Vous devez voir Vénus et Jupiter se rencontrer de près ce mois-ci

En décembre 2020, Saturne et Jupiter se sont tellement rapprochés dans le ciel qu’ils se sont presque touchés. Maintenant, une conjonction planétaire en avril présentera un spectacle remarquablement similaire, rapprochant suffisamment les deux planètes les plus brillantes du ciel nocturne pour offrir tout un spectacle.

Les deux planètes les plus brillantes du ciel nocturne, Jupiter et Vénus, effectueront une « danse », ou conjonction, dans le ciel avant l’aube à la fin de ce mois. Amateur d’astronomie ou non, cela vaut la peine de se lever tôt pour jeter un coup d’œil, car ce sera tout un spectacle. L’événement commence le 29 avril et se termine le 1er mai, avec un pic le 30 avril.

Voici le Inverse guide pour assister à l’événement céleste.

Comment repérer une conjonction

Si vous n’êtes pas un observateur régulier, il est facile de faire passer pour des étoiles des planètes visibles à l’œil nu, car à première vue, elles peuvent sembler se fondre dans un ciel rempli d’étoiles. Cependant, il existe deux différences principales qui permettent aux observateurs de repérer rapidement les planètes voisines.

Le premier détail majeur à rechercher est de savoir si ces objets “scintillent”. L’une des règles de base de l’astronomie est que les étoiles scintillent et pas les planètes.

La deuxième chose à rechercher est si l’objet est plus brillant que les étoiles environnantes. Jupiter et Vénus sont les planètes les plus brillantes visibles dans le ciel nocturne et très difficiles à manquer, même dans les zones urbaines. Alors que Vénus est la planète la plus brillante visible depuis la Terre, Jupiter arrive en deuxième position et se démarque à plus d’un titre.

Jupiter tel qu’il apparaît à travers un petit télescope. Brooke Edwards

Comment voir les lunes de Jupiter

Jupiter a de nombreuses lunes – actuellement estimées à plus de 79. Vous pouvez voir au moins trois à quatre des lunes de Jupiter avec un peu d’aide par une nuit claire. Il n’y a pas besoin de télescope, juste quelque chose qui donnera plus de puissance à vos yeux. Les jumelles d’astronomie sont les meilleures, mais même avec une paire de jumelles de sport puissantes, la lune apparaîtra.

Bien sûr, un petit télescope améliorera encore plus cette vue. Selon la puissance, un petit télescope peut faire ressortir certaines des bandes de Jupiter. Avec un petit télescope commercial, votre vue ne sera malheureusement pas aussi belle que celle des images des sondes spatiales ou de Hubble, mais cette vue spectaculaire est la plus proche que nous puissions voir Jupiter de nos propres yeux.

Lorsque Jupiter et Vénus approcheront du 29 avril au 1er mai, les deux seront visibles dans le même champ de vision. Si le temps le permet, cela fera une vue rare à travers le télescope.

Qu’est-ce qu’une conjonction ?

En termes astronomiques, une conjonction est simplement deux objets positionnés dans l’espace qui semblent proches l’un de l’autre vus de la Terre. Dans le cas de Jupiter et de Vénus, ces deux planètes sont en fait assez éloignées l’une de l’autre dans l’espace ; Vénus orbite autour du Soleil à environ 67,2 millions de kilomètres, tandis que Jupiter orbite à 484 millions de kilomètres. À titre de comparaison, la Terre est à environ 93 millions de kilomètres du Soleil.

Au cours de leurs voyages orbitaux, les planètes s’alignent parfois parfaitement de notre point de vue pour créer un spectacle spectaculaire visible pour nous ici sur Terre.

Une conjonction de Jupiter et Vénus en 2015. Shutterstock

Comment puis-je voir la conjonction Jupiter-Vénus ?

Les planètes sont mieux visibles une demi-heure avant le lever du soleil. En regardant vers l’Est, Jupiter et Vénus se rapprocheront à partir du 24 avril. Jupiter apparaîtra à gauche et sous Vénus. Entre le 29 avril et le 1er mai, les deux seront très proches – si proches qu’ils sont dans la même vue télescopique.

Les planètes apparaîtront les plus proches le samedi 30 avril, à seulement 0,2 degré d’écart. C’est presque la même distance que la conjonction Jupiter / Saturne de décembre 2020. Cela rendra la vue très lumineuse et impossible à manquer même à l’œil nu. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’un ciel dégagé et d’une vue dégagée sur l’horizon. Les deux apparaîtront alors changer de place dans les jours suivants, Jupiter apparaissant plus haut dans le ciel que Vénus. Les deux planètes continuent de s’éloigner au fil des jours.

A quand la prochaine conjonction Jupiter et Vénus ?

Si vous manquez cette observation, les deux planètes les plus brillantes ne se recroiseront pas avant début mars 2023. Bien que proches, les deux planètes ne passeront pas dans la même vue télescopique l’année prochaine. Raison de plus pour ne pas rater la représentation de cette fin de mois !

À quand remonte la dernière conjonction entre Jupiter et Vénus ?

La dernière conjonction Jupiter et Vénus a eu lieu le 11 février 2021, aux premières heures de l’aube juste au-dessus de l’horizon, ce qui signifie que même s’il y a eu une conjonction l’année dernière, tout le monde n’a pas eu une chance solide de la voir.

Quelle est la fréquence de la conjonction de Jupiter et Vénus ?

Sur une page Web concernant les conjonctions, Patrick Hartigan, professeur à l’Université Rice, dit qu’il y a une conjonction Jupter et Vénus environ une fois par an. Mais ils ne sont pas toujours dans la même proximité ou position dans le ciel. Ceux qui occupent des postes similaires ont lieu environ tous les trois ans et trois mois entre chaque événement, dit Hartigan.

Calendrier des conjonctions 2022

Le 29 mai, Jupiter rencontrera Mars. Le Jupiter super brillant se rapprochera de l’incontournable planète rouge dans un autre spectacle pour les lève-tôt. Le meilleur moment pour voir la paire est juste après 4h30 de l’Est dans le ciel de l’Est.

La prochaine conjonction aura lieu le 6 décembre, lorsque la quasi-pleine lune et les Pléiades éblouiront après le coucher du soleil. Le lendemain soir, le 7 décembre, la Pleine Lune occultera Mars. En termes simples, cela signifie que la lune brillante apparaîtra pour couvrir la planète rouge. Cette performance aura lieu juste après 18h00 Est vers l’Est, et continuera de briller toute la nuit.

Le dernier événement de 2022 aura lieu le 29 décembre. Vénus et Mercure auront une rencontre rapprochée, mais elle ne sera visible que pendant une courte période dans le ciel sud-ouest juste après le coucher du soleil. Assurez-vous de regarder bas à l’horizon dès que le soleil se couche.

Je vous souhaite un ciel dégagé pour le reste de l’année !

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