Step towards ‘proper’ plastic recycling as researchers recover 92% of plastic

Un meilleur recyclage du plastique pourrait-il se profiler à l’horizon ? (Getty)

Une équipe de chercheurs de l’ETH Zurich a décomposé le plastique en ses blocs de construction moléculaires, en récupérant 90% d’entre eux – et cela pourrait conduire à une nouvelle façon d’utiliser le plastique.

– et l’une des raisons est que le recyclage ne produit pas de bons produits.

Mais si un processus peut décomposer les polymères à longue chaîne du plastique en blocs de construction – des «monomères» – cela pourrait conduire à une économie circulaire où.

Les polymères sont à la base de nombreux plastiques courants, tels que le PET et le polyuréthane.

Athina Anastasaki, professeur de matériaux polymères à l’ETH Zurich, tente de produire des polymères qui peuvent être facilement décomposés en leurs éléments constitutifs afin qu’ils puissent être entièrement recyclés.

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Son équipe a décomposé les polyméthacrylates (par exemple PlexiGlass) qui ont été produits à l’aide d’une technique spécifique appelée polymérisation par transfert de chaîne par addition-fragmentation réversible – également connue sous le nom de RAFT.

La nouvelle méthode a déjà attiré l’attention de l’industrie, déclare le professeur Anastasaki.

Anastasaki dit: “Notre méthode pourrait éventuellement être développée encore plus pour impliquer l’utilisation d’un catalyseur. Cela pourrait augmenter encore plus la quantité récupérée.”

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Le hic, c’est que “les produits fabriqués avec la polymérisation RAFT sont plus chers que les polymères conventionnels”, déclare Anastasaki.

Mais l’équipe travaille déjà sur des méthodes pour le rendre moins cher – et recherche si d’autres polymères peuvent être dépolymérisés.

Anastasaki déclare : « Il faudra beaucoup de temps et de recherches avant que le processus ne soit établi dans l’industrie chimique.

“Nous n’en sommes qu’au début de nos recherches sur la dépolymérisation. Il existe plus de 30 000 études sur le développement de nouvelles stratégies de polymérisation, dont seulement une poignée aborde le sujet de la récupération des monomères.”

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La pollution plastique affecte désormais et devrait quadrupler d’ici 2050, selon un rapport du groupe de protection de la faune WWF trouvé cette année.

Le rapport a révélé que 88% des espèces marines, du plancton aux baleines, sont affectées par la contamination.

Des points chauds de pollution tels que la Méditerranée, la Chine orientale et la mer Jaune, et la banquise arctique le sont déjà.

Le rapport commandé par le WWF a passé en revue 2 590 études et a constaté qu’à la fin du siècle, les zones marines plus de deux fois et demie la taille du Groenland pourraient dépasser les seuils écologiquement dangereux de concentration de microplastiques.

La quantité de microplastique marin pourrait être multipliée par 50 d’ici là, a averti l’organisme de bienfaisance pour la faune

Regardez: L’île de Gorée au Sénégal attire les touristes – et la pollution plastique

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