Une découverte surprise dans une grotte a une fois de plus bouleversé notre histoire d’humains quittant l’Afrique :

L’année dernière, une analyse génétique de fragments d’os représentant notre plus ancienne présence connue en Europe a soulevé quelques questions sur les mesures que les humains modernes ont prises pour conquérir tous les coins du monde moderne.

Quelle que soit la personne à qui appartenaient les restes, leurs antécédents familiaux étaient plus étroitement liés aux populations d’Asie de l’Est de leur époque qu’aux Européens d’aujourd’hui, laissant entendre une migration beaucoup plus compliquée pour notre espèce qu’on ne le pensait auparavant.

Maintenant, des chercheurs des universités de Padoue et de Bologne en Italie ont proposé ce qu’ils pensent être l’explication la plus simple pour le pli inattendu dans l’arbre généalogique, sur la base de ce que nous pouvons reconstituer à partir des relations génétiques et des changements subtils dans la technologie ancienne à travers le monde. .

Si nous revenons sur nos pas depuis les temps modernes jusqu’à l’âge de pierre et au-delà, nous trouverons inévitablement un moment où un groupe de Homo sapiens : a fait un pas décisif hors de l’Afrique vers ce que nous considérons maintenant comme le sol eurasien.

Auparavant, des cousins ​​​​plus éloignés s’étaient déjà aventurés à plusieurs reprises, s’installant un temps avant de s’éteindre. Cette fois, tout serait différent. Cette migration des humains modernes est restée bloquée, semant finalement une révolution culturelle qui changerait à jamais notre planète en quelques millénaires seulement.

Alors que le résultat de ce voyage monumental est maintenant évident, les chemins empruntés et les innombrables branches perdues ne peuvent être reconstitués qu’à partir de rares artefacts survivants et d’un héritage de mélange génétique.

La dispersion d’ossements humains et d’outils en pierre extraits des sédiments de la grotte de Bacho Kiro, dans le centre de la Bulgarie, est exactement le genre de preuves dont rêvent les archéologues. Découverts en 2015, ils ont depuis été datés d’environ 45 000 ans, ce qui en fait officiellement les plus anciens ossements d’hominidés du Paléolithique supérieur jamais trouvés en Europe.

En tenant compte des archives archéologiques, nous pouvons dire qu’ils descendaient d’une communauté plus large après une interruption de 15 000 ans dans leurs voyages vers l’est. Si nous en savions un peu plus sur eux, nous pourrions conclure que ces personnes représentent une sorte de tremplin entre un avenir en Asie et un passé situé en Europe – une plaque tournante centrale aux portes de l’Afrique à partir de laquelle nous nous sommes étendus et installés de plus en plus à l’étranger.

Cependant, les preuves génétiques conservées dans trois de ces corps ne correspondent pas aussi parfaitement à ce scénario simple.

L’année dernière, des recherches menées par l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive en Allemagne ont conclu que les individus étaient “plus étroitement liés aux populations actuelles et anciennes d’Asie de l’Est et des Amériques qu’aux populations plus tardives d’Eurasie occidentale”.

Trouver des liens familiaux plus étroits avec les populations asiatiques modernes et anciennes qu’avec les Européens modernes introduit des questions difficiles concernant la façon dont cet ancien centre de l’humanité aurait pu se ramifier vers l’est et l’ouest.

De plus, une généreuse dose de sang néandertalien avait récemment été introduite dans leur arbre généalogique, brouillant davantage les eaux sur la façon dont nos ancêtres auraient pu se déplacer et interagir.

Selon les auteurs de cette nouvelle étude, une possibilité considère la migration de l’humanité comme un bégaiement plutôt qu’une poussée.

“Puis, il y a environ 45 000 ans, une nouvelle expansion a émané du centre et a colonisé une vaste zone s’étendant de l’Europe à l’Asie de l’Est et à l’Océanie et est associée à un mode de production d’outils en pierre connu sous le nom de Paléolithique supérieur initial”, explique l’Université de Padoue. anthropologue moléculaire, Leonardo Vallini.

(Leonardo Vallini, Giulia Marciani)

Au dessus de: Une plaque tournante inconnue à l’ouest, à partir de laquelle les humains se sont développés par vagues de migration.

Ceux qui se sont ramifiés en Asie ont prospéré, des traces de leurs lignées persistant à ce jour. Mais quelque chose s’est passé à l’ouest, quelque chose qui a mis fin temporairement à l’expérience humaine en Europe.

Une deuxième étude menée l’année dernière sur des restes féminins retrouvés en Tchéquie fournit un indice. Bien que la datation au carbone n’ait pas encore confirmé l’âge de sa mort, des changements dans ses gènes laissent supposer une date encore plus ancienne que 45 000 ans.

Plus important encore, l’ascendance de la femme paléolithique n’était pas étroitement liée aux Européens ou aux Asiatiques modernes. Quoi qu’il soit arrivé à elle et à ses proches, leur histoire n’a pas duré longtemps.

“Il est curieux de noter qu’à peu près à la même époque, les derniers Néandertaliens ont également disparu”, explique Giulia Marciani, archéologue de l’Université de Bologne.

Il aurait fallu une nouvelle vague d’émigration humaine de ce centre central quelque 7 000 ans plus tard pour repeupler l’ouest et les lignées de semences qui continueraient à produire le riche éventail de cultures que nous voyons aujourd’hui.

L’endroit où se trouve ce noyau temporaire de l’humanité et ce qui a poussé ses populations à repartir encore et encore est une question que les futurs archéologues devront déterminer.

Si nous n’avons rien appris d’autre, il est clair que nous ne devrions pas faire trop d’hypothèses en ce qui concerne l’histoire de la façon dont l’humanité moderne a fait son chemin à travers le monde.

Cette recherche a été publiée dans : Biologie et évolution du génome :.

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