Un alignement planétaire rare est sur le point de se produire. Voici comment vous pouvez le voir

Voir les planètes du système solaire alignées sur une ligne nette est l’une des nombreuses expériences d’observation des étoiles impressionnantes que nous pouvons vivre – et ce mois-ci, vous pourriez avoir la chance de le voir de vos propres yeux.

À partir du milieu du mois, vu de l’hémisphère nord, vous pourrez voir Saturne, Mars, Vénus et Jupiter alignés dans un alignement planétaire presque parfait dans le ciel avant l’aube.

L’alignement commence à se former vers le 17 avril, mais sera le plus visible le matin du 20 avril. Pour voir l’alignement depuis les États-Unis, vous devrez vous lever avant le lever du soleil le matin du 20 avril et regarder vers l’est.

L’alignement du 20 avril. (Stellaire)

Là, à l’horizon, à condition que les conditions d’observation soient bonnes, vous devriez pouvoir distinguer les quatre planètes alignées dans une rangée céleste, bien que, comme certains l’ont souligné, la proximité de Jupiter avec l’horizon pourrait rendre la distinction un peu plus difficile.

Comme les astronomes passionnés le savent probablement déjà, Saturne, Mars et Vénus se regroupent depuis fin mars, mais ce n’est qu’à la mi-avril que Jupiter rejoindra la fête.

Quelques jours plus tard – vers le 23 avril – l’alignement devrait devenir encore plus spectaculaire, la Lune faisant la queue pour rejoindre la fête sur la droite.

PlanétaireAlignementAvrilLuneL’alignement du 24 avril, avec la Lune. (Stellaire)

Lorsque des corps célestes s’alignent ainsi, cela ne se produit que dans le ciel de la Terre, bien sûr. Vu d’un endroit différent dans l’espace, la position de chaque planète serait complètement différente.

Le système solaire est effectivement plat, chaque planète en orbite autour du Soleil dans le même plan, de sorte que tout alignement perçu n’est qu’une astuce de perspective, selon l’endroit et le moment où vous vous trouvez.

Néanmoins, les alignements planétaires sont une chose étonnante à voir, et ils ne se produisent pas très souvent – du moins pas avec des alignements impliquant autant de planètes que cela.

Cela dit, l’alignement de ce mois-ci, bien que rare en soi, n’est en réalité qu’un apéritif pour un événement encore plus incroyable qui se déroulera en juin de cette année.

Le 24 juin, toutes les autres planètes du système solaire – Mercure, Vénus, Mars, Jupiter, Saturne, Neptune et Uranus – se rejoindront dans un alignement planétaire encore plus grand, même si vous aurez probablement besoin de jumelles ou d’un télescope pour voir Neptune et Uranus; l’alignement s’étendra également sur une plus grande partie du ciel, ce qui le rendra plus difficile à discerner ou à photographier.

Malgré ces défis, les alignements planétaires majeurs comme celui-ci, visibles à l’œil humain, sont très, très rares et ne se sont produits que trois fois depuis 2005, vous ne voulez donc pas le manquer.

“Nous n’avons pas toujours cette opportunité”, a déclaré à Live Science l’éducatrice en astronomie Michelle Nichols du planétarium Adler de Chicago. “Parfois, c’est un ou deux dans le ciel; souvent, ce n’est rien.”

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