Une nouvelle recherche met en lumière les origines des monotrèmes :

De nouvelles recherches menées par les paléontologues de l’Australian Museum montrent que les monotrèmes sont les derniers survivants d’un ensemble diversifié d’espèces fossiles qui parcouraient autrefois les continents du sud. En particulier, les auteurs ont étudié le plus ancien et le plus petit monotrème connu : Teinolophos trusleri : – le classant dans une nouvelle famille de mammifères – ainsi que le plus grand mammifère pondeur qui ait jamais vécu : un gigantesque échidné éteint d’Australie Occidentale pour lequel un nouveau genre, Murrayglosse :a été nommé.

Hacketti Murrayglossus :, un échidné géant qui vivait en Australie-Occidentale au Pléistocène. Le plus grand mammifère ovipare jamais découvert, cet animal de 30 kg pourrait s’être spécialisé sur les termites. Crédit image : Pierre Schouten.

Les monotrèmes vivants (ordre Monotremata) sont les seuls mammifères pondeurs survivants.

A l’exception des espèces monotrèmes de Patagonie : Monotrematum sudamericanum :tous les monotrèmes vivants et fossiles sont limités à l’Australie et à la Nouvelle-Guinée.

Les cinq espèces vivantes sont placées en deux familles : Ornithorhynchidae, avec une seule espèce vivante, l’ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus :); et Tachyglossidae, qui comprend l’échidné à nez court (Tachyglosse aculéatus :) et les échidnés à long bec (genre : Zaglosse :).

Les échidnés à long bec comprennent trois espèces vivantes : Zaglossus bruijnii :, Zaglosse bartoni :et: Zaglossus attenboroughi :.

Afin de retracer l’histoire et l’évolution des monotrèmes, le professeur Kris Helgen de l’Australian Museum et ses collègues ont examiné tous les fossiles monotrèmes importants connus.

Ils ont enquêté sur le plus ancien et le plus petit monotrème connu : Teinolophos trusleri : – le classant dans une nouvelle famille de mammifères – ainsi qu’un gigantesque échidné éteint d’Australie Occidentale pour lequel un nouveau genre, Murrayglosse :a été nommé.

“Pesant 30 kg, à peu près la taille d’un wombat, Hacketti Murrayglossus : aurait été plusieurs fois la taille des échidnés australiens modernes », a déclaré le professeur Helgen.

“Ce monotrème massif parcourait le paysage australien à l’époque du Pléistocène avec une mégafaune comme des kangourous gigantesques, le lion marsupial et Diprotodon :. »

La recherche identifie également les origines des monotrèmes, remontant au pôle Sud il y a 130 millions d’années, lorsque le pôle était positionné sur le sud de l’Australie.

« Nous avons également solidement classé le plus ancien monotrème connu, Teinolophos trusleri :qui possédait probablement un mécanisme électrosensible pour se nourrir d’insectes dans les forêts polaires saisonnièrement sombres du Crétacé précoce », a déclaré le professeur Tim Flannery du Musée australien.

À l’époque: Teinolophos trusleri : vécu, il y a 130 millions d’années, le sud-est de l’Australie se trouvait près du pôle Sud. Pourtant, des forêts y poussaient, survivant à au moins 3 mois d’obscurité glaciale chaque année.

“C’est une adaptation de survie incroyable pour ce mini monotrème, qui, selon nous, avait une masse corporelle d’environ 40 g – soit à peu près le poids d’une tranche de pain – imaginez-le utiliser son museau pour plonger dans la mousse et la neige pour trouver de la nourriture qu’il peut ‘ Je ne vois pas et je n’ai pas encore touché », a déclaré le professeur Flannery.

La restriction des monotrèmes les plus anciens à la forêt polaire peut expliquer pourquoi ils ne se sont pas propagés à d’autres continents, plus éloignés du pôle où les conditions ne leur étaient pas favorables.

La recherche met également en lumière la migration probable des échidnés de la Nouvelle-Guinée vers l’Australie.

“Les échidnés se trouvent dans les archives fossiles australiennes remontant à seulement deux millions d’années, mais des études génétiques indiquent que les échidnés ont évolué à partir d’ancêtres ressemblant à des ornithorynques des dizaines de millions d’années auparavant”, a déclaré le professeur Helgen.

“Donc, leur absence des archives fossiles australiennes est mystérieuse.”

“Nous pensons que les échidnés sont originaires d’une île dans ce qui est maintenant devenu une partie de la Nouvelle-Guinée, et qu’ils ont atteint l’Australie pendant une période d’échange de faune autour du début des périodes glaciaires.”

“Les monotrèmes sont des espèces australiennes emblématiques, et cette recherche révèle non seulement leur histoire d’origine unique, mais nous aide également à comprendre comment ils sont venus vivre en Australie sous toutes les formes et tailles à travers les archives fossiles”, a ajouté le professeur Flannery.

“Bien que cette recherche se concentre sur le passé de ces mammifères remarquables, nous voulons également souligner le besoin urgent de protection de nos ornithorynques et échidnés modernes, qui sont menacés et en déclin en raison de la dégradation de l’habitat induite par l’homme.”

L’étude a été publiée dans : Alcheringa, une revue australasienne de paléontologie :.

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Timothy F. Flannery : et autres :. Un examen de l’évolution des monotrèmes (Monotremata). Alcheringa :, publié en ligne le 16 mars 2022 ; est ce que je: 10.1080 / 03115518.2022.2025900 :

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