Saturne perd ses anneaux majestueux et la géante gazeuse en est responsable

Les anneaux très majestueux de Saturne, qui ajoutent à sa beauté, pourraient bientôt être perdus. Les anneaux sont faits de roche, de glace, de poussière et sont âgés de 10 à 100 millions d’années. Il a été découvert que la planète perdait ses anneaux en raison d’un phénomène appelé « pluie annulaire ». C’est à ce moment qu’une planète commence à attirer la matière annulaire qui tombe de l’anneau et se vaporise. Pour simplifier, on peut dire que Saturne mange ses anneaux. La révélation fait partie de la mission Cassini de la NASA. Dans le cadre de cette mission, la planète a été analysée en profondeur. Lors de l’analyse, les astronomes ont pu mesurer la quantité de matériau annulaire entrant dans la planète.

Linda Spilker, scientifique planétaire au Jet Propulsion Lab de la NASA, qui a beaucoup travaillé sur la mission Cassini dans un rapport de Breezy Scroll, a déclaré : « Ces particules se bousculent lentement et se heurtent les unes aux autres. Il y a des sillages créés par la petite lune. Lorsque Cassini a plongé entre Saturne et les anneaux, nous avons pu mesurer la quantité de matériau des anneaux qui affluait dans la planète. »

Cependant, il y a aussi une bonne nouvelle. L’ensemble du processus de la pluie circulaire ne se produira pas de si tôt. Compte tenu du rythme de dégradation actuel, il faudra environ 100 millions d’années pour que les noyaux des anneaux disparaissent. Dans environ 300 millions d’années, ils auront complètement disparu.

Pendant ce temps, la planète naine Pluton semble s’être refait une beauté alors que les scientifiques ont détecté des preuves de volcans de glace relativement récents à sa surface. La découverte a été faite grâce à la mission New Horizons de la NASA. Jusqu’à présent, cette caractéristique unique n’a été observée nulle part ailleurs dans le système solaire. La découverte a été publiée dans Nature Communications et mentionne un champ de très grands volcans glacés appelés cryovolcans.

Depuis 2015, le vaisseau spatial rôde autour de Pluton et de ses lunes. Cela a été fait pour analyser en détail les informations sur la planète naine. Kelsie Singer, scientifique adjointe du projet au Southwest Research Institute à Boulder, Colorado, a déclaré : “Nous avons trouvé un champ de très grands volcans glacés qui ne ressemblent en rien à tout ce que nous avons vu dans le système solaire.”

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