Space Force Buys a Digital Twin of Orbital Space

L’espace est un domaine en évolution rapide et en constante évolution où les menaces peuvent arriver avant même que les troupes ne les voient, c’est pourquoi la Force spatiale achète une nouvelle technologie pour donner aux troupes une image en temps réel de l’espace dans lequel s’entraîner.

Le service a attribué jeudi à Slingshot Aerospace un contrat de 25 millions de dollars sur 39 mois pour fournir un jumeau numérique de l’espace orbital. Le système passera au peigne fin de manière autonome les données publiques et commerciales pour fournir aux Gardiens une image de l’état de l’espace tel qu’il est à chaque minute, y compris les emplacements de plus de 7 000 satellites en orbite ainsi que des débris spatiaux, le potentiel d’éruptions solaires ou d’autres conditions météorologiques spatiales, et le risque de perturbations des communications radio.

“Ces risques changent minute par minute”, a déclaré Melanie Stricklan, PDG de Slingshot Aerospace et vétéran de l’Air Force.

Les responsables du service espèrent que la restitution plus précise de leur environnement d’exploitation améliorera à la fois les jeux de guerre et la planification dans le monde réel, selon un communiqué de presse.

“S’ils avaient besoin de manœuvrer une communication ou une constellation par satellite, ils seraient en mesure de tirer parti de ce jumeau spatial numérique grâce à la capacité d’analyse quantitative qu’il apporte, y compris la météo spatiale réelle et la compréhension de l’environnement des radiofréquences, pour se positionner au bon endroit à le bon moment », a déclaré Stricklan.

Le jumeau spatial numérique se concentrera dans un premier temps sur la fourniture d’une image en temps réel de l’orbite terrestre basse, mais il est prévu de l’étendre à l’orbite géosynchrone, où se trouvent de nombreux satellites de communication militaires et commerciaux, et même à l’orbite cislunaire en tant que trafic. autour de la lune devient plus encombrée, a déclaré Stricklan. Elle a également décrit plusieurs applications commerciales de la technologie, y compris l’aide à la modélisation des risques pour l’assurance spatiale et la fourniture de plus de données aux entreprises de services spatiaux opérant sur des satellites en orbite.

Le contrat comprend également un programme pilote pour la Force spatiale qui utilisera des simulations pour aider à la formation et à l’éducation, indique le communiqué de presse.

Les jeux de guerre spatiaux peuvent aider les militaires à réfléchir à la manière dont ils réagiraient à une attaque en orbite ainsi qu’à la manière d’atténuer les perturbations si une telle attaque nuisait aux opérations terrestres, maritimes ou aériennes – par exemple, si le GPS ou les satellites de communication étaient mis hors ligne. L’un des plus importants est le Schriever War Game, un exercice annuel qui a débuté en 2001. L’exercice 2020, le premier organisé par la Force spatiale, comprenait plus de 200 participants de huit pays.

Les jeux de guerre qui concernent les satellites – que ce soit directement ou dans leurs effets sur les opérations terrestres et aériennes – sont particulièrement importants car l’espace est un domaine plus récent de l’armée, a déclaré Bruce McClintock, responsable de la Space Enterprise Initiative de RAND Corporation. Alors que les marins ou les aviateurs peuvent tirer des leçons des siècles et des décennies de conflits précédents, l’espace n’a pas une longue histoire d’exemples à considérer.

“La doublure argentée de la stratégie est que si vous avez déjà combattu un conflit, vous pouvez apprendre quelque chose de ces expériences”, a déclaré McClintock. “Ce n’est pas encore vrai dans l’espace.”

Les exercices spatiaux aident également à éduquer davantage de troupes sur l’importance de l’espace dans presque tout ce que fait l’armée, ce que beaucoup de gens ne comprennent toujours pas car l’espace n’est pas aussi visible que voler ou opérer au sol, a-t-il déclaré.

La planification de jeux de guerre dans l’espace pose un défi unique car l’environnement en orbite peut être très difficile à imaginer, en partie parce que les satellites en orbite terrestre basse peuvent filer à une vitesse aussi rapide que 16 000 miles par heure, selon Tim Coffin, directeur général de la division de combat spatial à MITRE.

“Il est difficile pour les gens de comprendre et de visualiser qu’une menace pour eux dans l’espace pourrait être quelque chose de l’autre côté de la Terre”, a-t-il déclaré.

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