WA to preserve 10,000 acres of trees to sell as carbon credits to polluters

ECHO SYSTEM TIMBER SALE, comté de King – Lorsqu’il est tombé dans ce sol riche et a germé, Washington n’était pas encore un État. Le semis a enfoncé sa racine profondément et est devenu de plus en plus grand au fur et à mesure que son premier siècle de vie se prolongeait dans un autre.

Alan Mainwaring, biologiste de la faune pour le Département des ressources naturelles de l’État de Washington, a passé une bande autour du tronc puissant de l’arbre et a mesuré près de 54 pouces. L’arbre répondit, son bois grinçant, alors qu’il enfonçait un foreur dans l’arbre et en retirait un noyau mince, puis comptait ses cernes. À environ 144 ans et 190 pieds de haut, ce sapin de Douglas a la taille d’un bois de premier ordre sur les terres domaniales de cette forêt à portée de voix de la I-90 qui pourrait normalement être coupé et vendu pour le bois d’œuvre.

Mais dans le cadre d’une nouvelle politique annoncée mercredi par Hilary Franz, commissaire aux terres publiques de Washington, cette entreprise sera plutôt préservée, dans le cadre de la nouvelle “réserve de carbone” de 10 000 acres de l’État.

L’État a l’intention de louer les arbres sous forme de crédits carbone aux émetteurs de gaz à effet de serre qui causent le réchauffement climatique. Le DNR s’associe à Finite Carbon, un développeur et fournisseur de compensations de carbone, qui vérifiera l’efficacité des compensations.

Les acheteurs devraient être de grandes entreprises cherchant à réduire leurs émissions de carbone, a déclaré Franz, ajoutant qu’au cours des 10 premières années du programme, le DNR espère vendre 900 000 crédits réduisant les émissions de carbone dans l’atmosphère de l’équivalent de 2 milliards de véhicules. milles parcourus.

L’argent des baux dans ces forêts compensera les bénéficiaires des terres en fiducie de l’État, y compris le fonds de construction d’écoles publiques, et l’argent pour les districts hospitaliers, les districts de bibliothèques et plus encore.

En plus des 840 000 acres de terres en fiducie gérées par le MRN et désignées pour la conservation, la réserve de carbone de 10 000 acres ajoute un peu plus de superficie interdite à la récolte, soit environ 0,5 % des terres forestières en fiducie de l’État. Mais comme le changement climatique menace la planète, ces arbres ont plus de valeur vivante que comme bois d’œuvre, a déclaré Franz, qui a annoncé la réserve de carbone lors d’une conférence de presse à la Capitol State Forest mercredi.

La séquestration du dioxyde de carbone, un gaz piégeant la chaleur, dans les arbres qui l’utilisent comme nourriture pour pousser, aide à atténuer les pires effets du changement climatique. À l’échelle mondiale, les forêts absorbent chaque année environ un tiers de toutes les émissions de carbone provenant de la combustion de combustibles fossiles.

Alors que les scientifiques avertissent de plus en plus que le changement climatique menace la planète, “je suis convaincu qu’avec le changement climatique ici, nous devons sauver nos forêts pour vraiment nous sauver nous-mêmes”, a déclaré Franz.

“La chose environnementale la plus durable que nous puissions faire est d’augmenter le nombre d’acres de terres dans les forêts, à la fois les forêts naturelles et les forêts de travail, et il nous reste très, très peu de temps pour sauver les deux.”

Franz a déclaré que la nouvelle réserve de carbone est le résultat d’un engagement qu’elle a pris il y a un an de se retirer de la récolte des forêts plus anciennes de l’État pour évaluer leur valeur pour la biodiversité, le climat et plus encore.

Le DNR fait l’objet de critiques croissantes pour la récolte de ces arbres, qui ne sont pas protégés par sa politique sur les forêts anciennes mais qui ont néanmoins une grande valeur écologique.

La réserve est mise en place progressivement. Un total de 3 750 acres est actuellement mis de côté, le reste n’ayant pas encore été identifié pour être préservé dans la phase deux. En vertu d’une ordonnance du commissaire, 10 000 acres au total seront mis de côté dans des zones disponibles à la location uniquement à des fins de stockage du carbone et de génération de revenus pour les bénéficiaires de la fiducie d’État par le biais des marchés du carbone.

Le programme à Washington est lancé avec la protection des forêts dans les comtés de Whatcom, Thurston, King et Grays Harbor.

Les terres en fiducie du DNR génèrent environ 180 millions de dollars par an pour les écoles et les comtés de l’État.

En diversifiant les sources de revenus au-delà de la récolte pour inclure les baux de carbone, les fiducies pourraient en fait sortir gagnantes, avec des revenus générés avec une plus grande stabilité et certitude financières, a déclaré Franz.

Elle a prédit que les baux de carbone généreraient des dizaines de millions de dollars pour les écoles, les collèges et les services locaux soutenus par les terres en fiducie de l’État.

Les forêts peuvent être sélectionnées pour la réserve pour une série de raisons, y compris une concentration importante de biodiversité ; présence d’écosystèmes et d’habitats rares, menacés ou en voie de disparition; protection des bassins versants et contrôle de l’érosion; et les ressources ou les domaines fondamentaux pour les besoins de base et les identités culturelles des peuples autochtones et des communautés locales.

De cette façon, la nouvelle politique offre une palette plus large pour la conservation au-delà de l’âge d’un arbre.

La politique suscite déjà de vives réactions.

Peter Goldman, directeur et avocat général du Washington Forest Law Center à but non lucratif, a qualifié la réserve de “rouge à lèvres vert sur un cochon” car elle réserve certaines terres de l’État à la conservation tandis que d’autres forêts héritées de l’État sont toujours abattues.

“C’est super, qui pourrait être contre”, a-t-il déclaré à propos de la réserve. “Mais essaie-t-elle simplement de verser de l’eau froide sur la chaleur politique qu’elle prend sur ces ventes?”

Il a également douté que les marchés du carbone paieront suffisamment pour vraiment rendre les fiducies entières.

Lui et d’autres ont déclaré qu’ils étaient surpris par la politique parce que Conservation Northwest, le Washington Environmental Council et d’autres plaignants ont intenté une action en justice jusqu’à la Cour suprême de l’État pour faire valoir que le DNR a le pouvoir de prendre en compte les valeurs au-delà des dollars lors de la détermination de l’état. terres de gestion non seulement pour les bénéficiaires de la fiducie, mais pour tous les habitants de Washington. Une décision sur l’affaire est attendue à tout moment.

Rachel Baker, directrice du programme forestier du WEC, a déclaré que le projet carbone montre qu’il est à la fois possible et nécessaire de gérer les terres forestières de l’État pour de multiples avantages, « comme nous le disons depuis le début.

« Nous nous félicitons que le MRN fasse ce pas en avant. »

Cependant, cette étape est petite, a-t-elle noté : 10 000 acres représentent environ 0,5 % des terres forestières en fiducie du MRN. “C’est une bonne chose, mais cela nous intéresse de savoir ce que fait le MRN avec les 1,99 million d’acres restants”, a déclaré Baker. “Nous aimerions voir le DNR utiliser cela comme point de départ et gérer les terres de l’État de manière holistique pour le climat.”

Dans un communiqué publié mardi soir, Travis Joseph de l’American Forest Resource Council, une association commerciale de l’industrie forestière, a déclaré que la réserve s’ajoute trop aux autres politiques déjà en place pour conserver les forêts qui placent près de la moitié des terres en fiducie du DNR dans l’ouest de Washington. hors limite de récolte.

“Nous sommes préoccupés par le fait que le commissaire Franz avance sans analyse ni reconnaissance des conséquences pour lier l’avenir du Département, les travailleurs forestiers de Washington… et nos forêts publiques à des marchés financiers complexes et controversés avec des résultats environnementaux incertains”, a déclaré Joseph.

Alors que les gens continuent, les arbres aussi.

Le grand sapin de Douglas de la vente Echo System bat son plein alors qu’il entre dans son deuxième siècle – ce n’est que le début d’une espèce magnifique comme le sapin Doug, qui peut vivre 800 ans ou plus, a noté Mainwaring.

Cette forêt a poussé après un incendie en 1790. Elle a été exploitée à la main en 1850, les grumes étant traînées par des attelages de bœufs. Beaucoup d’arbres ont été abandonnés. Cela a préparé le terrain pour ce qui se trouve sur le terrain aujourd’hui; Sapin de Douglas de 140 à 160 ans, pruche de l’Ouest et cèdre rouge de l’Ouest.

Ici et là poussent des arbres de souches noircies : rappels de l’incendie de 1790.

C’est un endroit riche en faune.

Un tronc était nu à l’endroit où un cerf à queue noire avait récemment frotté le velours de ses bois. Les arbres étaient ciselés par des pics à la recherche de larves, les copeaux de bois s’éparpillant en jaune sur tout le sol. La canopée se développait dans la couverture favorisée par les écureuils volants.

Les bûches tombées et les chablis pourrissaient dans les débris qui alimentent le sol et la prochaine génération d’arbres. Le sous-étage était un enchevêtrement de salal, d’airelle et de fougères. Le premier trille du printemps brillait en blanc dans le sol ombragé de la forêt.

Ce n’est pas une forêt ancienne. “Nous avons coupé trop de vieilles forêts”, a déclaré Mainwaring. Dans de nombreux endroits, “C’est le meilleur de ce qu’il nous reste.”

Il remballa son équipement de carottage et donna une tape sur l’épaisse écorce moussue de l’arbre alors qu’il se dirigeait vers la sortie des bois. « Tu n’es qu’un jeune », dit-il. “Pas d’offense, tu es magnifique. Mais encore, juste un jeune arbre. »

Que maintenant, arrivera à devenir vieux.

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