Tom Ford Plastic Innovation Prize Aims to End Plastic Pollution and John John Florence Is a Judge

La pollution plastique est l’une des plus grandes menaces pour nos océans. Selon l’Union internationale pour la conservation, environ 14 millions de tonnes de plastique se retrouvent chaque année dans l’océan. Les plastiques constituent une énorme menace pour la vie marine lorsque les organismes aquatiques ingèrent ou s’emmêlent dans les débris, entraînant souvent des blessures ou la mort. Les plastiques constituent également une menace pour la santé humaine car ils remontent la chaîne alimentaire et pour la première fois dans l’histoire, une étude récente a trouvé des microplastiques dans le sang humain.

L’objectif de la Lonely Whale Foundation est d’empêcher le plastique de pénétrer dans l’océan et, en partenariat avec le créateur de mode et réalisateur Tom Ford, ils ont lancé le prix de l’innovation plastique TOM FORD. Le concours vise à créer des alternatives évolutives et biodégradables aux polybags en plastique à couche mince. La bourse totale : 1,2 million de dollars.

“Ce que nous accomplissons ensemble grâce à ce concours catalysera le changement mondial à travers les continents, les pays et les industries, ce qui est nécessaire de toute urgence pour lutter contre la pollution plastique”, a déclaré Ford. « Si l’océan est pollué et en danger, alors la planète l’est aussi et nous aussi. L’impact que ces esprits brillants et leurs créations auront sur notre planète est monumental, nous apportant leurs solutions innovantes pour faire de l’environnement un endroit plus sûr pour les générations à venir. »

Chaque année, environ 180 milliards de polysacs en plastique à couche mince sont utilisés par l’industrie de la mode, ce qui représente environ 46 % des 14 millions de tonnes de pollution plastique annuelle des océans. Le problème résonne chez les internautes, sans équivoque.

“Il est très important de protéger la santé de nos océans.”, m’a dit John John Florence, qui est juge dans la compétition. “Je ne sais pas comment je peux le souligner davantage, au-delà de dire que je crois que c’est l’un des plus grands problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés. Idéalement, les alternatives au plastique conduisent à plus de plastique dans l’océan – c’est le grand objectif.”

Une fois que les participants ont soumis leurs prototypes, leurs soumissions ont été soumises à un examen rigoureux par le Conseil consultatif scientifique et technique et le jury. Après un examen approfondi, huit finalistes ont été choisis parmi les 64 candidatures en fonction de l’ingéniosité et de la faisabilité de leurs conceptions.

Parmi les finalistes figure Genecis, qui reprogramme des bactéries pour fabriquer des matériaux haut de gamme à partir de déchets organiques de faible valeur. Kelpi utilise des algues pour créer des emballages bioplastiques compostables, sans danger pour la mer et à faible émission de carbone. Lwanda Biotech s’attaque à la pollution plastique et aux déchets agricoles au niveau communautaire en développant des alternatives aux emballages en plastique à film mince. Marea exploite les flux d’algues durables locaux pour créer un modèle reproductible d’alternatives à couche mince entièrement biodégradables. Sway propose des substituts compostables à domicile à base d’algues pour les emballages en plastique à couche mince, visant à offrir un matériau négatif en carbone à grande échelle. Xampla transforme les protéines de sources végétales courantes en matériaux alternatifs au plastique haute performance. Enfin, Zerocircle fabrique des matériaux d’emballage sans danger pour la faune et l’océan à partir d’algues cultivées localement et se dissout après utilisation.

“L’ambition de ce prix est sans précédent et est sur le point de revendiquer le plus grand changement commercial loin du plastique à couche mince non recyclable”, a déclaré le PDG de la Lonely Whale Foundation, le Dr. Dune Ives. “Nous pensons depuis longtemps que des solutions à la crise des déchets plastiques existent, et en travaillant ensemble, nous pouvons assurer un avenir sans plastique dans l’océan.”

Maintenant que les finalistes ont été sélectionnés, ils entameront une phase de test des matériaux d’un an pour s’assurer que leurs matériaux sont biodégradables, minimisent les impacts sociaux et environnementaux négatifs, répondent aux normes de performance de l’industrie et sont compétitifs, évolutifs et prêts pour le marché en 2025. Le programme d’essais comprend des essais sur le terrain dans les eaux des Caraïbes et du nord-ouest du Pacifique ainsi que des essais en laboratoire menés par le New Materials Institute de l’Université de Géorgie et l’aquarium de Seattle. De plus, les matériaux des finalistes doivent être testés par plusieurs grandes marques afin d’assurer le remplacement immédiat des polybags non recyclables.

“L’océan est un endroit spécial, je me sens donc responsable d’aider à résoudre les problèmes et de prendre soin de quelque chose qui m’est si cher”, déclare Florence. “Je ne suis qu’une personne et je n’aborde peut-être pas parfaitement les problèmes, mais j’apprends tous les jours et je suis heureux de relever le défi avec le groupe du Prix de l’innovation plastique TOM FORD. Le fait que ce concours aborde les plastiques et la santé des océans est ce qui me fait l’aimer. »

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