Un natif de Wheaton découvre la plus ancienne étoile de l’univers

Brian Welch, 27 ans, originaire de Wheaton, a découvert l’étoile la plus ancienne et la plus connue de l’univers, a annoncé la NASA.

Il s’agit d’une étoile vieille de 12,9 milliards d’années dont on pense qu’elle a 50 fois la masse du Soleil et qui est née quelque 900 millions d’années après le Big Bang.

“Au départ, quand je grandissais, je pensais que j’allais être un joueur de football célèbre”, a déclaré Welch. “Je ne pensais pas qu’une découverte en astrophysique allait me donner 15 minutes de gloire. C’est une tournure amusante.”

Welch a joué l’extrémité serrée de la centrale de football Wheaton Warrenville South.

Il est maintenant titulaire d’un doctorat. candidat en astrophysique à Johns Hopkins, où il a fait la découverte en recherchant des galaxies lointaines.

“L’étoile que nous avons trouvée est à peu près 900 millions d’années après le Big Bang, donc nous voyons l’univers essentiellement tel qu’il était quand il n’avait que 7% de son âge actuel”, a déclaré Welch.

La découverte de Welch s’est produite alors qu’il parcourait des images du télescope spatial Hubble.

La lumière grossie d’une galaxie lointaine formait un long arc rouge sur une image. À l’intérieur de cet arc, il a vu un tout petit point qui a attiré son attention.

“Cela semblait trop beau pour être vrai, nous avons donc dû revenir en arrière et revérifier, tripler, quadrupler et nous assurer que ce que nous voyions était bien ce que nous pensions voir”, a déclaré Welch.

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Une fois que des dizaines d’autres chercheurs ont confirmé qu’il s’agissait bien d’une étoile, Welch a eu l’honneur de la nommer.

Il a choisi “Earendel” qui signifie “Morning Star”, une référence à l’une des premières lumières à briller à l’aube de l’univers.

“C’est incroyablement chanceux pour moi d’être tombé là-dessus”, a déclaré Welch.

Welch dit que la prochaine étape consiste à en savoir plus sur Earendel à l’aide du télescope spatial James Webb, qui est encore plus puissant que Hubble.

Sans surprise, il a déjà un emploi à la NASA.

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