Un juge décide que Charter doit payer 1,1 milliard de dollars après le meurtre d’un client du câble

Agrandir / Un camion de service Charter Spectrum à McKinney, au Texas, le mardi 1er février. 16, 2021.

Images Getty | Bloomberg

Charter Communications doit payer plus de 1,1 milliard de dollars à la succession et à la famille d’une femme de 83 ans assassinée à son domicile par un technicien du câble Spectrum, a déclaré hier un juge du tribunal du comté de Dallas.

Un jury du même tribunal avait précédemment ordonné à Charter de payer 7 milliards de dollars de dommages-intérêts punitifs et 337,5 millions de dollars de dommages-intérêts compensatoires. Le juge Juan Renteria a abaissé le prix dans une décision rendue hier.

Les dommages sont répartis entre la succession et quatre enfants adultes de la victime du meurtre Betty Thomas. Renteria n’a pas modifié les dommages-intérêts compensatoires mais a réduit les dommages-intérêts punitifs accordés à la famille à 750 millions de dollars. Les intérêts avant jugement sur les dommages portent la responsabilité totale de Charter à plus de 1,1 milliard de dollars.

Il n’est pas surprenant que le juge ait abaissé le paiement, dans lequel le jury a décidé que les dommages-intérêts punitifs devraient être plus de 20 fois supérieurs à ce dont Charter est responsable en dommages-intérêts compensatoires. Un ratio de neuf pour un est souvent utilisé comme maximum en raison d’une décision de la Cour suprême des États-Unis de 2003 qui a déclaré : ” Dans la pratique, peu d’indemnités dépassant un ratio à un chiffre entre les dommages-intérêts punitifs et compensatoires, dans une large mesure, satisferont traiter.”

L’ancien technicien de Spectrum, Roy Holden, a plaidé coupable du meurtre de la cliente Betty Thomas en 2019 et a été condamné à la prison à vie en avril 2021. Charter a été accusé d’avoir embauché Holden sans vérifier ses antécédents professionnels et d’ignorer une série de signaux d’alarme concernant son comportement, qui comprenait voler des cartes de crédit et des chèques à des clientes âgées. (Plus de détails sur le meurtre sont dans nos deux articles précédents sur le sujet.)

Jury : Charte coupable de “grosse négligence” et de faux

Charter a déjà payé une partie du jugement. “Après le verdict du jury et avant l’entrée de ce jugement, les demandeurs ont volontairement remis un montant substantiel des dommages exemplaires conformément à la règle 315”, a écrit Renteria.

Le juge Renteria n’a pas contesté la conclusion du jury selon laquelle Charter était coupable de “négligence grave” dans le meurtre de Thomas. “La Cour, après avoir examiné les éléments de preuve présentés au procès, le verdict du jury, la remise volontaire des demandeurs, les arguments écrits et oraux des avocats et le droit applicable, est d’avis qu’un jugement doit être rendu en faveur de les demandeurs », a écrit Renteria.

Le jury a également conclu que “Charter avait sciemment ou intentionnellement commis une contrefaçon dans l’intention de frauder ou de nuire aux plaignants”, a écrit Renteria. L’avocat de la famille a précédemment déclaré que “les avocats de Charter Spectrum ont utilisé un faux document pour tenter de forcer le procès à un arbitrage à huis clos où les résultats auraient été secrets et les dommages-intérêts pour le meurtre auraient été limités au montant de la finale de Mme Thomas. facture.”

Les dommages-intérêts compensatoires ont totalisé 375 millions de dollars, Charter étant responsable de 337,5 millions de dollars et Holden de 37,5 millions de dollars. Charter pourrait finir par devoir payer ces 37,5 millions de dollars également; la décision du juge a déclaré que les plaignants ont droit aux 37,5 millions de dollars en tant que “dommages réels contre Roy James Holden ou Charter Communications, LLC, conjointement et solidairement”.

Charter prévoit toujours de faire appel de la décision, a déclaré aujourd’hui un porte-parole de la société à Ars. Charter a précédemment déclaré dans une déclaration à Ars que le “crime n’était pas prévisible” et que la vérification des antécédents criminels de Holden “n’a montré aucune arrestation, condamnation ou autre comportement criminel”. Charter a également déclaré que Holden avait “plus de 1 000 appels de service terminés sans aucune plainte de client concernant son comportement”.

Divulgation : Le partenariat Advance/Newhouse, qui détient 12,4 % de Charter, fait partie d’Advance Publications. Advance Publications possède Condé Nast, qui possède Ars Technica.

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