Un homme arrêté dans une affaire de viols froids de 20 ans utilisant l’ADN et la généalogie génétique :

La semaine dernière, la police de Spokane, dans l’État de Washington, a arrêté un ouvrier du bâtiment d’âge moyen pour des accusations de viol remontant au début des années 2000.

Kenneth Downing, 47 ans, a été arrêté jeudi sur son chantier à Spokane à la demande de la police de Pullman, Washington – à environ 75 miles au sud de Spokane – a indiqué le département de police de Pullman dans un communiqué. Il fait actuellement face à quatre chefs de viol au premier degré, trois chefs d’agression au deuxième degré avec une conclusion de motivation sexuelle, trois chefs d’emprisonnement illégal, un chef d’outrage à la pudeur par la force et deux chefs de cambriolage au premier degré, selon aux dossiers de la prison du comté de Whitman.

Lors d’une audience de mise en liberté sous caution vendredi, le juge du comté de Whitman, Gary Libey, a accepté de maintenir la caution de Downing à 5 millions de dollars après que les procureurs ont fait valoir que le père marié de plusieurs enfants restait un danger pour la communauté, a rapporté KREM, affilié à Spokane CBS.

“Ce sont des crimes très graves, très dangereux, très violents”, a déclaré vendredi le procureur en chef du comté de Whitman, Dan LeBeau, au juge, selon Big Country News.

Selon les procureurs, le premier viol présumé s’est produit en novembre 2003, lorsqu’un homme est entré par effraction dans une maison du centre-ville de Pullman. La femme dans cette affaire dormait dans le sous-sol lorsqu’elle a entendu des pas au-dessus d’elle, a rapporté KREM.

Puis un homme armé a ouvert la porte de sa chambre.

Il lui a demandé si elle était seule à la maison, a retiré les piles de son téléphone fixe sans fil, lui a dit qu’elle regretterait toute tentative d’évasion et l’a violée trois fois en l’espace de plusieurs heures – s’arrêtant à un moment donné pour faire de “petites parler “avec sa victime en lui posant des questions sur ses animaux de compagnie”, précisent les procureurs.

La victime a déclaré à la police que son agresseur portait un masque de ski et une combinaison de style Carhartt, a rapporté KREM.

“Il lui a dit quand il partait que, si elle le signalait à quelqu’un, il reviendrait dans les deux mois et qu’il connaissait des gens”, a déclaré LeBeau au juge, selon Big Country News. Il a dit au juge que la femme vivait toujours dans la peur de cela aujourd’hui, selon le KREM – d’autant plus qu’elle a été violée la troisième fois après s’être levée plus tôt pour vérifier si son agresseur était parti.

La deuxième attaque a eu lieu en mars 2004, lorsqu’un homme armé d’une arme à feu est entré par effraction dans un appartement de Pullman et a attaqué deux femmes à leur retour à la maison, ont rapporté Big Country et KREM. L’une des femmes a pu saisir un couteau mais l’a laissé tomber lorsque l’agresseur a sorti son arme.

L’homme a ensuite utilisé une arme à feu pour menacer une colocataire et l’a ligotée; il a violé la deuxième femme sous la menace d’une arme.

“Quand ils lui ont dit que s’il utilisait l’arme à feu, les gens l’entendraient, alors il a sorti un couteau et a dit” Je peux l’utiliser aussi “”, a déclaré LeBeau au juge vendredi, selon Big Country.

Les trois femmes étaient étudiantes à l’Université de l’État de Washington au moment des attaques, a déclaré la police au KREM ; Downing – qui aurait eu 29 ans au moment des viols – n’était pas étudiant à l’université.

La police a déclaré avoir recueilli des preuves ADN des deux viols, mais n’a jamais eu de suspect avec qui comparer ces preuves.

Ils ont déclaré avoir utilisé les preuves ADN pour développer un profil génétique de l’agresseur et, avec : financement reçu : de la Sexual Assault Kit Initiative du bureau du procureur général de l’État de Washington, a utilisé une société de généalogie génétique pour connecter l’ADN des scènes de crime à Downing, a rapporté KREM.

La société utilisée par le département a pu connecter l’ADN à un “arbre généalogique” en 2020, a déclaré la police au Spokane Spokesman-Review.

“Plutôt qu’une aiguille dans la botte de foin, nous avions maintenant une famille à surveiller”, a déclaré le sergent de police Pullman Aaron Breshears au journal, ajoutant qu’ils avaient pu réduire la famille à un seul suspect : Kenneth Downing.

“C’est un outil très précieux, en particulier pour ces types d’affaires froides”, a déclaré Breshears, qui a répondu à l’un des viols à l’époque, au KREM. “Lorsque vous n’avez pas identifié un individu suspect, la généalogie génétique médico-légale nous donne l’outil pour identifier les suspects, essentiellement son arbre généalogique ou son arbre généalogique afin de nous donner une enquête plus ciblée et d’identifier ce suspect.”

“Ils étaient très soulagés, c’est probablement le meilleur mot”, a ajouté Breshears à propos de la réponse des victimes à l’arrestation. “Je ne veux pas leur mettre des mots dans la bouche mais ils ont été soulagés que cela ait enfin une fin.”

Downing reste incarcéré à la prison du comté de Whitman. Lors de son audience de vendredi, le juge l’a nommé avocat commis d’office.

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