Un partenariat international peut détenir la clé pour :

image: Les larves de poisson zèbre constituent un excellent organisme modèle pour étudier le développement et le cancer. Un de leurs nombreux avantages est leur transparence optique, qui nous a permis de capturer cette image faussement colorée d’un foie de poisson zèbre et de suivre sa croissance dans le temps. Nous avons exploité cette propriété pour surveiller la croissance massive du foie lorsque les hépatocytes sont induits à exprimer des onco-protéines cancérigènes. Ce système nous permet de tester la capacité de petits produits chimiques à interrompre l’expansion exagérée du foie et de mettre en évidence leur potentiel en tant que nouveaux médicaments anticancéreux.
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Crédit: Dr Kimberly Morgan, WEHI :

Un partenariat international pourrait détenir la clé de nouvelles thérapies contre le cancer :

WEHI s’est associé à la principale société scientifique et technologique Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne, dans le cadre d’une campagne de découverte de médicaments visant à trouver de nouveaux traitements contre le cancer.

Le partenariat tirera parti de l’expertise de WEHI en matière d’épissage mineur et de régulation génétique de la croissance et de la prolifération cellulaires rapides.

En un coup d’œil :

  • WEHI s’est associé à la principale société scientifique et technologique Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne, dans le cadre d’une campagne de découverte de médicaments visant à trouver de nouveaux traitements anticancéreux pour un large éventail de cancers.
  • Les scientifiques de WEHI ont montré que certains types de cancer sont plus vulnérables à un épissage mineur inefficace que les cellules normales. En ciblant thérapeutiquement cette classe d’épissage, les scientifiques de WEHI et Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne espèrent empêcher ces cancers de se développer et de se propager sans nuire aux cellules saines.
  • L’accord de quatre ans permettra aux chercheurs de faire progresser le programme dans le pipeline de découverte de médicaments et dans les essais cliniques humains.

Développer une nouvelle classe de thérapies anticancéreuses :

L’épissage est le processus par lequel les introns, les régions non codantes des gènes, sont excisés du transcrit d’ARN messager primaire et les exons sont réunis pour générer un ARN messager mature qui dirige la synthèse des protéines.

Les cancers porteurs d’une mutation du gène KRAS, y compris les cancers du foie et du poumon, dépendent d’un sous-type d’épissage qui est particulièrement important pour la prolifération vigoureuse des cellules.

Une équipe impliquant des laboratoires de WEHI et Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne, utilisera un criblage chimique à haut débit pour trouver et développer des composés qui inhibent ce sous-type d’épissage et évaluer leur potentiel en tant que nouvelles thérapies anticancéreuses.

La scientifique principale de WEHI, biologiste du cancer, professeure agrégée Joan Heath, a déclaré que le partenariat entre WEHI et Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne accélérerait le développement de nouvelles thérapies qui pourraient être efficaces contre un large éventail de cancers, pas seulement ceux porteurs de mutations dans le gène KRAS .

« Les cancers KRAS positifs se sont avérés difficiles à traiter car ils deviennent rapidement résistants aux thérapies traditionnelles et ciblées. Nous pensons que des composés ciblant un sous-ensemble spécifique d’épissage peuvent s’avérer efficaces contre un large éventail de cancers à croissance rapide, pas seulement contre le cancer du foie et du poumon. »

Le partenariat s’appuie sur plus d’une décennie de recherche du professeur agrégé Heath, utilisant le poisson zèbre pour identifier les gènes essentiels à la croissance rapide des organes digestifs au cours du développement précoce.

Le professeur agrégé Heath a déclaré que la collaboration avec Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne pour faire avancer cette recherche était un coup de pouce incroyable pour le projet

« Travailler avec des chercheurs partageant les mêmes idées chez Merck KGaA, à Darmstadt, en Allemagne, qui partagent notre curiosité pour ce processus d’épissage, est une opportunité fantastique de développer une nouvelle classe de thérapies contre le cancer et je suis impatient de faire progresser ce travail. »

« Cette collaboration capitalisera sur le travail de pionnier de WEHI sur l’importance de l’épissage mineur dans une gamme de cancers avec l’expertise de Merck KGaA, Darmstadt, en Allemagne, en matière de découverte et de développement de médicaments. Ensemble, nous travaillerons au développement d’une nouvelle classe de thérapies pour les patients atteints de cancers difficiles à traiter. Je suis ravi de travailler avec l’équipe de Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne sur cette entreprise. »

Partenariat collaboratif université-industrie :

La responsable de la biotechnologie et de la commercialisation de WEHI, le Dr Anne-Laure Puaux, a déclaré que l’accord établissait des bases commerciales solides entre les deux organisations.

« Les partenariats entre l’université et l’industrie sont essentiels à la traduction réussie des découvertes de la recherche en nouveaux traitements. Cette nouvelle collaboration passionnante avec Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne représente une opportunité translationnelle significative pour notre institut et notre recherche révolutionnaire sur l’épissage de l’ARN. » dit le docteur Puaux.

Le projet collaboratif de quatre ans sera mené sous la direction d’un comité directeur conjoint, tirant parti des capacités et de l’expertise existantes au sein de WEHI et de Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne. Après la collaboration, Merck KGaA, Darmstadt, Allemagne entreprendra le développement clinique, les approbations réglementaires et les activités commerciales, tandis que WEHI recevra des paiements d’étape et des redevances sur les ventes. Les conditions financières de la collaboration ne sont pas divulguées.


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