Tous les yeux bleus descendent d’un seul ancêtre commun d’il y a 6 à 10 000 ans :

Toutes les personnes aux yeux bleus partagent un seul ancêtre commun qui a vécu il y a entre 6 000 et 10 000 ans, selon de nouvelles recherches.

Image via Pixabay.

Bien que le bleu soit la deuxième couleur des yeux la plus répandue dans le monde, il est encore relativement rare, seulement observé chez environ 8 à 10 % des personnes. Mais ce pourcentage devient d’autant plus impressionnant à la lumière des nouvelles recherches. Selon des chercheurs de l’Université de Copenhague (UoC), tous les yeux bleus d’aujourd’hui peuvent être attribués à un seul ancêtre commun qui a spontanément développé la mutation de cette couleur d’yeux. La mutation s’est propagée à partir de cet ancêtre à travers le monde au cours des 6 à 10 derniers millénaires.

Source unique:

“A l’origine, nous avions tous les yeux marron”, a déclaré l’auteur principal, le professeur Hans Eiberg du département de médecine cellulaire et moléculaire de l’UoC. “Mais une mutation génétique affectant le gène OCA2 dans nos chromosomes a entraîné la création d’un interrupteur qui a littéralement désactivé la capacité de produire des yeux bruns.”

Pour l’étude, l’équipe a utilisé du matériel génétique de la Copenhagen Family Bank appartenant à trois générations d’ascendance danoise pour identifier la mutation génétique qui entraîne les yeux bleus. Seules les familles qui comprenaient des membres qui avaient les yeux bleus et bruns ont été utilisées dans l’étude (à la fois les parents et la progéniture), et les familles dont les iris montrent une ségrégation des points bleus et verts ont été exclues ; au total, 100 familles ont été incluses dans l’analyse. Parmi celles-ci, 45 familles comptaient au moins un individu aux yeux bruns et 55 étaient composées exclusivement de membres aux yeux bleus. Deux personnes nées avec une hétérochromie (qui ont des yeux de couleurs différentes) ont également été incluses dans l’analyse. Le matériel génétique d’individus de Turquie et de deux individus de Jordanie a également été utilisé dans l’étude.

Chaque participant a rempli un questionnaire leur demandant de déterminer leur propre couleur d’yeux parmi quatre catégories – marron, bleu, gris et vert -, si des taches brunes ou des anneaux péripupillaires étaient présents sur leurs iris, et de quelle couleur étaient leurs cheveux (rouge, noir , brune ou blonde) lorsqu’elles avaient entre 20 et 30 ans.

L’équipe a ensuite examiné l’ADN et l’ADN mitochondrial des participants afin de déterminer la mutation la plus probablement responsable des yeux bleus. Ils ont découvert qu’il s’agit d’une mutation qui affecte un allèle connu sous le nom de gène OCA2.

L’équipe explique que les gènes OCA2 codent pour la voie de synthèse d’une protéine dite P. Ce composé est impliqué dans la production de mélanine à l’intérieur du corps – le pigment qui donne la couleur de nos cheveux, de notre peau et des iris de nos yeux.

Cependant, la mutation qui entraîne les yeux bleus ne désactive pas complètement la production de mélanine. Le « commutateur » génétique mentionné par l’équipe est situé dans des gènes adjacents à OCA2. Une fois commuté, ce mécanisme génétique ne fonctionne que pour réduire la quantité de mélanine sécrétée dans le corps, diluant essentiellement la pigmentation de l’iris des teintes de brun aux nuances de bleu. Si le gène OCA2 est complètement inhibé chez un individu, explique l’équipe, il manquerait complètement de pigmentation, ce qui entraînerait la condition connue sous le nom d’albinisme.

Il existe une variation significative des niveaux de mélanine de l’iris chez les personnes aux yeux verts et bruns, explique l’équipe. Cependant, les individus aux yeux bleus montrent très peu de variation dans les niveaux de mélanine de l’iris entre eux, explique l’équipe. Ces différences sont également notables dans leur génome : bien qu’il existe une variation individuelle considérable dans les gènes qui codent les niveaux de mélanine chez les personnes aux yeux bruns ou verts, les individus aux yeux bleus sont très similaires. Cette similitude, disent-ils, suggère que tous les individus aux yeux bleus partagent un ancêtre commun. Sur la base de l’étude et de la comparaison de l’ADN mitochondrial des participants (qui n’est hérité que du côté maternel et peut être utilisé pour suivre le passage des générations dans le génome), cet ancêtre commun a vécu il y a entre 6 et 10 000 ans, ils ajouter.

La mutation qui entraîne les yeux bleus n’est ni positive ni négative, explique l’équipe – elle ne confère aucun avantage ou désavantage évolutif et n’a pas d’impact sur les chances de survie d’un individu. En cela, il ressemble à une foule d’autres mutations affectant la couleur des cheveux, la calvitie, les taches de rousseur ou celles produisant des «grains de beauté».

“[Such a mutation] montre simplement que la nature remanie constamment le génome humain, créant un cocktail génétique de chromosomes humains et essayant différents changements en même temps », explique le professeur Eiberg.

L’article “La couleur des yeux bleus chez l’homme peut être causée par une mutation fondatrice parfaitement associée dans un élément régulateur situé dans le gène HERC2 inhibant l’expression d’OCA2” a été publié dans la revue Génétique humaine :.

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