Que Sony le veuille ou non, Game Pass rend le nouveau PS Plus décevant

Après des mois de rumeurs, de spéculations et de fuites, Sony a finalement dévoilé son plan de révision de PlayStation Plus en un service d’abonnement à trois niveaux. Les détails complets du plan, qui sera lancé en juin, correspondent étroitement à ce que nous avons entendu avant l’annonce. Mais malheureusement, cela signifie aussi que Sony s’est ouvert aux critiques que nous avons tous vu venir. Et bien que les nouveaux niveaux PlayStation Plus Extra et Premium puissent constituer une offre intéressante pour les passionnés de PlayStation, ils se sentent surclassés par son concurrent le plus proche, le Xbox Game Pass.

PlayStation Plus se transforme en trois niveaux : PlayStation Plus Essential, PlayStation Plus Extra et PlayStation Plus Premium – au prix de 10 $, 15 $ et 18 $ par mois, respectivement. Le Xbox Game Pass, en comparaison, a des niveaux de console et de PC à peu près équivalents pour 10 $ par mois chacun, et un Game Pass Ultimate combiné pour 15 $ par mois. Sony propose également une tarification annuelle, ce qui fait que Plus Premium est moins cher que Game Pass Ultimate. C’est une proposition de valeur légèrement différente, et vous pouvez en savoir plus sur la façon dont les niveaux Plus se comparent à Game Pass. Mais en termes généraux, Essential est comme le service Plus actuel, Extra ajoute des jeux PS4 et PS5, et Premium ajoute des jeux supplémentaires du catalogue arrière de Sony et du support de streaming.

Il va presque sans dire que la force de l’abonnement PlayStation dépendra en grande partie de son catalogue. C’est malheureusement le seul aspect sur lequel Sony est très vague. Il a vanté le nombre approximatif de jeux que vous obtenez dans chaque niveau, mais n’a pas donné de noms spécifiques au-delà d’une petite poignée, c’est donc laissé à notre imagination. Certaines de mes hypothèses sont basées sur la mesure dans laquelle l’annonce correspond déjà aux fuites précédentes. Et si ceux-ci restent exacts, la version de premier plan du service est essentiellement Plus, Now et certains catalogues arrière PlayStation réunis en un seul.

Alors que le public continuera de comparer les efforts de Sony avec Game Pass, il est clair que ce n’est pas destiné à être un concurrent direct. Selon l’analyste du NPD, Mat Piscatella, cette décision vise davantage à rationaliser sa stratégie numérique existante pour qu’elle soit plus compréhensible en un coup d’œil, plutôt que les offres Plus et Now auparavant bifurquées et potentiellement déroutantes. “Je ne vois pas cela comme un changement significatif de la stratégie existante de Sony, mais plutôt comme une amélioration progressive (mais significative) par rapport à ce qui était déjà en place”, a déclaré Piscatella à GameSpot.

Cependant, Sony veut que le service soit perçu, cependant, c’est un abonnement numérique qui offre une suite de jeux. Les consommateurs qui ont accès aux écosystèmes PlayStation et Xbox vont naturellement les considérer comme des concurrents et faire des comparaisons de valeur sur où dépenser leur argent. Et à cet égard, l’offre de Sony est insuffisante sur la base de ce que nous savons jusqu’à présent.

L’attrait de Game Pass est un flux constant de nouveaux jeux. Mettez de côté pour l’instant la promesse de sorties dès le premier jour pour tous les jeux propriétaires de Microsoft comme Halo et Forza. Microsoft a été très proactif dans la conclusion d’accords avec des éditeurs tiers et même des studios indépendants pour publier plusieurs jeux sur Game Pass par mois, généralement le jour de la sortie. Le volume considérable signifie que vous êtes presque assuré de trouver au moins un jeu au cours d’un mois donné auquel vous auriez volontiers payé 15 $ pour jouer de toute façon. Un abonnement Game Pass est facile à justifier comme une économie par rapport à l’achat de jeux à la carte.

Sony n’a pas détaillé sa bibliothèque, mais il n’a pas promis que de nouvelles versions tierces feront partie de la gamme. Le niveau supérieur, Plus Premium, propose simplement un catalogue d’anciens jeux PlayStation. (Même dans ce cas, les offres PS3 seront reléguées au streaming, probablement une concession technique mais qui entravera le plaisir de certains joueurs.) Le catalogue rétro est un bel avantage, bien sûr, mais sans doute égalé par Game Pass offrant sa propre Xbox bibliothèque rétrocompatible. Et surtout, un catalogue arrière est intrinsèquement statique dans une certaine mesure. Sony peut ajouter plus de jeux PlayStation classiques à sa bibliothèque au fil du temps, mais une fois qu’il est verrouillé, l’essentiel est le plus étroitement associé à la plate-forme comme Metal Gear Solid ou Final Fantasy 7 – si nous obtenons même des jeux aussi prestigieux – il n’y a pas beaucoup de place pour de nouvelles annonces passionnantes. Une fois que vous avez joué à tous les jeux de l’arrière-catalogue qui vous intéressent, qu’est-ce qui vous empêche de payer les frais mensuels ? Nous pouvons voir une dynamique similaire à celle-ci sur le Switch, où les versions NES et SNES de Nintendo sont devenues de plus en plus sporadiques et obscures.

Ensuite, bien sûr, il y a le facteur de première partie. Microsoft a fait des acquisitions de studios comme Skittles, créant un large éventail de développeurs pour soutenir son approche axée sur les services. Alors que Sony s’appuie sur une ou deux sorties de prestige massives par an, Microsoft se contente de sortir plusieurs jeux de niveau intermédiaire pour remplir son calendrier de sortie et renforcer Game Pass. La stratégie de Sony ne lui permet pas d’imiter facilement cette approche, ce qui explique peut-être pourquoi il semble éviter complètement le face à face. Le service Plus Premium proposera des exclusivités PlayStation de renom comme God of War et Spider-Man, mais seulement bien après leur sortie initiale. Nous n’avons rien entendu concernant le moment ou même si de nouvelles versions rejoindront la gamme à l’avenir.

Il y a des raisons de croire que la vision ultime de Sony pour le service pourrait complètement contourner cette comparaison directe. Sony a indiqué qu’il prévoyait d’investir massivement dans les jeux en direct, en partie avec son acquisition pour 3,6 milliards de dollars du développeur de Destiny Bungie. Cette stratégie comporte certainement des risques – il y a des raisons de croire que les jeux de service en direct pourraient déjà atteindre un point de saturation, avant que Sony ne jette encore plus de son poids considérable derrière eux – mais cela pourrait créer un paradigme entièrement différent pour l’approche de Sony en matière de services d’abonnement . Plutôt que de compter sur un flux constant de nouveaux jeux propriétaires et tiers, il peut envisager d’offrir des avantages ou d’autres bonus pour sa bibliothèque de services en direct. Ce serait une façon de différencier ses offres Plus de celles de Microsoft, avec une approche complètement différente. Alternativement, les jeux en direct de Sony pourraient coexister avec succès aux côtés de Plus. Alors que Game Pass cherche à servir de parapluie pour tout le contenu Xbox, Plus peut simplement être une partie du gâteau pour PlayStation.

Et naturellement, Sony est bien plus implanté au Japon que Microsoft. Quelle que soit la faiblesse comparable qu’il peut avoir aux États-Unis, Microsoft est une telle non-entité dans le pays d’origine de Sony que son offre d’abonnement y touchera certainement plus de personnes, et le streaming est beaucoup plus viable pour le marché japonais. Cela seul pourrait justifier l’effort de simplification et de rationalisation de ses offres d’abonnement. Et étant donné que cela repose sur la structure Plus existante et que les utilisateurs actuels seront automatiquement convertis, cette version révisée permettra à Sony de commercialiser facilement une mise à niveau vers un niveau supérieur auprès du public le plus réceptif.

Cependant, pour ceux qui ont accès aux deux écosystèmes, Game Pass nous a gâtés. Les fans de PlayStation et les propriétaires de double plate-forme attendaient de voir comment Sony réagirait à Game Pass, et la réponse est apparemment qu’il n’en a pas l’intention. Les nouvelles offres Plus peuvent être plus rationalisées et les jeux plus anciens peuvent être un avantage intéressant, mais en fin de compte, Sony nous demande de payer plus d’argent pour un service qui semble surclassé par la concurrence. Pour le moment, du moins, il a raté le coche.

Leave a Comment