Vaisseau spatial de la NASA pour rechercher l’origine du système solaire

“Psyché” parcourra un total de 2,5 milliards de kilomètres en trois ans et demi au-delà de Mars

Les scientifiques de la NASA envisagent d’envoyer un vaisseau spatial au-delà de Mars pour étudier un astéroïde qui pourrait aider à expliquer comment notre système solaire et les planètes qu’il contient se sont formés.

Prévu pour décoller en août, le vaisseau spatial Psyche – nommé d’après l’astéroïde – parcourra 1,5 milliard de miles pendant environ trois ans et demi lors de sa mission dans l’espace lointain.

Une fois qu’il a atteint la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, les scientifiques espèrent que la roche spatiale visée pourra expliquer l’origine de l’univers.

“On pense qu’il s’agit peut-être d’un noyau restant, un vestige, d’un planétésimal précoce, lorsque le système solaire venait juste de se former”, a déclaré Henry Stone, chef de projet “Psyché”, i24NEWS.

Les planétésimaux étaient de petits corps de matière qui tournaient autour du soleil alors que notre système solaire était encore en formation.

Les scientifiques pensent que ces corps se sont combinés au fil du temps pour créer les planètes et autres corps célestes.

“Ce que nous voulons faire, c’est … prendre un certain nombre de mesures pour voir si nous pouvons confirmer si c’est le cas ou non”, a déclaré Stone.

Après avoir atteint l’astéroïde, la NASA examinera les photos prises par Psyché et, au cours de deux ans, collectera “les données scientifiques dont nous avons besoin”.

Si l’astéroïde est un planétésimal, les scientifiques espèrent qu’il contiendra un aperçu profond des mystères de l’univers.

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