WH environmental justice advisors press for Justice40 action

Des membres clés du Conseil consultatif sur la justice environnementale de la Maison Blanche ont déclaré mardi que l’administration Biden n’avait pas fait assez pour tenir sa promesse selon laquelle 40 % de tous les bénéfices des investissements climatiques iraient aux communautés privées de leurs droits.

S’exprimant lors d’un point de presse avant la conférence HBCU sur le changement climatique à la Nouvelle-Orléans, les membres du conseil ont déclaré avoir obtenu 14 millions de dollars du Bezos Earth Fund pour un programme appelé Engage, Enlighten and Empower afin de tenir l’administration Biden responsable de l’exécution son initiative Justice40.

Le président Biden a pris cet engagement dans un décret exécutif de grande envergure lors de son premier jour de mandat. L’initiative a été retenue comme une poussée sans précédent pour apporter la justice environnementale aux communautés longtemps en proie à la pollution et à l’inaction climatique.

Les trois membres du conseil fédéral de justice environnementale à la tête de l’effort de 14 millions de dollars, Beverly Wright, Peggy Shepard et Robert Bullard, ont travaillé en étroite collaboration avec l’administration sur Justice40.

Mais Wright a déclaré aux membres de la presse qu’il fallait faire plus pour “transformer une idée nouvelle en un projet qui fonctionne”.

Le trio combine des subventions philanthropiques du Bezos Earth Fund, 6 millions de dollars de Shepard’s WE ACT for Environmental Justice, 4 millions de dollars du Wright’s Deep South Center for Environmental Justice et 4 millions de dollars du Bullard Center for Environmental and Climate Justice, pour assurer le financement fédéral de Justice40 “va là où il est prévu”, a déclaré Shepard.

L’effort devrait “assurer une mise en œuvre équitable de l’initiative Justice40 au niveau de l’État et au niveau local et donner aux communautés locales les moyens de participer à l’élaboration des politiques” qui découle de l’initiative, selon un communiqué de presse.

Les fonds serviront à éduquer les organisations de base sur les ressources mises à leur disposition par le biais de Justice40, à informer les gouvernements des États et locaux sur la manière dont l’argent doit être utilisé et à développer un outil de sélection pour déterminer où les fonds de Justice40 sont le plus nécessaires, un outil qui comprend des données démographiques raciales. . De manière controversée, un outil de dépistage fédéral utilisé par l’administration ne tient pas compte de la composition raciale des communautés.

Il y a eu peu de changement sur le terrain depuis l’engagement de Justice40, car le gouvernement fédéral essaie toujours de comprendre quelles communautés ont le plus besoin d’investissements. Dans des recommandations à l’administration Biden, de nombreux défenseurs réputés de la justice environnementale ont fait pression pour un processus méthodique et intentionnel d’identification des communautés défavorisées et de décaissement des fonds.

Lors de la réunion d’information, Wright et Bullard ont déclaré avoir vu des projets sociaux et d’infrastructure fédéraux antérieurs ne pas tenir leurs promesses envers les communautés défavorisées et ne veulent pas que cela se reproduise.

“Il y a eu beaucoup d’approches vraiment nouvelles pour changer la vie des Américains en général qui ont fonctionné” au profit des seuls Américains blancs, a déclaré Wright.

Bullard a souligné la discrimination dans la distribution des secours contre les inondations au Texas, où se trouve par exemple le Bullard Center for Environmental and Climate Justice.

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Suivez Drew Costley sur Twitter : @drewcostley.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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