Soda and Beer Companies Are Ditching Plastic Six-Pack Rings

Les anneaux en plastique omniprésents avec les packs de six bières et sodas appartiennent progressivement au passé à mesure que de plus en plus d’entreprises adoptent des emballages plus écologiques.

Les changements prennent différentes formes – du carton aux anneaux de six packs fabriqués avec des restes de paille d’orge. Bien que les transitions puissent être une étape vers la durabilité, certains experts affirment que le simple fait de passer à un autre matériau d’emballage pourrait être la mauvaise solution ou ne pas suffire, et que davantage de plastique doit être recyclé et refait.

Ce mois-ci, Coors Light a annoncé qu’il cesserait d’utiliser des anneaux en plastique pour six packs dans les emballages de ses marques nord-américaines, les remplaçant par des emballages en carton d’ici la fin de 2025 et éliminant 1,7 million de livres de déchets plastiques chaque année.

L’initiative, qui, selon la société, serait soutenue par un investissement de 85 millions de dollars, est la dernière en date d’une grande marque à remplacer les boucles en plastique à six anneaux qui sont devenues un symbole de nuisance pour l’environnement.

Depuis les années 1980, les écologistes ont averti que le plastique jeté s’accumule dans les décharges, les égouts et les rivières, et se déverse dans les océans. Une étude de 2017 a révélé que le plastique polluait tous les principaux bassins océaniques et qu’environ 4 à 12 millions de tonnes métriques de déchets plastiques étaient entrées dans les environnements marins rien qu’en 2010.

Les anneaux en plastique sont connus pour emmêler les animaux marins, restant parfois collés dessus à mesure qu’ils grandissent, et sont plus souvent ingérés par les animaux. Bien que couper des anneaux en plastique soit devenu un moyen populaire d’empêcher les créatures de se faire piéger, cela a également posé des problèmes aux entreprises qui tentent de recycler, a déclaré Patrick Krieger, vice-président du développement durable de la Plastics Industry Association.

“Quand vous étiez enfant, ils vous ont appris avant de vous débarrasser d’un anneau de six packs que vous étiez censé le couper en petits morceaux afin que si quelque chose de terrible se produise, il n’attrape pas un canard ou une tortue dedans”, a déclaré M. . dit Krieger.

“Mais cela le rend en fait suffisamment petit pour qu’il soit vraiment difficile à trier”, a-t-il déclaré.

Monsieur. Krieger a déclaré que les entreprises préféraient depuis des années les emballages à boucles en plastique parce qu’ils étaient bon marché et légers.

“Il a gardé toutes ces canettes en aluminium ensemble d’une manière jolie, propre et bien rangée”, a-t-il déclaré. “Nous comprenons maintenant que nous pouvons faire mieux en tant qu’industrie et que les clients veulent utiliser différents types de produits.”

Le matériel a été contesté par des militants pour les dommages qu’il peut causer à la faune et les préoccupations concernant la pollution. En 1994, le gouvernement des États-Unis a exigé que les anneaux en plastique de six packs soient dégradables. Mais le plastique a continué de croître en tant que problème environnemental. Avec plus de huit milliards de tonnes métriques de plastique produites depuis les années 1950, 79 % se sont accumulés dans les décharges, selon l’étude de 2017.

Dans son annonce, Coors Light a déclaré qu’il se tournerait vers l’utilisation de matériaux 100% durables, ce qui signifie qu’ils sont sans plastique, entièrement recyclables et réutilisables.

“La Terre a besoin de notre aide”, a déclaré la société dans un communiqué. « Le plastique à usage unique pollue l’environnement. Les ressources en eau sont limitées et les températures mondiales augmentent plus rapidement que jamais. On est chill sur pas mal de choses, mais ça n’en fait pas partie.”

D’autres marques font également des changements. L’année dernière, Corona a introduit des emballages faits de surplus de paille d’orge et de fibres de bois recyclées. En janvier, Grupo Modelo a annoncé un investissement de 4 millions de dollars pour remplacer les emballages en plastique difficiles à recycler par des matériaux à base de fibres, selon AB InBev, qui supervise les deux marques de bière.

Coca-Cola a produit 900 bouteilles prototypes fabriquées presque entièrement en plastique d’origine végétale, à l’exception du bouchon et de l’étiquette, et PepsiCo s’est engagé à fabriquer des bouteilles Pepsi avec du plastique 100 % recyclé sur neuf marchés européens d’ici la fin de l’année.

En commençant sur des marchés sélectionnés, les entreprises peuvent “adopter une approche locale pour identifier des solutions qui peuvent être évolutives”, a déclaré Ezgi Barcenas, directeur du développement durable d’AB InBev.

Mais “un certain scepticisme sain” est de mise, a déclaré Roland Geyer, professeur d’écologie industrielle à l’Université de Californie à Santa Barbara.

“Je pense qu’il y a une grande différence entre les entreprises qui gèrent simplement leur réputation et veulent être vues comme faisant quelque chose, et les entreprises qui font quelque chose de vraiment significatif”, a déclaré le professeur Geyer. “Parfois, il est vraiment difficile de distinguer ces deux-là.”

Elizabeth Sturcken, directrice générale de l’Environmental Defense Fund, a déclaré que l’annonce de Coors Light et d’autres qui traitent de la surutilisation du plastique est un “grand pas dans la bonne direction”, mais que les entreprises doivent changer leurs modèles commerciaux pour s’attaquer à d’autres problèmes environnementaux comme les émissions. .

“Quand il s’agit de faire face à la crise climatique, la dure réalité est que des changements comme celui-ci ne suffisent pas”, a déclaré Mme. dit Sturcken. “S’attaquer au micro sans s’attaquer au macro n’est plus acceptable.”

Alexis Jackson, responsable de la politique océanique et des plastiques pour Nature Conservancy, a déclaré qu’une “politique ambitieuse et globale” est nécessaire pour créer un avenir plus durable.

“Les engagements volontaires et intermittents ne suffisent pas à faire avancer ce qui pourrait être l’un des plus grands défis environnementaux de notre époque”, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne le plastique, certains experts affirment que le simple fait de passer à un autre matériau d’emballage n’empêcherait pas les décharges de déborder.

“Si vous passez d’un anneau en plastique à un anneau en papier, ou à autre chose, cette chose aura probablement encore une chance décente de se retrouver dans l’environnement ou d’être incinérée”, a déclaré Joshua Baca, vice-président de la division des plastiques à l’American Conseil de chimie, a déclaré.

Il a dit que les entreprises sont obligées de changer leurs modèles commerciaux. Certains augmentent la quantité de contenu recyclé utilisé dans les emballages.

Coca-Cola prévoit de rendre ses emballages recyclables dans le monde entier d’ici 2025, selon son rapport commercial et environnemental, social et de gouvernance, publié l’année dernière. PepsiCo prévoit également de concevoir des emballages recyclables, compostables ou biodégradables d’ici 2025, selon son rapport sur la performance en matière de développement durable.

Certaines brasseries artisanales – comme Deep Ellum Brewing Company au Texas et Greenpoint Beer & Ale Co. à New York – utilisez des poignées en plastique durable, qui peuvent être plus faciles à recycler même si elles sont faites de plus de plastique que les anneaux.

Monsieur. Baca a déclaré que cela peut être bénéfique s’il est plus facile pour le plastique d’être refait plutôt que d’être jeté.

Pour que le passage à des formes d’emballage plus durables fasse vraiment la différence, la collecte et le tri doivent être plus faciles, les installations de recyclage mises à jour et moins de nouveau plastique doit être produit, a déclaré M. dit Krieger.

Quant aux critiques des groupes opposés au plastique, il a déclaré: “Nous n’allons pas pouvoir recycler notre solution au problème de la surconsommation.”

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