The far-right’s vision of environmentalism has long roots in the U.S. : NPR

L’intersection entre l’extrême droite et l’environnementalisme s’agrandit aujourd’hui, mais l’éco-fascisme n’est pas nouveau. Il a une longue histoire aux États-Unis et en Europe

Illustration par Delcan & Company + Julia Grayson


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L’intersection entre l’extrême droite et l’environnementalisme s’agrandit aujourd’hui, mais l’éco-fascisme n’est pas nouveau. Il a une longue histoire aux États-Unis et en Europe

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À première vue, le mouvement écologiste moderne et le mouvement d’extrême droite – y compris les groupes anti-immigrés et suprémacistes blancs – peuvent sembler être des côtés opposés du spectre de l’idéologie politique. Mais le chevauchement existe.

Les chercheurs disent que cette intersection entre l’extrême droite et l’environnementalisme est plus grande que beaucoup de gens ne le pensent – et elle grandit.

“Alors que le changement climatique augmente en quelque sorte la chaleur, il va y avoir toutes sortes de nouveaux types de concours politiques autour de ces questions”, a déclaré Alex Amend.

Amend traquait les groupes haineux au Southern Poverty Law Center. Ces jours-ci, il fait des recherches sur l’éco-fascisme. Il dit qu’une fois que vous commencez à regarder ce chevauchement, vous trouvez deux grandes idées fausses.

“Un que la droite est toujours un mouvement négationniste du climat. Et deux que la politique environnementale sera toujours de gauche”, a déclaré Amend.

Les dirigeants conservateurs – de Rush Limbaugh à l’ancien président Donald Trump – ont certainement nié le changement climatique dans le passé.

Mais aujourd’hui, un argument différent est de plus en plus courant dans la frange politique conservatrice.

Quand l’écologie et la politique de droite s’alignent

Sur le podcast “The People’s Square”, un musicien connu sous le nom de Stormking a décrit sa vision d’une revendication d’extrême droite de l’environnementalisme.

“L’environnementalisme de droite dans ce pays est principalement – en particulier à une époque plus moderne – un vecteur d’attaque inédit”, a déclaré Stormking. “Et il a des jambes, à mon avis.”

“Vecteur d’attaque” est un choix de mots approprié car cette idéologie a été utilisée dans des attaques littérales.

À El Paso, au Texas, en 2019, un tireur de masse a tué plus de 20 personnes et en a blessé plus de 20 autres. Il a déclaré aux autorités qu’il ciblait les Mexicains. Il a également laissé un manifeste.

“La décimation de l’environnement crée un fardeau énorme pour les générations futures”, a écrit le tireur. “Si nous pouvons nous débarrasser d’assez de personnes, alors notre mode de vie pourra être plus durable.”

Abel Valenzuela, habitant d’El Paso, médite devant le mémorial de fortune pour les victimes de tirs au Cielo Vista Mall Walmart à El Paso, Texas, le 8 août 2019.

Paul Ratje / AFP / Getty Images


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Il a intitulé ce manifeste, “Une vérité qui dérange”, qui était également le nom du documentaire oscarisé d’Al Gore en 2006 sur le changement climatique.

Les arguments environnementaux anti-immigrés apparaissent également dans des endroits plus officiels – comme les documents judiciaires.

En juillet dernier, le procureur général de l’Arizona, Mark Brnovich, a déposé une plainte contre le gouvernement fédéral. Il a affirmé que la décision de l’administration Biden d’arrêter la construction du mur frontalier était une violation de la loi sur la politique nationale de l’environnement.

“Je souhaite que des gens comme, vous savez, les écologistes se soucient à moitié autant des êtres humains et de ce qui se passe en Arizona qu’ils le font, ou qu’ils sont censés le faire, à propos des plantes et de la faune”, a déclaré Brnovich dans une interview avec KTAR News.

Brnovich a fait valoir que parce que les migrants laissent des déchets dans le désert, un mur frontalier est nécessaire pour protéger l’environnement.

“Nous savons qu’il existe des informations qui disent que chaque fois que quelqu’un traverse la frontière, il laisse entre six et huit livres de déchets dans le désert”, a-t-il déclaré. “Ces déchets sont une menace pour la faune. C’est une menace pour les habitats naturels.”

Les organisations environnementales traditionnelles adoptent le point de vue opposé – qu’un mur nuira aux écosystèmes à la frontière. Un juge fédéral a finalement rejeté le cas de Brnovich.

Des travailleurs ont renforcé une section de la barrière frontalière américano-mexicaine, vue depuis l’est de Tijuana, au Mexique, le 18 janvier 2019.

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La politique environnementale n’est pas toujours à gauche

Cette souche d’environnementalisme anti-immigrés peut se développer aujourd’hui – mais ce n’est pas nouveau. Et cela soulève une autre idée fausse – que la politique environnementale est toujours à gauche.

La vérité est que l’éco-fascisme a une longue histoire, tant aux États-Unis qu’en Europe. Blair Taylor est chercheur à l’Institut d’écologie sociale. Il a dit que même les nazis se considéraient comme des écologistes.

“L’idée que la pureté naturelle se traduit par une pureté raciale ou nationale – c’était une idée très centrale dans le discours environnemental des nazis sur le sang et le sol”, a déclaré Taylor.

Dans les années 90, lorsque Taylor a commencé à lire des livres sur le mouvement écologiste, il est tombé sur des idées qui semblaient très fausses.

“Il y a cette histoire antérieure très nativiste, exclusive et raciste de la pensée environnementale”, a déclaré Taylor. “C’était très basé sur cette idée de la nature comme un domaine concurrentiel violent et finalement très hiérarchisé où, vous savez, les Européens blancs étaient au sommet. Donc ça a été redécouvert, je pense, par l’alt-right.”

Taylor était un peu horrifié d’apprendre qu’à certains égards, le mouvement écologiste était fondé sur des idées de suprématie blanche.

Le mot « écologie » a même été inventé par un scientifique allemand, Ernst Haeckel, qui a également contribué aux idées des nazis sur une hiérarchie des races. Cette histoire s’applique également aux États-Unis.

Une vue sur les chutes inférieures du Grand Canyon du parc national de Yellowstone le 11 mai 2016.

Mladen Antonov/AFP/Getty Images


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L’histoire du mouvement écologiste est colorée par la suprématie blanche

Dorceta Taylor est professeur à l’Université de Yale et auteur de La montée du mouvement de conservation américain: pouvoir, privilège et protection de l’environnement.

Les recherches de Taylor ont aidé à révéler des parties de l’histoire environnementale américaine qui n’étaient pas largement connues.

“Nous assistons à une prise de terres amérindiennes pour les transformer en espaces de parc décrits comme vides, intacts par des mains humaines, vierges, à protéger”, a déclaré Taylor.

“Les leaders environnementaux sont très, très coupables d’avoir mis en place ce récit autour, vous savez, d’espaces intacts. Et pour les préserver, les peuples autochtones doivent être expulsés, les terres leur ont été retirées et placées sous la protection fédérale ou étatique … donc cela C’est là que le langage de la préservation se croise vraiment dans ce récit de l’exclusion.”

Taylor a lu les notes et les journaux des premiers écologistes américains et a appris que le mouvement de préservation des espaces naturels aux États-Unis était en partie motivé par une réaction contre le mélange racial des villes américaines.

“Les élites blanches, en particulier les élites masculines blanches, voulaient quitter les espaces où il y avait des mélanges raciaux”, a-t-elle déclaré. “Et ce malaise autour des quartiers racialement mixtes imprègne le discours de ces premiers leaders de la conservation.”

John Muir était un naturaliste américain d’origine écossaise, ingénieur, écrivain et pionnier de la conservation. Il a fait campagne pour la préservation de la nature sauvage des États-Unis, y compris la vallée de Yosemite et le parc national de Sequoia, et a fondé le Sierra Club.

Archives d’histoire universelle / Getty Images


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Archives d’histoire universelle / Getty Images

Les organisations sont confrontées à leur passé d’exclusion

Les liens entre l’environnementalisme et la xénophobie aux États-Unis sont longs et profonds. Ces dernières années, certains groupes importants, dont le Sierra Club, ont fui pour affronter publiquement leur propre histoire exclusive.

“Nous n’allons pas simplement prétendre que le problème ne se produit pas. Nous allons activement agir de manière responsable et commencer à y remédier”, a déclaré Hop Hopkins, directeur de la transformation organisationnelle du Sierra Club.

L’organisation a connu sa propre transformation. Au XXe siècle, le groupe a adopté des idées racistes selon lesquelles la surpopulation était à l’origine des dommages environnementaux.

En fait, en 1998 et à nouveau en 2004, des factions anti-immigrés ont tenté d’organiser une prise de contrôle hostile du conseil d’administration national du Sierra Club. Ils ont échoué, mais l’organisation a tiré une leçon de ces expériences – vous ne pouvez pas simplement ignorer ces idées ou les souhaiter.

“Nous devons éduquer notre base sur ces idées dystopiques et les boucs émissaires qui sont mis sur les communautés noires, autochtones et de couleur et de la classe ouvrière, de sorte qu’ils soient capables d’identifier ces messages qui peuvent sembler être environnementaux , mais nous devons être capables de discerner qu’ils sont en fait très racistes “, a déclaré Hopkins.

Il est courant de rencontrer des gens qui disent croire au mouvement écologiste et au mouvement de justice raciale, mais ne croient pas que les mouvements aient quoi que ce soit à voir les uns avec les autres. Cette incrédulité est la raison pour laquelle Hopkins a dit qu’il faisait le travail qu’il faisait.

Ce travail va au-delà de l’identification du racisme et du sectarisme dans le mouvement écologiste. C’est aussi articuler une vision qui peut rivaliser avec l’éco-fascisme. Parce qu’à mesure que le changement climatique augmente, de plus en plus de gens chercheront un récit pour répondre à leurs craintes d’effondrement, déclare la professeure émérite Betsy Hartmann du Hampshire College.

“Si vous avez cette vision apocalyptique apocalyptique du changement climatique, l’extrême droite peut utiliser cette vision apocalyptique à son propre avantage stratégique”, a déclaré Hartmann.

De cette façon, la menace de l’éco-fascisme a quelque chose en commun avec le changement climatique lui-même.

Le problème est visible maintenant – et il est temps de le résoudre, mais plus les gens attendent, plus ce sera difficile.

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