US taps $420M to boost water supplies hit by climate change

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Les responsables fédéraux ont prévu des millions de dollars pour des projets d’eau en milieu rural dans plusieurs États, l’administration Biden cherchant à renforcer les besoins en infrastructures rendus plus urgents par les conditions de sécheresse à long terme qui ont été exacerbées par le changement climatique.

Le département américain de l’Intérieur a annoncé jeudi que 420 millions de dollars seront dépensés pour des projets au Nouveau-Mexique, au Minnesota, au Montana, dans le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et l’Iowa. Les travaux comprennent la construction d’usines de traitement de l’eau, de raccordements de pipelines, de systèmes de pompage et de réservoirs pour fournir de l’eau potable aux communautés rurales et tribales.

L’Occident connaît une méga-sécheresse de plus de 20 ans. Les scientifiques affirment que la région est devenue beaucoup plus chaude et plus sèche au cours des dernières décennies et que le changement climatique continuera de rendre les conditions météorologiques plus extrêmes, les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs et l’approvisionnement en eau moins fiable.

De l’Idaho et du Montana au sud du Nouveau-Mexique et de l’Arizona, même les niveaux d’humidité du sol ont atteint des niveaux record alors que les principaux réservoirs le long du fleuve Colorado ont chuté. Plus tôt ce mois-ci, le lac Powell a atteint un niveau recordsuscitant des inquiétudes quant à la capacité de produire plus d’hydroélectricité à partir du barrage qui la retient.

Les tribus amérindiennes qui reçoivent enfin de l’argent fédéral après des années de sous-financement s’efforcent d’obtenir de l’eau à laquelle elles avaient longtemps droit mais auxquelles elles ne pouvaient pas accéder sans fonds pour construire l’infrastructure. Dans la nation Navajo, des dizaines de milliers de personnes vivent toujours sans eau courante, tandis que les tribus du haut Midwest attendent des extensions de pipeline qui puiseraient dans des sources fiables.

Au total, la mesure d’infrastructure comprenait 5 milliards de dollars pour les programmes d’eau de l’Ouest, dont 20 % consacrés aux projets ruraux.

Les responsables fédéraux ont déclaré que les allocations étaient basées sur des plans de projet et des objectifs importants qui devraient être atteints grâce au financement.

La plus grande part – 160 millions de dollars – ira à un projet en gestation depuis des décennies qui fournira à terme de l’eau à environ 70 000 personnes qui vivent dans des communautés le long de la frontière entre le Nouveau-Mexique et le Texas, où l’aquifère d’Ogallala est pompé à un rythme plus rapide qu’il n’est réapprovisionné.

L’Eastern New Mexico Water Utility Authority recevra des fonds supplémentaires du Bureau of Reclamation et de l’État du Nouveau-Mexique. Combiné avec l’argent de contrepartie du service public, le total pour cette année sera de plus de 228 millions de dollars.

“Cela nous mènera loin dans la construction de ce projet d’une importance cruciale”, a déclaré Michael Morris, président de l’autorité de l’eau et maire de Clovis, une communauté rurale de l’est du Nouveau-Mexique.

Les autres allocations comprennent 75,5 millions de dollars pour le Lewis & Clark Rural Water System, qui s’étend sur des parties du Dakota du Sud, de l’Iowa et du Minnesota. Le système est conçu pour acheminer l’eau du fleuve Missouri vers des zones distantes de 97 kilomètres (60 miles) qui ont des ressources moins abondantes.

Dans le Dakota du Nord, 51 millions de dollars iront à une section du Pick-Sloan Missouri Basin Program.

Plus de 57 millions de dollars iront au Rocky Boys / North Central Montana Rural Water System, qui dessert la réserve Rocky Boy et de nombreuses municipalités. La réserve de Fort Peck dans le Montana bénéficiera de 7 millions de dollars pour le système d’eau là-bas.

Tanya Trujillo, secrétaire adjointe de l’Intérieur pour l’eau et la science, était accompagnée de gestionnaires de l’eau à Albuquerque lorsqu’elle a fait l’annonce.

“Le département s’est engagé à apporter de l’eau potable propre et fiable aux communautés rurales pour aider à renforcer la résilience au changement climatique”, a déclaré Trujillo.

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