SpaceX va arrêter la production de ses capsules Dragon ; pour réutiliser les plus anciens : rapport

Dans le dernier développement, SpaceX a annoncé qu’il arrêtait la production de capsules Crew Dragon, le véhicule phare de la société pour transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS). La société appartenant à Elon Musk possède quatre capsules Dragon qu’elle prévoit de réutiliser pour de futures missions au lieu d’en construire de nouvelles. Le président de SpaceX, Gwynne Shotwell, a cependant déclaré, selon The Verge, que la société termine la capsule finale et continuerait à produire ses composants pour la rénovation si nécessaire.

Depuis ses débuts en 2020, SpaceX a utilisé son Crew Dragon à cinq reprises pour transporter des astronautes dans l’espace. Quatre d’entre eux ont été lancés avec des astronautes de la NASA tandis qu’un l’a été lors d’Inspiration 4, la première mission spatiale entièrement privée de SpaceX l’année dernière. Il convient de noter que la production des capsules Crew Dragon a commencé dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA, à la suite duquel SpaceX, en 2014, a remporté le contrat de capacité de transport d’équipage commercial (CCtCap) de la NASA pour six missions.

Le 25 mars, la NASA a annoncé qu’elle avait choisi la société de Musk pour six autres missions vers la station spatiale jusqu’en 2026. Les missions ont été attribuées à SpaceX, ainsi qu’à Northrop Grumman, dans le cadre des contrats de services de réapprovisionnement commercial-2 (CRS-2) avec un valeur potentielle maximale de 14 milliards de dollars. L’annonce de l’arrêt de la production des capsules Dragon permettrait également à SpaceX de se concentrer sur le développement de la fusée Starship, qui se prépare pour son tout premier lancement orbital cette année.

Le nouveau vol de SpaceX dans une nouvelle capsule

La société se prépare pour sa prochaine mission vers l’ISS – Crew 4 – qui est prévue pour le 19 avril et transportera une équipe de quatre astronautes dans une nouvelle capsule nommée Freedom. Le nouvel équipage visitant l’ISS le mois prochain comprend l’astronaute de la NASA Kjell Lindgren ainsi que Robert Hines, Jessica Watkins et Samantha Christoforetti.

Le vaisseau spatial Freedom serait la quatrième capsule Dragon de SpaceX transportant des astronautes dans l’espace après Endeavour, Resilience et Endurance comme les trois derniers. En plus de cela, la prochaine mission serait le sixième vol en équipage de SpaceX, y compris le vol d’essai Demo-2 et la mission orbitale privée Inspiration4.

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