Voici les quatre personnes qui se lancent dans la première mission de tourisme spatial ISS de SpaceX – Press Enterprise

SpaceX retourne sur la rampe de lancement, cette fois pour mettre un groupe de quatre citoyens privés en orbite pour un voyage unique en son genre vers la Station spatiale internationale.

Le voyage a été organisé par Axiom Space, une startup privée qui réserve des trajets avec SpaceX et coordonne des vols vers l’ISS pour tous ceux qui en ont les moyens.

Les passagers de ce voyage – qui comprend l’ancien astronaute de la NASA Michael Lopez-Alegría, qui commandera la mission en tant qu’employé d’Axiom, et trois clients payants – devraient décoller du Kennedy Space Center en Floride vendredi à 8h17 PT . Ils monteront à l’intérieur d’une capsule SpaceX Crew Dragon, la même capsule que SpaceX a déjà utilisée pour transporter les astronautes de la NASA vers l’ISS. La capsule se met en orbite au-dessus de l’une des fusées Falcon 9 de 230 pieds de haut de SpaceX.

Cette mission, appelée AX-1, marquera la première fois dans l’histoire que des citoyens privés, ou autrement des astronautes non professionnels, se lanceront vers l’ISS depuis le sol américain. Et c’est le premier de ce qu’Axiom, la société qui a organisé et négocié cette mission avec SpaceX, espère être de nombreux vols similaires pour tous ceux qui peuvent se le permettre.

La mission AX-1 n’est également que le deuxième vol de tourisme spatial pour SpaceX, après le lancement en septembre 2021 de quatre citoyens privés lors d’un voyage de trois jours en vol libre à travers l’orbite qui a voyagé encore plus haut que l’ISS.

Au cours de leur séjour de huit jours sur la station spatiale, l’équipage de l’AX-1 mènera des expériences scientifiques, rompra le pain avec les astronautes professionnels déjà à bord de la station spatiale de la taille d’un terrain de football et profitera d’une vue imprenable sur notre planète natale. au dessous de.

Qui est sur cette mission ?

Lopez-Alegría, 63 ans, a effectué quatre voyages dans l’espace entre 1995 et 2007 pendant son séjour à la NASA. Il a quitté l’agence spatiale en 2012, et il a rejoint Axiom quelques années plus tard dans le but de retourner dans l’espace – mais en tant qu’astronaute privé plutôt qu’en tant que membre officiel du corps.

Axiom sert d’intermédiaire entre les clients payants qui souhaitent faire un voyage sensationnel de plusieurs millions de dollars dans l’espace, réserver des vols avec SpaceX, gérer les négociations avec la NASA et prendre en charge la formation des futurs voyageurs spatiaux. Axiom espère faire de ces vols un événement régulier, car la NASA a accepté il y a quelques années d’ouvrir l’ISS au tourisme spatial et à d’autres entreprises commerciales.

On ne sait pas combien ces voyages coûtent au client. Bien que les prix précédemment divulgués indiquaient qu’un voyage vers l’ISS était de 55 millions de dollars par siège, Axiom a refusé de confirmer ce chiffre cette semaine. “Axiom Space ne divulgue pas les conditions financières”, a déclaré la porte-parole d’Axiom Bettina Inclan à CNN Business par e-mail.)

Il y a trois clients payants sur ce vol. Ce sont tous des hommes blancs riches, poursuivant une tendance qui sévit dans le secteur des vols spatiaux commerciaux et son inaccessibilité à des pans plus divers de la population. La grande majorité des personnes qui ont jusqu’à présent pu se permettre de payer leur voyage dans l’espace – que ce soit sur des vols SpaceX ou des missions suborbitales comme celles proposées par Blue Origin – étaient des hommes d’affaires blancs. Cela montre à quel point la réalité est éloignée du rêve spatial lointain promis par des entrepreneurs qui prétendent que l’espace est “pour tout le monde” et que la commercialisation de l’espace le “démocratisera” au milieu d’une inégalité croissante des revenus. Avec des prix aussi exubérants, l’espace restera commercialement accessible uniquement à l’élite dans un avenir prévisible. Bien que l’objectif soit à terme de réduire considérablement le coût d’entrée dans l’espace, en espérant que les prix des billets soient abordables pour plus de personnes, on ne sait pas comment ni quand cela se produira.

Le magnat de l’immobilier Larry Connor

Larry Connor, 72 ans, est un magnat de l’immobilier de Dayton, Ohio. Il a fondé The Connor Group, qui a des développements dans 16 marchés à travers le pays et possède plus de 3,5 milliards de dollars d’actifs, selon le site Web de la société. C’est un aventurier passionné, ayant couru des voitures et escaladé des montagnes.

Il a également de l’expérience en tant que pilote privé et a participé à des compétitions de voltige, et il sera le pilote désigné pour cette mission. (Il convient de noter que le Crew Dragon de SpaceX est entièrement autonome, bien que les pilotes de vols spatiaux s’entraînent pour être prêts à prendre le relais, quelque chose ne va pas.)

« Mon voyage a vraiment commencé il y a sept ou huit ans. J’ai toujours été intéressé par l’espace, et j’ai commencé à y penser après avoir lu l’histoire d’un Américain qui est allé en Russie et est allé sur le Soyouz [spacecraft]”, A-t-il déclaré dans une interview avec la Dayton Society of Natural History l’année dernière, après que ses plans de vol sur AX-1 aient été révélés.

Connor faisait probablement référence à l’un des citoyens américains qui ont réservé un vol vers l’ISS via Space Adventures, une société qui a réservé des places à bord du vaisseau spatial russe Soyouz pour les touristes depuis le début des années 2000. Ces vols ont toujours été coordonnés avec l’agence spatiale russe et comprenaient des astronautes russes officiels. La mission AX-1 sera la première à inclure un équipage entièrement composé d’astronautes privés.

Connor a déclaré qu’il avait décidé de réserver la mission pour “le défi”.

“Nous allons vraiment nous entraîner selon les normes professionnelles des astronautes”, a-t-il déclaré.

L’ancien PDG du transport maritime Mark Pathy

Mark Pathy, 52 ans, est le fondateur et PDG de la société d’investissement canadienne et family office Mavrik Corp. Son site Web indique que Mavrik “se concentre particulièrement sur l’innovation, l’entrepreneuriat et l’investissement responsable”, bien que peu de ses décisions d’investissement soient publiques.

CB Insights, qui suit les investissements privés, ne répertorie qu’un seul investissement connu. Il a soutenu une startup canadienne appelée Ferme d’hiver, qui dit qu’elle “offre des outils d’automatisation agricole alimentés par l’IA”.

Pathy est également l’ancien PDG d’une compagnie maritime, Fednav, qui est une entreprise familiale Pathy.

À propos de la mission AX-1, Pathy a déclaré à CTV News : « C’est beaucoup d’argent. Je me sens très chanceuse de pouvoir me permettre ce genre de voyage. De toute évidence, peu de gens le peuvent. Mais en même temps, je n’ai pas à choisir, heureusement, entre faire quelque chose comme ça ou être actif philanthropiquement. »

Il a ajouté que c’était “un rêve depuis que je suis petit et que je regardais le capitaine Kirk rebondir dans l’univers dans l’Enterprise” pour aller dans l’espace.

Eytan Stibbé

Eytan Stibbe, 64 ans, est un homme d’affaires israélien.

Selon sa biographie Axiom, Stibbe, un ancien pilote de chasse de l’armée de l’air israélienne, a fondé Vital Capital il y a dix ans. Son site Web indique que la société investit dans des entreprises impliquées dans des secteurs tels que l’alimentation et la santé dans des régions en développement, notamment en Afrique, pour des “opportunités à haut rendement”.

Axiom dit que le voyage de Stibbe se déroule “en collaboration” avec la Fondation Ramon, une organisation à but non lucratif d’éducation spatiale nommée en l’honneur du premier astronaute israélien, Ilan Ramon, décédé lors de la catastrophe de la navette spatiale Columbia en 2003. La bio Axiom de Stibbe dit également que lui et Ramon partagé une amitié “étroite”. Stibbe ne sera que le deuxième Israélien à aller dans l’espace.

Il a annoncé sa décision de rejoindre l’équipage de l’AX-1 lors d’une cérémonie à la résidence du président israélien en 2020, et cela a été critiqué par la presse israélienne, qui a souligné des relations présumées dans le passé de Stibbe, notamment liées à des accusations de trafic de matériel militaire. Pendant son temps chez LR Group, un groupe d’investissement et de développement et qu’il a quitté en 2011, selon un représentant de Stibbe.

Plus précisément, des rapports allèguent que Stibbe a été impliqué dans la vente d’avions militaires en Angola, qui a été impliqué dans une guerre civile brutale des années 1970 à 2002.

Les allégations remontent à des reportages du site d’information israélien Haaretz.

Dans une interview télévisée de 2012, réalisée en hébreu et traduite par des médias israéliens et CNN Business, Stibbe a également semblé confirmer son implication.

“Nous avons aidé l’Angola à mettre fin à la guerre en leur apportant des avions intercepteurs, deux avions de combat Su-27, d’Ouzbékistan”, a-t-il déclaré. « Leur présence dans le pays a stoppé les vols qui fournissaient des armes, de la nourriture et des munitions et l’exportation de diamants illégaux depuis l’Angola. Après un an ou un an et demi, la guerre a pris fin. »

Une déclaration partagée avec CNN Business au nom de Stibbe indique que “les activités du groupe LR en Angola portaient presque exclusivement sur les infrastructures agricoles, la formation professionnelle, l’eau, les aéroports et les télécommunications”.

Elle ajoute que LR Group « a reçu une demande de la [US-backed Angolan] gouvernement pour aider à mettre à niveau son infrastructure de l’espace aérien aux normes internationales de l’OACI, “et que les ventes d’avions ont été faites” avec des licences d’exportation et étaient tout à fait légales. “

“En outre, les radars de l’avion et du contrôle aérien ont été utilisés uniquement à des fins de dissuasion”, indique le communiqué.

LR Group a répondu dans un communiqué à CNN Business, déclarant que « LR Group s’est impliqué dans les domaines de la santé, des télécommunications, de l’alimentation, de l’agriculture, des énergies renouvelables et de l’eau, dans le but de développer l’indépendance et le bien-être économique et social des populations locales. populations du monde entier. »

« À l’époque où Stibbe était associé dans l’entreprise, il était l’associé responsable de l’exploitation et du financement de l’activité commerciale de l’entreprise en Angola », indique le communiqué. “Après s’être séparé de l’entreprise, il a racheté en 2012 l’activité en Angola, et y a continué à opérer.”

LR Group est actuellement impliqué dans un litige concernant des allégations contre Stibbe datant de l’époque où il était associé dans l’entreprise.

Les représentants de Stibbe ont refusé de commenter la bataille juridique.

Quant à sa décision d’aller dans l’espace, Stibbe a déclaré: “En tant qu’enfant, les nuits sombres, j’avais l’habitude de regarder les étoiles et d’attendre patiemment de voir une étoile filante, et je me suis demandé: Qu’y a-t-il au-delà de ce que les yeux voient?” a-t-il déclaré dans des commentaires traduits par i24NEWS.

Avec son lancement prévu pour cette semaine, Stibbe le découvrira bientôt.

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