Sunscreen chemicals accumulating in Mediterranean seagrass, finds study | Oceans

Les produits chimiques trouvés dans les crèmes solaires s’accumulent dans les herbiers méditerranéens, selon une étude.

Les scientifiques ont découvert des filtres ultraviolets dans les tiges de Posidonia oceanica, une espèce d’herbe marine trouvée sur la côte de Majorque et endémique de la mer Méditerranée.

Les chercheurs pensent que la contamination est le résultat d’activités récréatives et de rejets de déchets dans la destination touristique.

“Cette enclave marine est impactée par les activités portuaires, les rejets d’eau et le tourisme”, a déclaré le Dr Silvia Díaz Cruz, co-auteur de l’étude publiée dans le Marine Pollution Bulletin. “Comme la mer Méditerranée est peu profonde, petite et très fermée, les concentrations de produits chimiques absorbant les UV peuvent atteindre des niveaux élevés. [levels]. »

Les échantillons ont trouvé des concentrations variables de composants d’écran solaire, y compris l’oxybenzone, l’avobenzone 4-méthyl, le camphre de benzylidène, la benzophénone-4 et les parabènes de méthyle.

Bien que l’impact total de ces produits chimiques sur les herbiers reste inconnu, les chercheurs s’inquiètent des effets nocifs potentiels.

“Si nous constatons que les écrans solaires affectent la photosynthèse et la productivité des herbiers marins au-delà de l’accumulation, nous aurons un problème puisque ces herbiers marins jouent des rôles écologiques importants sur les côtes méditerranéennes”, a déclaré le co-auteur, le professeur Nona Agawin.

Posidonia oceanica forme de vastes prairies sur la côte méditerranéenne et joue un rôle crucial dans le maintien d’un écosystème océanique sain. Les herbiers marins abritent diverses espèces marines et agissent comme des réservoirs de carbone, tout en contribuant à protéger les zones côtières contre l’érosion.

Des recherches antérieures ont montré que certains produits chimiques de protection solaire filtrant les UV peuvent avoir des effets néfastes sur les poissons, les tortues et les dauphins, notamment en perturbant leur système reproducteur et en nuisant à leur développement.

Les récifs coralliens sont également touchés et ces produits chimiques ont été interdits dans les destinations touristiques telles qu’Hawaï, la Floride et les Palaos. Une législation similaire doit encore être introduite dans les pays méditerranéens.

Les chercheurs soulignent la nécessité de poursuivre les recherches sur les effets des produits chimiques filtrant les UV dans les herbiers marins. “Si nous découvrons quels composants de crème solaire sont nocifs pour les herbiers, nous devrions alors mieux réglementer et proposer des alternatives pour protéger les baigneurs ainsi que les herbiers”, a déclaré Agawin.

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