Une autre ville de montagne du Colorado fait face aux impacts de la pression croissante des loisirs sur la faune

Une étude récente ajoute une preuve supplémentaire que nous le faisons. L’étude est un projet conjoint entre Rocky Mountain Wild et Keep Routt Wild qui quantifie les impacts des loisirs basés sur les sentiers sur l’habitat des wapitis dans les zones voisines de la forêt nationale de Routt, et mis en évidence dans un article du 2 février. 24 Pilote de bateau à vapeur article. En toute transparence, j’étais l’un des auteurs de l’étude, avec TJ Thrasher, résident de Steamboat Springs, et Alison Gallensky, spécialiste du système d’information géographique de Rocky Mountain Wild.

JL’étude était basée sur des recherches évaluées par des pairs effectuées par le US Forest Service sur le comportement des wapitis en présence d’activités récréatives. À l’aide d’élans à collier émetteur, les premiers chercheurs ont pu quantifier la façon dont les élans évitaient les sentiers et les amateurs de loisirs en présence d’ofrs, de cyclistes, d’équitation et de VTT.

Notre nouvelle analyse consiste à superposer ces mêmes «bandes de perturbation» sur les routes et les sentiers sur la zone d’analyse de 124 000 acres juste à l’est de Steamboat Springs, une zone qui prend en charge de nombreuses activités récréatives et abrite de nombreuses espèces d’animaux sauvages. Ces bandes de perturbations montrent la distance du sentier que les wapitis éviteraient activement selon le type d’activité récréative. Cet évitement est une forme de perte et de compression de l’habitat.

Outre les résultats quantitatifs, la cartographie bidimensionnelle a montré qu’il n’y avait qu’une poignée d’îles d’habitat non perturbées, chacune séparée de manière significative des autres par des zones de perturbation humaine. Cela conduit à la fragmentation de l’habitat et interfère avec le mouvement naturel et la migration des wapitis.

Pourquoi est-ce important ?

L’impact du développement humain et des loisirs sur les troupeaux de wapitis du Colorado a suscité un vif intérêt ces dernières années. De nouvelles études sont en cours et impliquent le suivi des wapitis autour de Steamboat. Les troupeaux de wapitis des vallées de Roaring Fork et d’Eagle ont connu une réduction de 50 % de leur population depuis l’an 2000 environ, une grande partie étant attribuée à l’augmentation des loisirs humains. «Ce n’est pas comme si ces wapitis montaient et traversaient une autre colline jusqu’à une autre unité», explique l’ancien biologiste des parcs et de la faune du Colorado, Bill Andree. « Ils n’existent tout simplement plus. Ils sont morts.

“Pourquoi?” a demandé le Journal de l’arrière-pays.

“Plus de loisirs”, dit Andree. «Augmentation du vélo de montagne, de la randonnée et de la promenade de chiens au printemps, en été et à l’automne et augmentation du ski, du vélo sur pneus et de la raquette en hiver. Couplé à la diminution de l’habitat, cela pourrait signifier la fin du troupeau.

«Ce n’est pas comme si ces wapitis montaient et traversaient une autre colline jusqu’à une autre unité. Ils n’existent tout simplement plus. Ils sont morts. —ancien biologiste des parcs et de la faune du Colorado, Bill Andree

Localement, le comté de Routt a vu le troupeau de wapitis résident de l’unité de gestion générale-14 diminuer d’environ 30 % au cours des 15 dernières années. Plus inquiétant, le nombre de veaux wapitis par vache diminue du même montant, ce qui remet en question la capacité du troupeau à rester viable. La baisse ne peut pas être imputée aux loups.

Ce n’est pas seulement une question d’élans. Le co-chercheur TJ Thrasher a ajouté: «Bien que l’étude se soit concentrée sur les wapitis, ces bandes de perturbation peuvent être un substitut pour de nombreuses espèces timides qui partagent le même habitat, telles que la gélinotte sombre et huppée, le cerf mulet, le pronghorn, les autours des palombes et de nombreux autres rapaces. . À cet égard, nous utilisons le wapiti comme espèce proxy pour l’observation et la protection d’un large éventail d’espèces et d’habitats.

C’est peut-être le prix du progrès. Alors que les campagnes de marketing axées sur le tourisme attirent de plus en plus de visiteurs pour remplir notre nombre toujours croissant de sentiers, la faune devient tout simplement un dommage collatéral. Selon la Chambre de commerce Steamboat, nous avons actuellement plus de 500 miles de pistes cyclables à voie unique et nous en prévoyons davantage. Mais cela vaut-il le coût ? Les résultats de la récente enquête sur le plan directeur du comté de Routt indiquent que les résidents du comté de Routt pensent autrement.

“C’est peut-être le prix du progrès. Alors que les campagnes de marketing axées sur le tourisme attirent de plus en plus de visiteurs pour remplir notre nombre toujours croissant de sentiers, la faune devient tout simplement un dommage collatéral. Nous avons actuellement plus de 500 miles de pistes cyclables à voie unique selon la Chambre de commerce de Steamboat et prévoient d’en faire plus.” —Larry Desjardin

“Le comté doit équilibrer l’utilisation récréative et la conservation des terres publiques”, a été le premier choix de 925 à la question. Quelle était la déclaration de valeurs qui a terminé à la dernière place? “Les loisirs sont plus importants que la conservation.”

Lorsque nous parlons d’équilibre entre loisirs et conservation, la question devient : travail le point d’équilibre ? Une autre façon de demander cela est : “Quand est-ce que c’est assez ?”

En effet, combien de sentiers devons-nous construire à travers les aires de vêlage des wapitis avant de dire, ça suffit? Combien de zones sans route doivent être pelletées et grattées avant que nous disions que ça suffit ? Jusqu’à quel point devrions-nous transformer nos zones sauvages en parcs d’attractions destinés aux visiteurs avant de dire que c’en est assez ?

Il ne servira pas bien la vallée de Yampa pour remplir nos terres sauvages à leur capacité de charge humaine maximale. En tant que journaliste et Journal de montagne Le fondateur Todd Wilkinson a observé, parlant de la science émergente liée aux impacts des loisirs sur la faune dans l’écosystème du Grand Yellowstone et d’autres parties des Rocheuses, « (c’est) pourquoi la faune disparaît. Ce qui demande du courage, de la conviction et une vision avant-gardiste, c’est de choisir consciemment de ne pas ouvrir la voie par respect pour les animaux qui ont peu de terrain à habiter et beaucoup moins d’options pour survivre que nous pour jouer.

Le comté de Routt peut choisir notre avenir. Nous pouvons faire une planification complète des loisirs à l’échelle du paysage pour protéger nos zones sauvages et sans route pour les générations futures, et établir un modèle pour l’ensemble de l’ouest des Rocheuses. Ou nous pouvons assister à la perte continue d’animaux sauvages et d’endroits sauvages dans le comté de Routt.

Les habitants du comté de Routt nous demandent de choisir judicieusement.

Vous trouverez ci-dessous des graphiques qui accompagnent l’analyse des impacts des activités récréatives sur la faune préparée par Larry Desjardin, TJ Thrasher et Allison Gallensky. Les zones en brun/feu montrent les zones de déplacement des wapitis près des sentiers en fonction d’un certain nombre d’utilisations récréatives différentes et de ce qui a été documenté dans les études sur la faune. Le graphique du haut illustre l’analyse des perturbations dans les zones connues de mise bas des wapitis, et celui ci-dessous montre la perturbation des wapitis sur l’aire d’été des wapitis sur les terres publiques. La ville de Steamboat Springs et le domaine skiable de Steamboat sont situés à peu près au milieu des deux graphiques.

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