Spring migrations spur safety warnings from Colorado Parks and Wildlife – The Durango Herald

Les conducteurs doivent surveiller les animaux à l’aube et au crépuscule

Jordan Foster tient et réconforte un jeune cerf qui a été touché sur North Main Avenue à Durango. Le cerf a ensuite été abattu à cause de ses blessures. On rappelle aux conducteurs d’être extrêmement prudents lorsque la faune commence ses migrations printanières. (fichier Jerry McBride / Durango Herald)

Alors que la faune commence ses migrations printanières, les responsables des parcs et de la faune du Colorado rappellent aux conducteurs de surveiller les animaux le long des routes.

Les cerfs, les wapitis et d’autres espèces commencent leurs migrations annuelles vers les montagnes après avoir hiverné à des altitudes plus basses. Les routes présentent un risque important pour la faune et les conducteurs, ce qui incite le CPW à appeler à la prudence dans les mois à venir.

“Les migrations printanières peuvent surprendre les automobilistes lorsque des animaux sont vus dans des endroits où ils n’ont pas été repérés régulièrement cet hiver”, a déclaré Rachel Sralla, responsable de la faune de la région du CPW, dans un communiqué de presse. “Surveillez de près les animaux accompagnés de jeunes qui peuvent être en retard de quelques secondes sur les adultes. Notre vigilance les aidera à retourner en toute sécurité à des altitudes plus élevées où elles mettront bas ou mettront bas puis élèveront leurs petits pendant les mois d’été. »

En 2021, les conducteurs de la région 5 du ministère des Transports du Colorado, qui couvre le centre-sud et le sud-ouest du Colorado, ont frappé et tué plus de 2 100 animaux, selon les données du CDOT. Alors que le total est passé de près de 2 500 en 2020, il marque toujours de loin le plus grand nombre d’accidents fauniques dans l’État.

Chaque année, le CDOT documente une augmentation des collisions avec la faune alors que les animaux migrent entre leur habitat d’hiver et d’été, selon les données du CDOT. Les accidents culminent en octobre et novembre, mais l’agence constate également une hausse en avril et mai.

“Les animaux chercheront des itinéraires plus faciles pour se rendre entre ces zones d’été et d’hivernage, et souvent le long des routes”, a déclaré John Livingston, porte-parole de la région sud-ouest de CPW.

Les collisions animaux-véhicules sont une préoccupation pour CPW le long des routes principales telles que l’US Highway 160 et l’US Highway 550, mais aussi le long des rues de la ville et d’autres routes qui traversent les couloirs de migration. Le coin sud-ouest du Colorado a certains des taux de développement résidentiel les plus élevés dans l’aire d’hivernage des cerfs de l’État, selon un rapport du CPW de 2020 sur les migrations de gros gibier.

“Les cerfs traversent tout le temps nos artères mineures, et la meilleure façon de protéger la faune sur les routes est de respecter la limite de vitesse et de garder les yeux levés”, a déclaré Sralla.

Un wapiti tente sa chance en tentant de traverser l’US Highway 550. En 2021, les conducteurs de la région 5 du ministère des Transports du Colorado, qui couvre le centre-sud et le sud-ouest du Colorado, ont frappé et tué plus de 2 100 animaux, de loin le plus grand nombre d’accidents de la faune dans le état. (fichier Jerry McBride / Durango Herald)

Le rapport de 2020 du CPW a révélé que les routes et les véhicules présentent un risque important pour la faune, notant que de nombreuses routes principales coupent en deux les couloirs de migration et fragmentent l’habitat faunique.

Mais les auteurs ont également souligné le risque que les migrations de la faune représentent pour les conducteurs. Les conducteurs sont impliqués dans près de 4 000 collisions entre des animaux et des véhicules chaque année dans le Colorado. Ces accidents coûtent environ 66,3 millions de dollars en frais médicaux par an, selon la Colorado Wildlife and Transportation Alliance.

En 2018, CDOT et CPW ont fondé la Colorado Wildlife and Transportation Alliance avec des partenaires fédéraux, tribaux et autres pour lutter contre les dangers du transport routier. L’objectif de la coalition est d’améliorer la sécurité routière pour la faune et les conducteurs.

Ces dernières années, les deux agences ont travaillé ensemble pour identifier les points chauds où les animaux se déplacent sur les routes et construire des passages pour la faune dans le sud-ouest du Colorado afin de réduire le risque de collisions.

Le CDOT est sur le point d’achever deux passages fauniques le long de la route 160 à l’ouest de Pagosa Springs, après avoir terminé le passage inférieur et redémarré les travaux de printemps sur le passage supérieur.

“Même avec juste le passage souterrain terminé là-bas en ce moment, ils voient déjà du gros gibier et des petits animaux utiliser ce passage souterrain”, a déclaré Livingston. “… Nous sommes ravis de voir ce travail reprendre et nous serons ravis de voir les animaux utiliser ce (passage supérieur).”

L’agence de transport a également intégré des passages souterrains et de nombreuses mesures de sécurité faunique dans sa réalisation de l’autoroute 550 au sud de Durango.

La faune est la plus active à l’aube et au crépuscule et ces deux moments sont le plus grand danger pour les conducteurs et la faune, a déclaré Livingston.

“Une grande partie de ce que nous voyons se passe à l’aube et au crépuscule”, a-t-il déclaré. “Souvent, nous aimons envoyer des messages aux gens chaque fois qu’il y a un changement d’heure, car c’est là que nous remarquons des sauts (dans les collisions entre des animaux et des véhicules). Le changement des horloges pour l’heure d’été correspond également au moment où ces animaux sont dans leur migration saisonnière. »

Le passage souterrain pour la faune qui passe sous la US Highway 160 juste à l’ouest de l’intersection avec la Colorado Highway 151 entre Bayfield et Pagosa Springs. Les conducteurs doivent rester vigilants, en particulier à l’aube et au crépuscule, et faire attention aux yeux qui brillent – un signe révélateur de la présence d’animaux sauvages dans la région. (fichier Jerry McBride / Durango Herald)

Au crépuscule et à l’aube, les conducteurs doivent rester particulièrement vigilants et faire attention aux yeux qui brillent. Ils devraient également réduire leur vitesse, surveiller les panneaux d’avertissement de la faune et scanner les accotements de la route, selon le site Web de CPW.

Livingston a déclaré que les conducteurs devraient ranger leurs téléphones et éviter la distraction au volant et se préparer à ce que plusieurs animaux traversent la route en même temps. Bien que les cerfs aient leurs faons plus tard dans l’année, les yearlings peuvent toujours être prudents et suivre leurs parents.

“Même certains de ces yearlings de l’été dernier essaient encore de comprendre”, a-t-il déclaré. «Parfois, ils traverseront quelques secondes derrière maman et papa ou vous les verrez être un peu plus prudents sur les épaules après que le reste du groupe a déjà traversé la route.

“Les wapitis et les cerfs peuvent assez bien se fondre dans le paysage”, a-t-il déclaré. “Vous voulez juste surveiller les mouvements ou rechercher ces yeux. Il ne s’agit pas seulement de regarder sur la route, mais aussi de ce qu’il y a sur le bord des routes.”

Les responsables du CPW espèrent que les mesures de sécurité telles que les passages souterrains pour la faune réduiront les accidents lors des migrations printanières, car elles sont intégrées à davantage de projets routiers, mais en fin de compte, les conducteurs détermineront la sécurité routière pour la faune et eux-mêmes.

“Espérons que nous continuons à voir des tendances (à la baisse) à mesure que nous obtenons plus de ces passages à niveau aux points d’autoroute que nous avons identifiés, mais cela dépend en grande partie des conducteurs eux-mêmes”, a déclaré Livingston.

ahannon@durangoherald.com

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