsable de la dégradation du climat ? Cette question a déclenché un débat houleux depuis plusieurs décennies maintenant, alors que les politiciens des pays puissants s’efforcent de rejeter la responsabilité et d’éviter la responsabilité des dommages catastrophiques qui se déversent maintenant autour de nous.

Mais malgré tous ces gestes de la main, la question de la responsabilité est en fait assez simple à répondre – du moins au niveau des États-nations. Pour ce faire, nous devons calculer dans quelle mesure les émissions historiques cumulées de chaque pays ont dépassé leur juste part de la “limite planétaire”, que les scientifiques ont définie comme une concentration de 350 parties par million (ppm) de CO2 dans l’atmosphère. Cette frontière a été franchie à la fin des années 1980 et il est possible d’identifier les pays les plus responsables des émissions excédentaires qui causent actuellement la dégradation du climat.

J’ai adopté cette approche dans un article publié récemment dans la revue Lancet Planetary Health, et les résultats sont assez frappants. Le dossier historique montre que les États-Unis sont à eux seuls responsables de 40 % des émissions mondiales excédentaires de CO2. L’Union européenne et le Royaume-Uni sont responsables ensemble de 29 pour cent. Et avec le reste de l’Europe, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, Israël et le Japon, le Nord global en tant que groupe est collectivement responsable de pas moins de 92 %.

Pendant ce temps, les pays du Sud – les continents entiers d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine – ne sont responsables que de 8 % des émissions excédentaires. Et cela ne concerne qu’une poignée de pays, comme autour du Golfe. La majorité des pays du Sud global restent dans leurs justes parts de la frontière planétaire, y compris de grandes nations comme l’Inde, l’Indonésie et le Nigeria. Même la Chine était dans sa juste part en 2015, la dernière année de données de cette étude, bien qu’elle ait depuis dépassé la limite.

Les mouvements sociaux dans les pays du Sud soutiennent depuis longtemps que nous devrions comprendre la dégradation du climat comme un processus de colonisation atmosphérique. Et ils ont raison. L’atmosphère est un bien commun dont nous dépendons tous pour notre existence. Tout comme les pays puissants se sont enrichis en s’appropriant les terres, la main-d’œuvre et les ressources du Sud pendant la période coloniale, ils se sont également appropriés les biens communs atmosphériques, avec des conséquences dévastatrices pour toute la vie sur Terre.

Pour aggraver les choses, les impacts de la dégradation du climat touchent de manière disproportionnée les pays du Sud, qui subissent la grande majorité des dommages et de la mortalité induits par le changement climatique à l’intérieur de leurs frontières, et où les conditions météorologiques extrêmes causent déjà de mauvaises récoltes, l’insécurité alimentaire, et déplacement de masse. La recherche sur la vulnérabilité climatique à l’Université de Notre Dame révèle que les pays en développement sont nettement plus à risque que leurs homologues plus riches dans pratiquement toutes les catégories pour lesquelles nous disposons de données.

Les disparités ici sont flagrantes. Si vous regardez une carte montrant les pays par dépassement des émissions à côté d’une carte montrant les pays par vulnérabilité climatique, vous verrez que les deux sont des inversions presque exactes l’une de l’autre.

En d’autres termes, non seulement la dégradation du climat représente-t-elle des processus de colonisation atmosphérique, mais les conséquences se déroulent selon les lignes coloniales. Et ceux qui ont le moins fait pour provoquer cette crise souffrent le plus. Il serait difficile d’exagérer l’ampleur de cette injustice. Si nous ne sommes pas attentifs aux dimensions coloniales de la dégradation du climat, nous passons à côté de l’essentiel.

Il y a là un cas simple de réparation. Et ces résultats peuvent servir de guide lorsqu’il s’agit de déterminer la responsabilité des dommages climatiques. Les pays en dépassement devraient être tenus responsables des coûts des dommages liés au climat, où qu’ils se produisent, proportionnellement à leur responsabilité dans les émissions excédentaires totales. Cela signifierait que les pays “sous-développés” – ceux qui restent toujours dans leur juste part de la frontière planétaire – recevraient des réparations pour les souffrances qu’ils endurent.

Les négociateurs climatiques des pays du Sud réclament depuis longtemps un système pour gérer les pertes et les dommages, tandis que les dirigeants des pays riches ont refusé à plusieurs reprises. La politique de cette question est clairement tendue, mais la bonne nouvelle est qu’il n’y a pas de barrière technique aux réparations climatiques car les gouvernements des principaux pays en dépassement ont le pouvoir d’émettre des devises fortes, comme le dollar et l’euro. Les transferts pouvaient être effectués d’un simple coup de clavier.

Bien sûr, l’approche que j’ai décrite ici ne peut pas tout capturer. L’utilisation des États-nations comme unité d’analyse occulte les inégalités de responsabilité au sein des pays. Comme l’ont souligné des rapports récents, les individus les plus riches ont des émissions de style de vie beaucoup plus élevées que tout le monde. Et nous devons également prêter attention aux entreprises de combustibles fossiles, ainsi qu’aux entreprises qui contrôlent les chaînes d’approvisionnement et les systèmes d’approvisionnement, qui impliquent des émissions sur lesquelles les citoyens ordinaires ont peu de contrôle.

Dans la mesure où les gouvernements nationaux sont responsables de la politique nationale et dans la mesure où ils sont les parties concernées dans les négociations sur le climat, une focalisation sur l’État-nation est logique. Mais il est clair que la responsabilité des réparations devrait incomber aux classes dirigeantes riches qui ont le plus bénéficié du système économique existant.

Cela ne veut pas dire que nous n’avons pas besoin de tout le monde sur le pont en matière d’atténuation du changement climatique. Nous faisons. Tous les pays doivent décarboner aussi vite qu’ils le peuvent. Les résultats que j’ai décrits ici décrivent simplement la responsabilité des émissions excessives et des dommages climatiques. En tant que guide pour l’avenir, la seule implication évidente est que les pays en dépassement ont une responsabilité morale claire de mettre fin à leurs émissions plus rapidement que le taux moyen mondial – un principe qui est indiqué dans l’Accord de Paris comme “responsabilité commune mais différenciée” – comme ainsi que pour aider d’autres pays à se décarboner par le biais de transferts de technologie et d’autres formes de soutien.

Alors que les dommages climatiques continuent de s’aggraver, la question de la responsabilité ne fera que s’échauffer. Nous devons avoir une vision claire de ce problème – une vision ancrée dans les principes des biens communs atmosphériques et de la justice climatique.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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