Westward Ho! Maine potatoes travel far after western drought

PORTLAND, Maine (AP) – Les producteurs de pommes de terre du Maine ont eu une récolte si exceptionnelle la saison dernière qu’ils sont intervenus pour aider leurs grands frères de l’ouest qui manquaient de pommes de terre.

Les agriculteurs du Maine ont expédié des pommes de terre par chemin de fer pour la première fois en quatre décennies cet hiver grâce à une forte récolte dans l’État et à la chaleur et au temps sec qui ont entravé les agriculteurs dans des États producteurs de pommes de terre renommés comme l’Idaho et Washington. Les pommes de terre ont parcouru plus de 2 500 miles (4 000 kilomètres) pour être transformées, dans des wagons climatisés.

Au total, 21 millions de livres (9,5 millions de kilogrammes) de pommes de terre, provenant pratiquement toutes de producteurs du nord du Maine, ont transité par un entrepôt relié au rail appartenant à LaJoie Growers LLC. Cela équivaut à plus de 530 camions de pommes de terre, a déclaré le copropriétaire Jay LaJoie.

“C’est un bon morceau de pommes de terre”, a déclaré Don Flannery, directeur exécutif du Maine Potato Board.

La plupart des pommes de terre du Maine sont allées à des transformateurs de l’État de Washington, où une grande partie des frites et d’autres produits sont exportés. Les expéditions vers l’Idaho étaient des pommes de terre de semence, y compris du Caribou russet du Maine, qui seront plantées ce printemps.

Chris Voigt de la Washington State Potato Commission a déclaré que les transformateurs étaient reconnaissants pour les navires de pommes de terre, mais ils espèrent que les services des producteurs du Maine ne seront pas nécessaires à l’avenir.

Les expéditions ont pris fin prématurément il y a environ deux semaines, en partie à cause des perturbations économiques causées par la guerre en Ukraine. Mais cela a duré tant que cela a duré, aidant les transformateurs de pommes de terre dans les États de l’Ouest tout en réduisant une offre excédentaire de pommes de terre du Maine.

Cela a également prouvé la valeur des lignes ferroviaires pour l’agriculture, en particulier lors d’une pénurie de camions pendant la pandémie, a déclaré LaJoie.

Il est impossible que les producteurs aient trouvé suffisamment de semi-remorques pour transporter les pommes de terre, mais il se trouve qu’il y avait une ligne de chemin de fer disponible qui se connecte à un entrepôt appartenant à LaJoie à Van Buren.

La pénurie de camionneurs a contribué aux problèmes de chaîne d’approvisionnement pendant la pandémie.

“Je ne vois pas les transports s’améliorer de si tôt”, a déclaré LaJoie.

Alors que le Maine est connu pour ses célèbres homards, l’État était en effet autrefois la capitale nationale de la pomme de terre pendant la Seconde Guerre mondiale. D’autres États ont ensuite intensifié leur production dans les années 1950. L’Idaho et l’État de Washington sont actuellement nos. 1 et 2 tandis que le Maine se classe neuvième, selon l’USDA.

La pénurie inhabituelle de pommes de terre dans l’ouest est le résultat d’un temps estival étrange.

Une vague de chaleur avec des températures dépassant 100 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) a frappé le nord-ouest du Pacifique en juin, juste au moment où les pommes de terre commençaient à pousser. Le résultat a été des rendements réduits et une qualité inférieure, a déclaré Voigt.

“Les usines ont en quelque sorte fermé”, a-t-il déclaré.

La chaleur extrême a réduit les rendements de près de 10 % pour les producteurs de pommes de terre de l’Idaho et de Washington, tandis que les rendements de pommes de terre du Maine ont augmenté de plus de 30 % grâce au beau temps, selon le département américain de l’Agriculture.

Dans le nord du Maine, la récolte était si importante que les producteurs se sont précipités pour trouver du stockage. Certains bâtiments de l’ancienne base aérienne de Loring ont été enrôlés pour une maison de dernière minute pour les tubercules abondants.

En fin de compte, il s’est avéré être un programme pilote réussi pour la livraison ferroviaire qui pourrait être utilisé à nouveau si des conditions météorologiques inhabituelles persistent, a déclaré LaJoie. De plus, le Maine a apprécié attirer l’attention sur son industrie de la pomme de terre grâce à l’ironie de l’aide apportée par David aux Goliaths de la pomme de terre.

.

Leave a Comment