Une nouvelle analyse ADN soutient les racines anciennes d’une tribu non reconnue en Californie :

Dans « Le Manuel des Indiens de Californie :publié en 1925, l’anthropologue Alfred Kroeber a déclaré que le peuple Ohlone était « éteint à toutes fins utiles ». notant que seuls « quelques individus dispersés survivent ».

Bien que l’anthropologue ne revienne pas sur sa déclaration d’extinction avant les années 1950, “le mal était fait”, a déclaré Charlene Nijmeh, la présidente de la tribu Muwekma Ohlone, qui est loin d’être éteinte.

La tribu Muwekma Ohlone est une communauté descendante du peuple Ohlone, qui vivait à l’origine sur 4,3 millions d’acres dans la région de la baie. Pendant des décennies, les Muwekma ont cherché à retrouver un statut reconnu par le gouvernement fédéral, qu’ils ont perdu dans les années 1920. Des érudits linguistiques et des archéologues avaient suggéré que le peuple Ohlone y avait émigré il y a 1 500 à 1 000 ans. Mais la tribu affirme depuis longtemps que sa présence dans la région remonte à plus loin.

Une étude publiée en mars dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences offre de nouvelles preuves génomiques que le lien de Muwekma avec la région de la baie remonte à au moins 2 000 ans. Travaillant aux côtés de la tribu Muwekma Ohlone, des chercheurs de plusieurs universités ont extrait l’ADN de 12 personnes anciennes enterrées dans la région il y a 2 000 ans et ont trouvé une continuité biologique avec l’ADN recueilli auprès des membres modernes de la tribu.

“Validation, enfin”, a déclaré Monica Arellano, vice-présidente de la tribu et auteur de l’article. “Cela s’ajoute à toutes les informations que nous avons diffusées, des années de compilation et de recherche prouvant qui nous sommes.”

Alyssa Bader, anthropologue à l’Université du Colorado à Boulder qui n’était pas impliquée dans la recherche, a salué la façon dont l’article incluait des représentants de la tribu en tant que co-auteurs et mettait l’engagement communautaire au premier plan. “Il est reconnu comme une partie vraiment essentielle de la méthode de recherche scientifique et non comme quelque chose qui est enfoui dans des informations supplémentaires”, a déclaré le Dr. Bader a déclaré, ajoutant: “Ce sont toutes sortes de directions passionnantes pour la recherche génomique qui incluent la recherche génomique sur les communautés et les ancêtres autochtones.”

En 2014, la Commission des services publics de San Francisco a proposé un projet de construction sur un site archéologique susceptible de contenir des sépultures humaines. La commission a contacté la tribu Muwekma Ohlone, les descendants les plus probables de l’ancien peuple.

La tribu a fait appel au Far Western Anthropological Research Group, une société de conseil en ressources culturelles, pour mener des fouilles sur le site, qu’ils ont nommé Síi Túupentak (Place of the Water Round House Site). Súi Túupentak, qui se trouve près du confluent du ruisseau Alameda et de l’Arroyo de la Laguna, était un site luxuriant. La communauté villageoise pêchait dans les ruisseaux et gérait les forêts et les prairies voisines avec un brûlage contrôlé, a déclaré Brian Byrd, archéologue à Far Western.

Far Western a également fouillé un autre site antique à proximité, nommé Rummey Ta Kuččuwiš Tiprectak (lieu du ruisseau de la lagune), qui était habité il y a 2 500 ans.

Les membres tribaux ont dirigé les fouilles des sépultures, ce qui était une tâche émotionnellement difficile. “C’est dommage que nous ayons dû les déplacer”, a-t-elle ajouté. dit Arellano. “Mais si quelqu’un doit le faire, nous prenons cette responsabilité très au sérieux et avec autant de soin et d’amour que possible.” Les sépultures ont très probablement été préparées pour des personnes de haute lignée, car beaucoup ont été enterrées avec des coquillages précieux, tels que des pendentifs d’ormeaux, Mme. dit Arellano.

Parfois, lorsque des sépultures étaient découvertes, les excavateurs se rassemblaient sous un grand arbre et parlaient du processus pour s’assurer que tout le monde était entendu, selon le Dr. Byrd. “La confiance a souvent été quelque chose qui n’est pas la première étape de nos jours pour l’archéologie et les communautés autochtones”, a-t-il déclaré.

Le conseil tribal Muwekma Ohlone voulait savoir si les enterrements sur les sites pouvaient aider à prouver la présence ancienne de leur peuple dans la région de la baie, a déclaré Alan Leventhal, archéologue de la tribu et conférencier émérite à l’Université d’État de San Jose.

Ripan Malhi, anthropologue à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, et Noah Rosenberg, généticien des populations à l’Université de Stanford, ont rejoint le projet pour diriger l’analyse de l’ADN ancien. Les chercheurs ont présenté tous les tests supplémentaires au conseil tribal pour approbation. Le conseil a donné aux chercheurs le feu vert pour étudier la plaque dentaire à la recherche de signes d’inhalants tels que le tabac, ainsi que pour effectuer des tests pour déterminer le sexe des enfants enterrés, a déclaré le Dr. dit Byrd. “Nous avons pu identifier quelques échantillons d’ancêtres qui avaient une très bonne conservation”, a déclaré le Dr. dit Malhi.

Après avoir extrait l’ADN sur les deux sites de 12 individus qui vivaient il y a entre plusieurs centaines et 1 900 ans, les chercheurs ont comparé leurs génomes avec des informations génétiques accessibles au public sur d’autres communautés autochtones des Amériques et des individus anciens dans le monde. Les sépultures les plus anciennes et les plus récentes partageaient des combinaisons distinctives de variantes génétiques, suggérant qu’elles appartenaient à des groupes apparentés.

L’analyse a identifié une composante commune de l’ascendance reliant les personnes des deux sites antiques aux membres modernes du Muwekma. Cette ascendance se retrouve dans d’autres communautés modernes, mais elle est présente dans une proportion beaucoup plus élevée chez les Muwekma.

“Il était surprenant de trouver ce niveau de continuité étant donné les nombreuses perturbations que le peuple Ohlone a connues pendant l’occupation espagnole, telles que les réinstallations forcées et le mélange avec d’autres tribus déplacées de force par les Espagnols”, a déclaré le Dr. dit Rosenberg.

Conformément aux principes de souveraineté des données autochtones, le Muwekma examinera les demandes de données génomiques collectées auprès des sites et des membres tribaux, en conservant le pouvoir sur la manière dont les données sont utilisées. “Cela minimise les dommages potentiels aux communautés”, a déclaré le Dr. Bader a dit. “C’est important.”

Pour les membres de la tribu Muwekma Ohlone, ces résultats génétiques représentent une nouvelle ligne de preuves qui s’aligne sur l’histoire orale de leur tribu. “C’est à peu près notre histoire, devoir prouver qui nous sommes”, a déclaré Mme. dit Arellano. “Nous savions qui nous étions, nous savions qui nous étions et nous sommes toujours là.”

Les Muwekma peuvent retracer leur ascendance à travers plusieurs missions dans la région de la baie et ont résidé dans de petites colonies appelées rancherias jusqu’au début des années 1900, a déclaré M. dit Léventhal.

La tribu avait autrefois été reconnue par le gouvernement fédéral sous un nom différent, la bande de Vérone du comté d’Alameda. Mais il a perdu sa reconnaissance après 1927, lorsqu’un surintendant de Sacramento a déterminé que les Muwekma et plus de 100 autres bandes tribales n’avaient pas besoin de terres, mettant ainsi fin à la reconnaissance fédérale officielle de la tribu, a déclaré M. dit Léventhal. “La tribu n’a jamais été dissoute par un acte du Congrès”, a-t-il ajouté.

Les Muwekma espèrent que la nouvelle étude et toute autre recherche renforceront leurs arguments en faveur d’une reconnaissance fédérale. “Le coût de la vie nous pousse à sortir”, a-t-elle ajouté. Nijmeh, la présidente de la tribu, a déclaré. “La reconnaissance signifie que nous serons en mesure d’avoir une base territoriale et d’avoir un village communautaire et que nos gens resteront sur nos terres à leur place légitime.”

Síi Túupentak ouvrira bientôt un centre d’interprétation présentant certains des artefacts issus des fouilles, des panneaux d’information sur l’histoire de la langue tribale et une réplique d’un aigle, une allusion à l’histoire de la création de Muwekma.

Mais les anciens peuples une fois enterrés à Síi Túupentak seront réinhumés ailleurs, aussi près que possible de leurs tombes d’origine, a déclaré Mme. dit Arellano.

“C’était censé être leur dernier lieu de repos”, a-t-elle déclaré. “Ils n’étaient jamais censés être déplacés.”

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