Une étude génomique établit un lien entre les verticilles et le comportement chez les chevaux – Le cheval :

Si vous pensez que les volutes de poils de votre cheval ont quelque chose à voir avec sa personnalité, vous avez peut-être raison. Pour la première fois dans une espèce, les scientifiques ont trouvé un lien génétique possible entre les verticilles et le comportement – et ils l’ont trouvé chez les Quarter Horses.

À l’aide de techniques de séquençage, des scientifiques brésiliens ont révélé les régions génomiques susceptibles d’être responsables des volutes de cheveux. Ces régions codent non seulement pour la croissance des follicules mais aussi pour les fonctions neurologiques et comportementales, suggérant un lien génétique-biologique entre les verticilles et le tempérament, a déclaré Gregório Miguel Ferreira de Camargo, PhD, de l’École de médecine vétérinaire et des sciences animales de l’Université fédérale de Bahia, à Salvador, Brésil.

Les résultats confirment ce que de nombreux cavaliers soupçonnent depuis longtemps à propos des diverses taches de poils tourbillonnantes sur la tête et le cou des chevaux, a-t-il déclaré.

“Il a déjà été rapporté que les chevaux avec des verticilles au-dessus de la ligne des yeux sont plus difficiles à manipuler que ceux avec des verticilles dans la ligne des yeux ou en dessous”, a déclaré Ferreira de Camargo, citant des études antérieures. «Les traits et le comportement de la spire sont associés. Cette corrélation, en génétique, pourrait être causée par deux facteurs : liaison (deux gènes distincts sont hérités ensemble) et/ou pléiotropie (un seul gène code pour deux traits distincts). »

Ferreira de Camargo et ses collègues ont génotypé des génomes partiels de 342 Quarter Horses pour trouver des gènes candidats responsables du nombre et de l’emplacement des verticilles sur la tête et le cou. Ils ont trouvé des «fenêtres» génomiques – des régions susceptibles d’être liées à ces traits – qui, ensemble, expliquaient jusqu’à 80% des différences génétiques verticillées chez les chevaux individuels, selon le trait.

Ces fenêtres comprenaient de nombreux gènes liés à la croissance du follicule pileux, a déclaré Ferreira de Camargo. Mais fait intéressant, a-t-il dit, certains de ces mêmes gènes avaient également des fonctions neurologiques et comportementales connues. Par exemple, le gène KLF5 sur le chromosome ECA17 semble être associé à l’emplacement des verticilles sur la tête (au-dessus, au niveau ou au-dessous du niveau des yeux). Chez l’homme, ce gène contrôle la réparation et la repousse du follicule pileux, mais il est également connu pour être associé à la schizophrénie chronique. Et le nombre de verticilles sur la tête semble être au moins partiellement déterminé par le gène SIRT1 sur le chromosome ECA1. Ce gène est exprimé dans le follicule pileux et a été associé à la dépression et à la schizophrénie dans des études antérieures. D’autres gènes candidats dans les fenêtres liés au nombre de verticilles sont en corrélation avec des troubles neurologiques tels que la maladie de Parkinson, a-t-il déclaré.

“Ces régions génomiques sont définitivement associées à la formation de verticilles”, a déclaré Ferreira de Camargo. Le cheval. « Nous sommes sûrs parce que nous avons utilisé des phénotypes verticillés et non des phénotypes de croissance folliculaire. Du coup, on a justement abordé la variation basée sur les spires. »

Les résultats n’ont pas été une surprise pour Ferreira de Camargo et son équipe, a-t-il ajouté. “En fait, nous nous attendions à trouver des régions génomiques qui pourraient être utilisées pour expliquer l’association par liaison ou pléiotropie”, a-t-il déclaré. “Heureusement, nous avons pu lancer quelques hypothèses sur la physiologie derrière l’association des verticilles et du comportement.”

Les recherches futures devraient viser à réaliser des associations à l’échelle du génome entre les verticilles et le tempérament et détailler les régions génomiques identifiées dans l’étude actuelle, a déclaré Ferreira de Camargo.

Les études mettant en corrélation les verticilles avec les caractéristiques de performance – la capacité de course, de saut ou de dressage, par exemple – pourraient également constituer une voie de recherche importante, a-t-il ajouté. Une telle recherche “pourrait fournir des résultats plus pratiques sur les verticilles et même le développement de tests génétiques pour la sélection”, a déclaré Ferreira de Camargo.

Lima DFPA, da Cruz VAR, Pereira GL, Curi RA, Costa RB, de Camargo GMF. Régions génomiques associées à la position et au nombre de verticilles de cheveux chez les chevaux. Animaux (Bâle). 2021; 11 (10): 2925. Publié le 10 octobre 2021. doi : 10.3390 / ani11102925 :

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