Rencontrez Purnima Devi Barman, la biologiste de la faune, qui a reçu la plus haute distinction environnementale de l’ONU

La biologiste indienne de la faune Purnima Devi Barman, qui a consacré sa vie à la conservation des grandes cigognes adjudantes – un oiseau des zones humides en voie de disparition – est devenue l’une des lauréates des “Champions de la Terre” du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) de cette année.

Les récompenses, qui ont été annoncées le 22 novembre, sont l’une des plus hautes distinctions environnementales et Barman a été nommé le meilleur dans la catégorie “Vision entrepreneuriale”.

Cette année seulement, le PNUE a enregistré environ 2 200 nominations du monde entier pour le prix tant convoité. Parmi ce nombre écrasant de nominés, Barman était l’un des cinq à remporter la grande victoire.

Célébrant sa victoire, Purnima Devi a dit Le fil“Toute l’équipe est extrêmement honorée de remporter ce prix.”

Les autres gagnants incluent un groupe à but non lucratif basé au Liban appelé Arcenciel qui travaille sur la gestion des déchets, Cécile Bibiane Ndjebet du Cameroun d’Afrique centrale qui travaille pour améliorer les droits des femmes dans la région, Constantino Aucca Chutas du Pérou qui a été le pionnier du modèle de reboisement communautaire dans le pays. et Partha Dasgupta du Royaume-Uni qui travaille sur l’économie de la biodiversité.

Qui est Purnima Devi Barman ? En quoi consiste son travail ? Nous regardons de plus près.

Qui est Purnima Devi Barman ?

Pour une femme qui s’est fait un grand nom en tant que défenseure de la faune, l’enfance de Barman n’a pas été que joyeuse et joyeuse.

Le site Web de l’UNEP mentionne qu’à l’âge de cinq ans, elle a été envoyée vivre avec sa grand-mère à Assam, sur les rives du fleuve Brahmapoutre. La séparation de la petite fille d’avec ses parents et ses frères et sœurs est devenue si forte qu’elle est vite devenue inconsolable.

Barman a trouvé du réconfort dans les oiseaux lorsque sa grand-mère, une agricultrice, l’a emmenée dans une rizière pour lui parler des différents oiseaux de la région.

Elle a dit : « J’ai vu des cigognes et de nombreuses autres espèces. Elle m’a appris des chants d’oiseaux. Elle m’a demandé de chanter pour les aigrettes et les cigognes. Je suis tombé amoureux des oiseaux.

Son amour pour les oiseaux – en particulier les cigognes – et la faune était si fort que Barman a décidé d’en faire une carrière. Elle a ensuite poursuivi une maîtrise en zoologie. Avant de pouvoir commencer à travailler sur une thèse de doctorat sur la grande cigogne adjudante, également appelée «Hargila» en Assam, elle a découvert que les oiseaux avec lesquels elle avait grandi disparaissaient.

Par conséquent, elle a mis une pause sur sa thèse et s’est concentrée davantage sur le maintien de l’espèce en vie. En 2007, elle a lancé une campagne pour protéger la cigogne dans les villages situés dans le district de Kamrup en Assam où la population de cigognes était la plus concentrée.

C’est à partir de là que son long et percutant voyage en tant que défenseur de la faune et des cigognes a commencé.

chaque travail

Avant de lancer sa campagne, Purnima Devi a découvert que l’extinction des cigognes était le résultat de la nature « peu accueillante » des habitants de l’Assam.

Elle dit qu’en Assam, en particulier dans le district de Kamrup, l’oiseau est critiqué pour être des charognards qui se nourrissent de carcasses et ramènent des animaux morts dans leurs arbres de nidification, dont beaucoup poussent dans les jardins des gens.

Pour lutter contre la nuisance créée par les cigognes, qui mesurent environ 5 pieds de haut, les villageois avaient l’habitude d’abattre de grands arbres dans leur arrière-cour pour les priver d’un endroit où vivre, entraînant finalement leur extinction.

Barman, qui a elle-même été moquée pour avoir sauvé les oiseaux, a déclaré: «L’oiseau a été totalement incompris. Ils étaient traités comme un mauvais présage, une malchance ou un vecteur de maladie.

Elle savait que pour résoudre ce problème, elle devait modifier la perception des gens du village. Et puisque l’oiseau avait besoin d’être protégé car il joue un rôle vital dans un écosystème de zone humide, elle a mobilisé les femmes de la région et a construit une armée appelée «l’armée d’Hargila».

Les efforts de conservation comprenaient la construction de hautes plates-formes de nidification en bambou pour fournir aux oiseaux en voie de disparition une plate-forme pour faire éclore leurs œufs et leur donner un espace d’habitat.

Purnima Devi est également chef de projet senior d’une ONG appelée “Avifauna Research and Conservation Division”.

L’armée d’Hargila

Idée originale de Purnima Devi, l’armée d’Hargila est un succès depuis son lancement.

Aujourd’hui, le groupe est composé de plus de 10 000 femmes de tout l’Assam qui unissent leurs efforts pour protéger les sites de nidification et réhabiliter les cigognes blessées qui tombent de leurs nids.

Pour encourager une population croissante de cigognes, le groupe célèbre également l’arrivée des poussins nouveau-nés en organisant des baby showers pour eux.

En dehors de cela, dans le but de faire connaître Hargil, Purnima Devi a pensé que ce serait une bonne idée d’ouvrir une branche de l’entrepreneuriat dans le cadre de l’armée où les femmes tissent des métiers à tisser et du fil pour créer des textiles décorés de motifs de l’oiseau.

En plus de créer une prise de conscience, l’entreprise a également rendu les femmes financièrement indépendantes et a amélioré leurs moyens de subsistance.

L’armée, depuis son opération, a construit environ 250 maisons de nidification dans les villages de Dadara, Pachariya et Singimari à partir de seulement 28 nids. Aujourd’hui, le district de Kamrup est devenu la plus grande colonie de reproduction de grandes cigognes adjudantes au monde.

Pourquoi la conservation des cigognes est-elle si importante ?

Autrefois la cigogne la plus abondante au monde, les plus grandes cigognes adjudantes ne se trouvent plus que dans certaines parties du Cambodge et de l’Inde.

Leur extinction apparente est une menace pour l’écosystème des zones humides de par leur qualité de charognards dont le régime alimentaire comprend des poissons, des rongeurs et des serpents. Leur grande taille leur permet d’avaler de gros os.

Pour cette raison même, ils ont également acquis le statut de «nettoyeurs» de leur écosystème qui agissent également comme prédateurs des zones humides.

Avec les apports des agences

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