Shoaling near Hatteras blocks boats from getting to the ocean, threatening tourism dollars from Outer Banks :: WRAL.com

– L’accumulation de sable sous la surface de l’eau empêche les bateaux d’accéder à l’océan Atlantique dans la communauté Outer Banks de l’île Hatteras – emprisonnant plus de 60 capitaines à l’intérieur de leurs marinas.

Les propriétaires de bateaux ont déclaré qu’ils avaient déjà dû annuler des dizaines de voyages de pêche charter en raison de hauts-fonds, et toute la communauté risque de perdre des millions de dollars en tourisme si l’aide n’arrive pas bientôt.

Bien qu’il soit impressionnant de voir les rangées d’imposants bateaux charters debout dans la marina du port de Hatteras sur le détroit de Pamlico, les propriétaires des bateaux disent qu’ils ne devraient pas être ici.

“Hatteras Inlet est formidable”, a déclaré le président de la Commission des voies navigables du comté de Dare, Steve Coulter. “C’est juste le canal vers Hatteras Inlet qui pose problème.”

Coulter a déclaré que la zone permettant aux bateaux d’accéder à l’océan souffrait depuis des années de hauts-fonds, c’est-à-dire lorsque le sable s’érode et se déplace en raison du courant océanique. Le sable s’accumule et rend l’eau trop peu profonde pour naviguer, et dans ce cas, il bloque l’accès de Hatteras à l’entrée – scellant complètement les bateaux de l’océan Atlantique.

“Vous avez cinq, six, 10 routes où vous vivez où vous pouvez vous rendre à votre travail ou chez vous”, a déclaré Coulter. “Nous en avons un.”

“Une route, un canal”, a-t-il poursuivi. “Nous en avons besoin. C’est pourquoi nous sommes ici.”

À seulement deux pieds de profondeur à certains endroits, Coulter a déclaré que l’eau autour de la crique n’avait jamais été aussi peu profonde auparavant et que leur haute saison était sur le point de commencer. Il a déclaré que les bateaux avaient déjà dû annuler jusqu’à 100 voyages au cours du seul mois de mars, et que ce nombre devrait “doubler ou tripler” en avril à mesure que le tourisme saisonnier augmente.

Si l’océan reste inaccessible pendant leurs mois de pointe à partir de mai, Coulter a déclaré que plus de 60 bateaux sur Hatteras pourraient commencer à perdre plus de 130 000 $ par jour au total.

« C’est juste pour le voyage de pêche. Ce n’est pas pour la maison, ce n’est pas pour l’hôtel, ce n’est pas pour le dîner, ce n’est pas pour les cadeaux, ce n’est pas pour le carburant qui monte et descend la route », a déclaré Coulter. “Des centaines de milliers de dollars, tout le temps.”

Trouver la solution est un peu plus compliqué.La zone immédiate autour de la crique est entretenue par le comté de Dare et le département des transports de l’État, qui utilisent leurs fonds pour draguer le sable et maintenir le ferry en marche vers Ocracoke.

Coulter a déclaré que le ferry de Hatteras fournit 75% du trafic touristique quotidien vers Ocracoke, et bien que le parcours du ferry soit toujours traversable, un arrêt en raison de hauts-fonds porterait également un coup sévère à l’économie d’Ocracoke.

A proximité se trouve un canal d’eau fédéral entretenu par le US Army Corps of Engineers à partir de Wilmington. Mais parce que la zone problématique actuelle autour de la crique appartient à l’État et non au gouvernement fédéral, l’USACE ne peut pas utiliser les fonds fédéraux pour la draguer.

Ferry des Outer Banks

Actuellement, le comté et l’État ont un accord selon lequel ils donneront leurs fonds à l’USACE pour aider à draguer autour de l’inlet Hatteras, mais ce n’est pas la responsabilité de l’entité fédérale de nettoyer le sable.

L’USACE fait maintenant pression pour que le chemin en fer à cheval du ferry fasse partie du canal fédéral, ce qui leur permettrait d’utiliser leurs ressources pour aider à dégager le chemin vers l’océan. Mais ce ne sera pas une solution instantanée puisque tous les travaux de l’USACE dans la zone du chenal devront passer par un processus d’approbation et d’allocation de financement, et l’équipement qu’ils utilisent pour le dragage est envoyé pour travailler sur des projets du Maine jusqu’au Texas. .

“Le fait que cette route fasse partie du canal fédéral nous facilitera la tâche en nous donnant le pouvoir d’effectuer des travaux et d’effectuer des dragages d’entretien dans ce couloir qui est utilisé par les marins”, a déclaré Brennan Dooley, responsable du programme de tirant d’eau de l’USACE. “Cependant, cela ne garantit pas le financement et cela n’enlève pas toutes ces autres priorités concurrentes que nous avons là-bas.”

Un porte-parole de l’USACE Wilmington a déclaré que la zone autour de Hatteras Inlet pourrait être intégrée au canal fédéral dès la mi-avril.

Mais les pêcheurs de Hatteras disent qu’ils perdent de l’argent chaque jour qui passe, et certains ont commencé à envisager de vendre leurs bateaux et de quitter l’industrie si la situation de haut-fond ne s’améliore pas rapidement.

“Nous n’avons pas deux ou trois mois”, a déclaré Coulter. “L’économie de ce village et de cette île n’a pas deux ou trois mois.”

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