Un juge fédéral annule la décision de l’ère Trump sur la faune, rétablissant les protections pour le loup gris

(CNN) – Un juge fédéral a annulé une décision de l’administration Trump qui a retiré le loup gris de la liste des espèces en voie de disparition dans la zone continentale des États-Unis après qu’une coalition d’organisations de la faune a fait valoir que cette décision menaçait gravement la population de l’animal.

Jeudi, le juge de district américain Jeffrey S. White en Californie du Nord s’est prononcé en faveur d’un argument présenté par la Humane Society des États-Unis et d’autres organisations de la faune contre le département américain de l’Intérieur en janvier 2021.

Le Fish and Wildlife Service des États-Unis “n’a pas correctement analysé et pris en compte les impacts du retrait partiel de la liste et de la perte historique de l’aire de répartition sur les espèces déjà inscrites”, a écrit White dans sa décision, qui a rétabli la protection du loup gris dans 45 États.

L’USFWS a fait valoir que l’USFWS n’avait pas dûment pris en compte le moment où il a dépouillé l’animal des protections de la loi sur les espèces en voie de disparition, qui sont entrées en vigueur en janvier 2021, en supposant que sa population s’est suffisamment rétablie.

“Aujourd’hui est une victoire monumentale pour les loups qui seront désormais protégés des bains de sang parrainés par l’État”, a déclaré Kitty Block, présidente et chef de la direction de la Humane Society, dans un communiqué.

“Après avoir fait annuler un autre retrait de la liste des loups par un tribunal fédéral, le US Fish and Wildlife Service devrait enfin tirer la leçon”, a-t-elle ajouté. “Au lieu de continuer à trouver des excuses alambiquées pour priver ces animaux bien-aimés de protections légales, l’agence doit élaborer un plan de rétablissement significatif dans l’ensemble de l’aire de répartition de l’espèce et s’assurer que les États ne décimeront pas leurs populations de loups.”

Le gouvernement fédéral a 60 jours pour faire appel de la décision du tribunal.

Selon la Humane Society, seule la population de loups des Rocheuses du Nord reste sans protection en raison des lois adoptées dans l’Idaho et le Montana, mais l’USFWS envisage actuellement de les réinscrire à la loi.

Six tribus amérindiennes Ojibwe ont également poursuivi l’État du Wisconsin l’année dernière, affirmant que les chasses au loup prévues par l’État allaient à l’encontre de leurs droits protégés par traité, avait précédemment rapporté CNN.

Après que l’espèce ait été dépouillée des protections fédérales, les chasseurs du Wisconsin ont tué plus de 215 loups en moins de trois jours dans le cadre d’une saison de chasse aux trophées de février 2021, dépassant de près du double la citation de l’État, selon la Humane Society.

Le loup gris a reçu la protection de l’ESA dans les années 1970, lorsque la population a diminué en raison du déclin de leurs populations et des conflits fréquents avec les agriculteurs et les éleveurs.

Certaines populations de loups sur la côte ouest et dans les montagnes Rocheuses du sud sont particulièrement vulnérables et risquaient de “disparaître pour toujours” à la suite de la décision de l’ère Trump, a déclaré la Humane Society dans un communiqué lors du dépôt de l’affaire.

« Nos arguments selon lesquels en traitant le sort de ces populations fragiles comme insignifiantes et en ignorant les menaces naturelles et d’origine humaine auxquelles les loups sont toujours confrontés à l’échelle nationale, le gouvernement viole la loi sur les espèces en voie de disparition et son obligation légale de protéger les loups et de les aider à se rétablir », la déclaration lue.

Le procureur général du Michigan, Dana Nessel, qui a participé à un mémoire d’amicus dans l’argumentation de la coalition, a déclaré que son État abrite environ 700 loups gris.

“Ces magnifiques animaux jouent un rôle important dans nos écosystèmes des Grands Lacs, et ils nous montrent que le dévouement à la famille n’est pas unique aux humains”, a déclaré Nessel dans un communiqué.

Certains groupes de défense des chasseurs ont cependant rejeté la décision, arguant qu’elle affectera les programmes de gestion des prédateurs qui visent à réduire la prédation.

“Nous sommes déçus qu’un activiste de Californie ait décidé de dire aux agriculteurs, aux éleveurs et à tous ceux qui soutiennent un écosystème équilibré avec une gestion des prédateurs de bon sens qu’il sait mieux qu’eux”, a déclaré le président et chef de la direction de Hunter Nation, Luke Hilgemann, dans un communiqué.

“Chez Hunter Nation, nous préférons faire confiance aux experts locaux et aux partenaires de conservation et de chasse pour proposer des programmes de gestion des prédateurs qui ont du sens pour eux plutôt que de faire confiance à des bureaucrates qui ne passent pas de temps dans les bois ou n’ont jamais à s’occuper de les conséquences négatives d’une population de loups incontrôlée.

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