The EPA moves to declare the Front Range a ‘severe’ air quality violator. Here’s why that matters.

Les niveaux élevés de pollution par l’ozone ont incité des groupes environnementaux à intenter une action en justice pour forcer l’EPA à déclasser le statut de la région de Denver et d’autres régions le mois dernier. Jeremy Nichols, directeur des programmes climatiques et énergétiques pour WildEarth Guardians, a déclaré que la décision fédérale était un pas en retard dans la bonne direction.

“Nous espérons qu’ils continueront à agir le plus rapidement possible pour finaliser le reclassement”, a déclaré Nichols.

Mardi, l’EPA a également proposé de déclasser le statut d’ozone de la région de “marginal” à “modéré” en vertu de sa norme plus stricte de 2015 de 70 parties par milliard. La norme plus stricte est plus proche de ce que les scientifiques disent être sans danger pour la santé publique, mais comme elle est plus récente, les communautés ont plus de temps pour se conformer avant de déclencher une répression fédérale.

Il ne fait aucun doute que l’existence de deux normes parallèles prête à confusion. Ce qui importe, selon Silverstein, c’est que la référence fédérale plus exigeante fixe le véritable objectif de l’effort de la région pour contrôler la pollution de l’air. Afin d’éviter une autre désignation «sévère» en vertu de la norme fédérale plus stricte, il a déclaré que la région devait ramener les niveaux de pollution atmosphérique en dessous de 70 parties par milliard d’ici 2026.

Il y a de fortes chances que les Coloradans ressentent les conséquences du déclassement à la pompe à essence.

Si l’EPA approuve le déclassement, les stations-service seraient tenues de vendre de l’essence à combustion plus propre dans le nord de Front Range un an après la date d’entrée en vigueur de la reclassification. Compte tenu du calendrier prévu pour finaliser la décision, les régulateurs de l’air des États et des régions s’attendent à ce que le changement soit promulgué à l’été 2024.

L’essence reformulée est déjà nécessaire en Californie, dans certaines parties de la côte nord-est et dans d’autres zones urbaines qui luttent pour contrôler la pollution de l’air. Des études ont montré que le carburant contribue à améliorer la qualité de l’air, mais il a tendance à être plus cher que le carburant conventionnel. Au cours de la dernière année, les données fédérales montrent le coût du carburant reformulé de qualité régulière de 35 cents de plus par gallon par rapport à l’essence conventionnelle. L’écart s’est creusé en mars 2022, l’essence reformulée de qualité ordinaire coûtant 51 cents de plus par gallon.

Silverstein a déclaré que la volatilité du marché de l’énergie et les récents conflits mondiaux rendent difficile la prévision des prix du carburant reformulé le long du Front Range, mais “il en coûte généralement plus cher aux fournisseurs d’essence pour fabriquer des carburants de meilleure qualité”.

La tâche de fabriquer du gaz reformulé reviendrait probablement à Suncor Energy, qui exploite la seule raffinerie de pétrole et de gaz du Colorado à Commerce City. Un porte-parole de l’entreprise, qui soutient financièrement CPR News, a déclaré que l’installation se prépare déjà à préparer les approvisionnements en carburant “au cas où cela serait nécessaire au cours de l’été 2023”.

Un déclassement nécessiterait également plus de permis de pollution de l’air de l’État.

Au-delà des exigences en matière d’essence, un déclassement finalisé abaisse le seuil pour que les installations soient considérées comme une source « majeure » de pollution de l’air en vertu de la US Clean Air Act, ce qui signifie que de nombreuses autres entreprises du Colorado seront obligées d’obtenir des permis de pollution de l’air de l’État. Silverstein s’attend à ce que le changement signifie une réglementation plus stricte pour les installations pétrolières et gazières, les usines d’asphalte et même les brasseries.

Ces permis clarifient tout ce qu’une entreprise doit faire pour surveiller et contrôler les émissions. Michael Ogletree, directeur exécutif de la Division du contrôle de la pollution atmosphérique du Colorado, a déclaré que le déclassement pourrait nécessiter 470 sources d’émission supplémentaires pour obtenir des permis.

Pour se préparer au travail supplémentaire, sa division a demandé aux législateurs de l’État 43,4 millions de dollars pour embaucher des dizaines d’employés et acheter de nouveaux équipements de surveillance de l’air. Les groupes d’entreprises du Colorado ont objecté à l’investissement supplémentaire, mais la demande semble susceptible d’être approuvée par la législature contrôlée par les démocrates.

“Nous sommes absolument à la hauteur de la tâche”, a déclaré Ogletree. “Nous apporterons ces ressources supplémentaires – ingénieurs, personnel administratif, personnel de direction – pour nous assurer que nous sommes prêts.”

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