USDA announces $8.7M in grants for sustainability projects in Southeast Alaska

Les chefs de l’Alaska de trois agences différentes du département américain de l’agriculture posent pour des photos avec une charte interagences qu’ils viennent de signer et qui permet à une équipe de travailler sur la stratégie de durabilité du sud-est de l’Alaska au bâtiment Andrew P. Kashevaroff à Juneau le 31 mars 2022. Avant rangée : Alan McBee du Natural Resource Conservation Service, Julia Hnilicka du Rural Development et David Schmid du US Forest Service. Rangée arrière : sous-secrétaire adjoint au développement rural Justin Maxson, sous-secrétaire au développement rural Xochitl Torres Small, sous-secrétaire adjoint aux ressources naturelles et à l’environnement Meryl Harrell et sous-secrétaire aux ressources naturelles et à l’environnement Homer Wilkes. (Photo de Jeremy Hsieh / KTOO)


Des responsables du département américain de l’Agriculture ont annoncé jeudi 8,7 millions de dollars de subventions pour 25 projets différents dans le sud-est de l’Alaska.

Les subventions sont destinées à être une première étape dans un engagement à long terme visant à favoriser de nombreuses activités économiques durables menées par les habitants. Il y a un soutien pour les programmes culturels autochtones, la culture des algues et des mollusques, la gestion du bois et plus encore.

Les chefs de l’Alaska de trois agences USDA différentes ont également signé un accord qui établit une équipe permanente qui travaillera sur les objectifs de durabilité dans le sud-est de l’Alaska.

Il y a aussi un nouveau poste permanent lié à l’équipe : Barbara Miranda, coordinatrice de la stratégie de durabilité du sud-est de l’Alaska.

Barbara Miranda, la nouvelle coordinatrice de la stratégie de durabilité du sud-est de l’Alaska du département américain de l’Agriculture, prend la parole lors d’un événement au bâtiment Andrew P. Kashevaroff à Juneau le 31 mars 2022. (Photo de Jeremy Hsieh / KTOO)

Pour l’instant, SASS est une chose unique. L’USDA n’a pas d’autres stratégies de durabilité pour d’autres parties du pays.

Miranda a déclaré que dans le passé, les tribus, les gouvernements locaux ou d’autres organisations du Sud-Est devaient intégrer leurs besoins dans les programmes fédéraux existants. Cette nouvelle stratégie a nécessité la collaboration de plusieurs agences USDA différentes et l’écoute des besoins locaux.

“C’est différent”, a-t-elle dit. « Nous avons demandé l’avis de nos organisations locales et nous l’avons reçu. Et maintenant, les agences fédérales… nous faisons le travail pour lutter pour les intégrer dans nos autorités d’agence. La chaussure est sur l’autre pied avec ça. »

Miranda est basée à Juneau. Jusqu’à il y a environ une semaine et demie, elle était directrice du centre d’accueil des visiteurs du glacier Mendenhall, géré par le service forestier. Elle est également une ancienne maire de Gustavus, elle a donc été des deux côtés de la table.

L’USDA a annoncé qu’il travaillait sur la stratégie en juillet dernier, parallèlement à un engagement d’investir 25 millions de dollars dans le sud-est de l’Alaska. Il complète les efforts de l’administration Biden pour mettre fin à la récolte de bois ancien à grande échelle dans la forêt nationale de Tongass et un effort renouvelé pour limiter les nouvelles routes dans le Tongass.

La délégation du Congrès de l’Alaska s’oppose à la règle sans route dans le Tongass parce qu’ils disent qu’elle étouffe l’activité économique et entrave l’intendance locale.

Sén. Dan Sullivan a déclaré dans un communiqué à l’époque que “25 millions de dollars ne suffisent même pas à couvrir les dommages économiques que les politiques de cette administration infligeront au sud-est de l’Alaska”.

Vendredi, sén. Lisa Murkowski a déclaré par l’intermédiaire d’un porte-parole qu’elle surveillait l’impact de la stratégie sur les Alaskiens, mais s’oppose toujours à un renouvellement de la règle sans route à Tongass.

Xochitl Torres Small est le sous-secrétaire de l’USDA pour le développement rural. Elle a déclaré que l’industrie du bois et la règle sans route expliquent en partie pourquoi le sud-est de l’Alaska fait l’objet d’une attention particulière.

Xochitl Torres Small, sous-secrétaire du département américain de l’Agriculture, prend la parole lors d’un événement au bâtiment Andrew P. Kashevaroff à Juneau le 31 mars 2022. Également sur la photo : l’écologiste de l’Alaska de l’USDA, Alan McBee, avec le Service de conservation des ressources naturelles, à gauche, et le sous-secrétaire aux ressources naturelles Ressources et environnement Homer Wilkes. (Photo de Jeremy Hsieh / KTOO)

“Et donc, lorsque vous regardez les changements dans l’industrie du bois – pas strictement la règle sans route, mais vous regardez les décisions de justice, et vous regardez l’impact en termes de défis auxquels l’industrie du bois est actuellement confrontée – combinés avec des personnes qui réagissent à cela en travaillant plus en collaboration en proposant de nouvelles idées sur la façon d’investir dans la maison qu’ils aiment – c’est quelque chose dans lequel vous voulez investir. C’est quelque chose que le développement rural, c’est quelque chose dont l’USDA veut faire partie “, a déclaré Torres Small.

Torres Small a déclaré que les leçons apprises par les agences dans le sud-est de l’Alaska pourraient être appliquées dans d’autres parties du pays.

“Pour le moment, c’est vraiment un pilote. Nous forgeons un nouveau terrain ici », a-t-elle déclaré.

Les responsables de l’USDA ont déclaré qu’ils travaillaient à obtenir 16 millions de dollars supplémentaires de subventions de durabilité pour le sud-est de l’Alaska au cours des 6 prochains mois environ.

Cette histoire a été mise à jour avec le commentaire de Sen. Bureau de Lisa Murkowski.

Correction : dans une version antérieure de cette histoire, les noms des responsables de l’USDA, Julia Hnilicka et Justin Maxson, étaient mal orthographiés.

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