Un membre du Congrès dit ne pas s’inquiéter du départ de SpaceX

La réponse d’Elon Musk à une question posée par The Brownsville Herald lors de l’émission de Musk le 2 février. La présentation du 10 décembre sur le site de développement de SpaceX Starship sur le site de Boca Chica, surnommé Starbase, a suscité une certaine inquiétude chez certains responsables locaux à l’idée que la société de fusées privée la plus prospère au monde pourrait s’éclipser.

Le problème est l’évaluation environnementale programmatique finale (PEA) en cours de la Federal Aviation Administration des plans de SpaceX pour le lancement de ses boosters super lourds. La société se prépare pour son premier lancement orbital d’un Starship-Super Heavy combiné, depuis Boca Chica, mais la FAA doit d’abord terminer le PEA. La date de sortie a été repoussée à plusieurs reprises, le plus récemment au 29 avril, a récemment annoncé la FAA. La date limite initiale était de décembre. 31, 2021

Le PEA pourrait contenir une conclusion d’absence d’impact significatif dans le PEA et la FAA pourrait accorder à SpaceX la licence de lancement nécessaire, ou l’agence pourrait exiger une déclaration d’impact environnemental (EIS) beaucoup plus complète et longue sur les plans de l’entreprise pour Boca Chica. Si cela se produit, aucun lancement orbital n’aura lieu à Boca Chica / Starbase de si tôt.

Un booster Super Heavy est vu aux côtés des prototypes de Starship mercredi à l’usine de production de fusées SpaceX Starbase près de la Texas State Highway 4. (Miguel Roberts / The Brownsville Herald)

Interrogé par le Brownsville Herald sur ce qui se passerait si la FAA exigeait un EIS, Musk a répondu que SpaceX, qui a un contrat avec la NASA pour développer Starship en tant que système d’atterrissage humain pour le programme d’astronautes lunaires Artemis de l’agence spatiale, serait forcé “de changer notre priorités à Cape (Canaveral) » en Floride.

“Maintenant, nous avons l’alternative du Cap”, a-t-il déclaré. “Nous avons en fait demandé une autorisation environnementale pour le lancement depuis le Cap il y a quelques années et nous l’avons reçue. Nous sommes donc effectivement agréés d’un point de vue environnemental pour lancer depuis (complexe de lancement) 39A. Je suppose que notre pire scénario est que nous serions retardés de six à huit mois pour construire la tour de lancement du Cap et lancer à partir de là. »

Ces mots ont probablement provoqué des brûlures d’estomac parmi les dirigeants locaux pariant sur SpaceX et les entreprises liées à l’espace qu’il attire pour transformer Brownsville en “New Space City” et la région en une plaque tournante pour le secteur spatial privé à croissance rapide.

“Nous espérons que cela ne se produira pas”, a récemment déclaré le président du district de navigation de Brownsville, Sergio Tito Lopez, à un journaliste du Rio Grande Guardian, reflétant le point de vue des partisans de SpaceX qui ne veulent pas voir la présence de l’entreprise ici diminuée.

Mais le représentant américain. Vicente Gonzalez, représentant le 15e district du Congrès du Texas, pense que tout le monde devrait se détendre et ne pas supposer que les retards de la FAA indiquent de mauvaises nouvelles imminentes.

“Je n’ai pas été alarmé par le retard”, a-t-il déclaré. «Je n’étais pas alarmé parce que je n’ai pas reçu d’appel de leur part. S’ils avaient paniqué, ils nous auraient appelés tout de suite – SpaceX, leurs lobbyistes. … Je veux dire, c’est tout à fait normal.

Gonzalez a déclaré qu’il n’avait aucune indication que “tout n’est pas sur la bonne voie”, notant que SpaceX dispose d’une armée de lobbyistes bien organisée à Capitol Hill qui défend l’entreprise auprès de diverses agences et comités.

Une vue depuis la Texas State Highway 4 du site de lancement de SpaceX à Starbase, au Texas, près de la plage de Boca Chica. (Miguel Roberts / The Brownsville Herald)

Quant à ce qu’un membre du Congrès peut faire pour affecter le résultat, pas beaucoup, a-t-il dit, bien que Gonzalez et le représentant américain. Filemon Vela a envoyé à la FAA une lettre il y a des mois demandant que le PEA soit accéléré.

« Ce sont toutes des agences indépendantes, n’est-ce pas ? Nous ne pouvons qu’être aussi utiles que possible, mais nous pouvons en parler à l’administration et être aussi encourageants que possible », a déclaré Gonzalez.

Même si le premier lancement orbital de Starship finit par décoller de Floride – SpaceX construit cette tour de lancement à 39A tout comme celle de Boca Chica – il ne pense pas que SpaceX abandonnera le sud du Texas.

“Ils ne vont pas simplement ramasser et partir”, a déclaré Gonzalez. «Ils sont assez enracinés. Ils ont fait des investissements assez importants là-bas, et le gouvernement fédéral aussi. … Ils ont environ 1,5 milliard de dollars d’investissements fédéraux dans ce projet. Cela ne va pas simplement disparaître. »

Il a décrit le développement de Starship comme un “projet monumental” et a déclaré qu’il y aurait forcément des ratés en cours de route.

“S’il y avait des retards, il n’arrêterait pas son opération”, a déclaré Gonzalez. “Il fera ce qu’il doit faire en Floride et fera ce qu’il peut au Texas jusqu’à ce que nous arrivions à cette ligne d’arrivée. Mais à ce stade, je suis assez optimiste sur le fait que tout va s’arranger. »

Musk, en réponse à une question complémentaire du Brownsville Herald du 1er février. 10 présentation, a indiqué que Boca Chica fait effectivement partie des plans à long terme de l’entreprise, même si ce n’est pas nécessairement comme un port spatial avec des vaisseaux spatiaux qui vont et viennent.

“Le futur rôle de Starbase, je pense, est bien adapté pour être un peu comme notre emplacement avancé (recherche et développement), donc c’est comme si nous essayions de nouveaux designs et de nouvelles versions de la fusée”, a-t-il déclaré. «Et puis je pense que probablement (Cap Canaveral) serait notre sorte de principal site de lancement opérationnel.

“Et puis, avec le temps, je pense qu’il y aura des spatioports flottants comme des spatioports océaniques. Nous avons ces deux plates-formes pétrolières converties qui vont être transformées en sites de lancement orbital, et elles peuvent être déplacées dans le monde entier. »

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