Ukraine war deals ‘massive blow’ to nature as Belarus’s largest wildlife NGO shut down | Global development

L’une des plus anciennes et des plus grandes ONG de protection de la faune en Biélorussie est contrainte de fermer ses portes après des accusations d ‘«activités extrémistes», alors que les défenseurs de l’environnement mettent en garde contre les «ténèbres» engloutissant une région connue pour son riche patrimoine naturel.

D’anciens employés de BirdLife Belarus (APB) ont été arrêtés et l’un d’entre eux est en prison depuis six mois, soupçonné d’avoir tenté de déstabiliser la situation politique dans le pays sous couvert de protection des oiseaux. L’organisation a été condamnée par un tribunal à fermer le mois prochain après 24 ans de travail.

De l’autre côté de la frontière ukrainienne, des scientifiques de la faune travaillant sur la conservation des chauves-souris et le microbiome intestinal des serpents venimeux sont accusés de travailler sur les armes biologiques. Vladimir Poutine a affirmé à tort que « des dizaines de laboratoires en Ukraine » expérimentent des maladies infectieuses telles que le coronavirus sous la direction des États-Unis.

En Biélorussie, les écologistes se disent préoccupés par les écoutes téléphoniques et la sécurité des personnes qui s’expriment. Une source a déclaré au Guardian : « La Biélorussie a pratiquement été prise en charge par Poutine.

“L’obscurité qui a englouti l’est de notre région rattrape également ceux qui protègent l’environnement”, a déclaré la source. « Mis à part la pure injustice, c’est un coup dur pour la conservation à l’échelle mondiale.

Alexander Vintchevski, fondateur de Birdlife Belarus, scanne les marais à la recherche d’oiseaux dans le parc national de Pripyat, région de Gomel. Photographie: Vincent Mundy / The Guardian

Ces pays abritent la Polésie, une zone humide de plus des deux tiers de la taille du Royaume-Uni (18 millions d’hectares), connue sous le nom d'”Amazonie de l’Europe” pour son extraordinaire biodiversité, ainsi que des parties des montagnes des Carpates et du delta du Danube, la plus grande zone humide du delta du fleuve en Europe. Adham Ashton-Butt du British Trust for Ornithology a travaillé en Biélorussie et dans les parties ukrainiennes de la Polésie. En 2019, il a déclaré que la région se sentait politiquement stable, mais lorsqu’il est revenu après le pire de la pandémie en 2021, des dizaines d’ONG avaient été fermées, avec une série de raids et d’arrestations.

L’APB était l’une des dernières organisations encore en activité. “La paranoïa croissante du gouvernement a changé cela”, a-t-il déclaré. « Toute organisation dont on pensait qu’elle avait le potentiel d’être anti-gouvernementale était menacée. En termes d’APB, je pense que c’était complètement faux. APB n’était pas impliqué dans ce genre de politique, ils étaient complètement concentrés sur la conservation de la nature. »

Ashton-Butt a déclaré que l’organisation avait réalisé “des choses énormes” avec un minimum de fonds. Cela comprenait la réhumidification de plus de 17 200 hectares (42 000 acres) de tourbières riches en carbone et l’expansion de l’un des plus grands complexes de tourbières d’Europe, le portant à une taille totale de 100 000 hectares. APB a également mené des efforts pour arrêter le développement de la voie navigable E40 reliant la mer Baltique et la mer Noire, ainsi que pour sauver le phragmite aquatique de l’extinction.

“Si les organisations de conservation ne peuvent pas travailler, cela conduit à l’érosion potentielle des zones protégées”, a déclaré Ashton-Butt, ajoutant qu’il était “fou” de penser à des chars russes roulant sur les tourbières vierges où il travaillait. Certains défenseurs de l’environnement en Polésie se sont retrouvés au cœur de la guerre, coincés dans leurs maisons sans électricité ni eau.

L’APB a agi comme une barrière contre les nouveaux développements et avec l’organisation maintenant disparue, il y a plus de chances que de grands projets d’infrastructure soient réalisés, a-t-il déclaré. « Vous pouvez voir le drainage des zones humides et la foresterie commerciale se poursuivre parce que personne n’est là pour s’y opposer. Les forêts et les tourbières de Biélorussie sont les plus vierges d’Europe. Si elles sont drainées ou dégradées ou abattues, elles seront les dernières forêts et zones humides de ce type en Europe. »

La rivière Sluch, un affluent majeur de la rivière Pripyat, traverse la réserve du Moyen Pripyat.  Les rivières de la région sont riches en espèces de poissons d'eau douce, y compris des espèces de carpes telles que la brème et le gardon, ainsi que des espèces de brochet, de poisson-chat, de sol, de perche de rivière, d'épinoche et d'anguille.
La rivière Sluch traverse la réserve du Moyen Pripyat. Les rivières de la région sont riches en espèces de poissons d’eau douce, y compris des espèces de carpes telles que la brème et le gardon, ainsi que des espèces de brochet, de poisson-chat, de sol, de perche de rivière, d’épinoche et d’anguille. Photographie: Vincent Mundy / The Guardian

Alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine se poursuit et que la crise des réfugiés qui connaît la croissance la plus rapide depuis la Seconde Guerre mondiale se déroule, les vies humaines sont prioritaires. Les travaux environnementaux sont suspendus et une attention urgente est portée à la fourniture de nourriture et d’abris aux réfugiés quittant l’Ukraine. La Roumanie, la Slovaquie et la Pologne voisines s’efforcent d’acheter des fournitures d’urgence et de les livrer à la frontière, ainsi que d’aider des collègues qui fuient le pays.

La Société zoologique de Francfort a perdu plus d’un tiers de son programme européen en raison de la guerre en Ukraine, où elle effectuait des travaux de conservation depuis deux décennies. Il a soutenu les efforts visant à aider les réfugiés fuyant le conflit à trouver un logement temporaire dans des zones protégées.

Des organisations telles que le WWF et l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) ont publié des déclarations affirmant que la paix est essentielle au développement de la nature, condamnant la guerre comme ayant de profondes conséquences humanitaires et environnementales. « Les dommages causés par les conflits armés vont bien au-delà de ceux causés par les combats eux-mêmes. En détruisant la gouvernance, les conséquences écologiques réverbérantes des conflits peuvent durer des décennies », a déclaré l’ONU dans un communiqué.

Politiquement, la guerre risque de compromettre le plan de biodiversité du Green Deal européen, l’UE retardant la publication de la directive sur l’utilisation durable des pesticides et des objectifs de «restauration de la nature», invoquant les préoccupations concernant la sécurité alimentaire découlant de la guerre.

Plus de 160 ONG environnementales ont signé une lettre à la Commission européenne lui demandant de ne pas reporter les propositions vertes, en raison de l’urgence de faire face aux crises du climat et de la biodiversité. Au lieu de réduire les provisions pour la nature en réponse à la guerre, ils soutiennent que la commission devrait réduire le gaspillage alimentaire, réduire le nombre de têtes de bétail, la dépendance aux engrais et décourager l’utilisation des cultures vivrières pour l’énergie.

Ariel Brunner, responsable de la politique de BirdLife Europe et Asie centrale, a déclaré : « Il y a une furieuse tentative de les faire dérailler. [the green proposals] au nom de la sécurité alimentaire. En gros, les lobbies agricoles disent : “il y a une guerre en Ukraine, l’Ukraine n’exportera pas de céréales, cela conduira à une crise de la sécurité alimentaire”, et qu’il faut se remettre à produire, produire, produire, et laisser tomber l’environnement truc. “

Brunner pense que cela risque de tuer l’agenda vert et d’alimenter la prochaine crise environnementale. “Il existe un consensus scientifique sur le fait que l’une des grandes menaces à notre capacité à nous nourrir est le changement climatique et l’effondrement des écosystèmes, donc utiliser la sécurité alimentaire pour ne pas faire face à ces problèmes est complètement contre-productif.”

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