Q&A: David Cash, EPA’s new regional administrator for New England

David Cash, qui dirige le bras de la Nouvelle-Angleterre de l’Agence fédérale de protection de l’environnement. Photo gracieuseté de David Cash

Début février, le président Joe Biden a nommé David Cash à la tête de la branche de la Nouvelle-Angleterre de l’Agence fédérale de protection de l’environnement.

En tant qu’administrateur régional de l’EPA pour la région 1, qui englobe le Vermont, le Maine, le New Hampshire, le Massachusetts, le Rhode Island, le Connecticut et 10 nations tribales, Cash remplit un rôle qui n’a pas été attribué de manière permanente depuis plus d’un an.

La mission de l’EPA est de protéger la santé humaine et l’environnement, notamment en réglementant et en finançant des programmes liés à l’eau potable, à l’air pur, aux déchets dangereux et à la réduction de la pollution toxique. L’administration Biden a également fait pression pour étendre les programmes de lutte contre le changement climatique.

Cash vient de l’Université du Massachusetts à Boston, où il était doyen de la John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies. Il a également été commissaire de deux départements au sein du gouvernement de l’État du Massachusetts : le Département des services publics et le Département de la protection de l’environnement.

Il est titulaire d’un doctorat. en politique publique de la John F. Kennedy School of Government de l’Université de Harvard, et a auparavant enseigné des cours de sciences au collège et au lycée. Il a discuté avec VTDigger pour une séance de questions-réponses jeudi.

Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.

VTDigger : Pour les Vermontois qui ne sont pas familiers, que fait un administrateur régional de l’EPA ? Quel est votre rôle général ?

David Cash : Mon travail consiste essentiellement à superviser ce travail régional et à mettre en œuvre ces lois et politiques environnementales en Nouvelle-Angleterre, et à coordonner et souligner les priorités de l’administration Biden-Harris et celles de l’administrateur Michael Regan.

Vous pouvez penser à ces priorités de plusieurs façons. L’un est le fondement de la protection de la santé humaine et de l’environnement. Cette administration se concentre également sur le changement climatique et la justice environnementale et veille à ce que ces questions soient intégrées dans tout ce que nous faisons. Et puis enfin – et c’est un gros problème – et c’est garantir que les investissements du projet de loi bipartite sur les infrastructures soient réalisés rapidement et efficacement, qu’ils ciblent les problèmes afin que nous en ayons le plus pour notre argent, et que les infrastructures liées à l’environnement puissent être déployé.

Ce sont des chiffres incroyables. On parle, rien qu’en Nouvelle-Angleterre cette année, de 536 millions de dollars, (dont) 63 millions de dollars à venir dans le Vermont. Il s’agit de la modernisation des stations d’épuration, du remplacement des canalisations en plomb pour l’eau potable, de la préparation de ces stations d’épuration aux impacts du changement climatique.

Par exemple, le Vermont a souffert pendant (Tropical Storm) Irene. De nombreuses infrastructures ont été endommagées pendant Irene. Nous allons voir plus d’Irènes à l’avenir – cela ne fait aucun doute. Et nous voulons donc faire ces investissements stratégiques ciblés afin que des États comme le Vermont n’aient pas à faire face au type d’impacts du changement climatique.

Une grande partie de ce financement vient – en plus de ces 63 millions de dollars – pour remplacer, par exemple, les anciens autobus scolaires, ou moderniser les autobus scolaires, pour nettoyer leurs émissions. Si nous revenons à notre rôle, c’est pour que les enfants n’aient pas à se tenir au coin d’une rue et, lorsque l’autobus scolaire arrive, respirent les émissions de diesel.

VTD : A quoi ressemble votre quotidien ?

CC : Il n’y a pas de journée type pour moi. Mes activités quotidiennes regorgent de choses comme coordonner et rencontrer des membres du Congrès. Je rencontrerai régulièrement les responsables des agences environnementales d’État de chacun des six États, et je rencontre également régulièrement les chefs tribaux de toute la région. En ce moment, je suis sur une courbe d’apprentissage abrupte et je reçois des briefings tout au long de la semaine sur nos projets de pain et de beurre et notre autorité de réglementation. Et bien sûr, ces briefings peuvent également impliquer une prise de décision – un permis compliqué à venir, ou comment structurons-nous certains types d’investissements – ce genre de choses, où j’interviendrais.

VTD : Le Vermont’s Global Warming Solutions Act exige que l’État réduise ses émissions selon des quantités définies d’ici 2025, 2030 et 2050. Comment l’EPA peut-elle soutenir l’État dans cette mission ? Comment la loi de l’État s’aligne-t-elle sur les initiatives fédérales ?

CC : Compte tenu de notre travail sur la Clean Air Act, à mesure que nous réglementons les centrales électriques, et cetera, à mesure que les centrales deviennent plus efficaces, elles vont émettre moins de gaz à effet de serre, donc c’est un grand moyen. Au Vermont, le transport et la consommation résidentielle et commerciale de carburant représentent une part importante – 39 % pour le transport, 31 % pour les véhicules résidentiels et commerciaux. Dans ces domaines, les investissements dans la loi bipartite sur les infrastructures, en termes de remplacement des autobus scolaires existants, par exemple, sont une façon d’y parvenir.

Au niveau national, nous avons travaillé sur une série de règlements sur les voitures et les camions qui exigeront une plus grande efficacité des flottes à mesure que les flottes se renouvellent. Cela aura une très grande incidence sur le secteur des transports. Dans le secteur des carburants résidentiels, commerciaux et industriels, l’EPA fait partie du programme Energy Star, qui soutient les objectifs du Vermont grâce à une variété d’efforts d’assistance technique sur l’efficacité énergétique.

VTD : Certains États de la Nouvelle-Angleterre sont en retard dans la réalisation de leurs objectifs et exigences climatiques. Les États devront-ils continuer à faire ce travail individuellement, ou un plan plus complet pour la région ou le pays est-il à venir ?

CC : Il y a une affaire en instance devant la Cour suprême en ce moment. Une fois que cette affaire sera décidée, ce qui, je pense, sera en juin, cela déterminera les voies que l’EPA, aux niveaux national et régional, peut emprunter pour résoudre ce problème. Il ne fait aucun doute que pour l’administration Biden-Harris, trouver un moyen de soutenir les régions et les États et leurs objectifs de réduction est une priorité élevée.

VTD : Quel rôle l’EPA joue-t-elle pour s’assurer que tout le monde est protégé contre les dommages environnementaux et a accès aux avantages environnementaux ? Pouvez-vous parcourir la politique de justice environnementale de l’administration Biden et comment s’applique-t-elle au Nord-Est ?

CC : Mon premier jour de travail, en février, s’est avéré être la nuit où l’administrateur (Michael) Regan était sur “The Daily Show” avec Trevor Noah. Il a déclaré que tout ce que fait l’EPA doit passer par le prisme de la justice environnementale, qu’il s’agisse de contrats, d’approvisionnement, de qualité de l’air, de qualité de l’eau, de gestion des terres – tout commence par la protection de ceux qui ont été les plus vulnérables.

Alors, pourquoi est-ce si important ? Il suffit de regarder les données. C’est irréfutable. Les enfants noirs en Amérique sont actuellement confrontés à des taux d’asthme deux fois plus élevés que les enfants blancs. Plus d’un Américain noir et hispanique sur quatre vit à moins de 3 miles d’un site Superfund. Plus de 2 600 centrales à combustibles fossiles – soit 73 % de ce parc – se trouvent dans des communautés de couleur ou à faible revenu. Dans l’esprit de l’administrateur, dans l’esprit du président, c’est quelque chose sur lequel nous devrions nous concentrer.

On s’inquiète de plus en plus des tuyaux en plomb, et ceux-ci se retrouvent en plus grande proportion dans les communautés à faible revenu. Nous venons de terminer une session d’écoute en Nouvelle-Angleterre et à l’échelle nationale. Il s’agissait de l’une des 10 séances d’écoute virtuelles organisées dans tout le pays pour fournir une plate-forme aux communautés et aux individus pour parler de la façon dont la contamination au plomb existe dans leur communauté et de leurs idées sur ce qui devrait être fait à ce sujet. Une grande partie du financement de la loi bipartite sur les infrastructures ira au retrait et au remplacement des conduites en plomb.

L’un de mes rôles est de travailler en étroite collaboration avec le personnel pour déterminer comment nous pouvons insuffler des principes de justice environnementale dans tout ce qu’ils font. Tout cela est lié à l’initiative Justice40 du président, dont l’objectif était d’investir 40 % de ce type d’investissements dans les communautés défavorisées.

VTD : Contamination par les PFAS a frappé certaines communautés du Nord-Est, y compris Bennington, Vermont, très dur. Je comprends que l’EPA travaille à une étude et une réglementation plus robustes de la classe chimique. Pouvez-vous nous faire le point sur ces efforts ?

CC : Le PFAS est une énorme préoccupation. Je dirais que c’est dans les deux principaux points à l’ordre du jour de chaque réunion que j’ai lorsque j’ai visité les États. Et le Vermont a été en avance pour essayer de comprendre et de surveiller les PFAS. À l’automne, nous venons de terminer une stratégie nationale globale, qui comporte plusieurs éléments. Il comprend une stratégie nationale de test qui obligera finalement les fabricants de PFAS à divulguer la toxicité réelle des produits chimiques, un investissement dans la recherche et le développement et l’innovation pour accroître notre compréhension de la façon dont les PFAS nuisent aux personnes et à l’environnement. Nous avons certainement besoin d’une bien meilleure compréhension scientifique des voies et des impacts, et des solutions potentielles.

Et l’EPA travaille à l’établissement d’une réglementation nationale sur l’eau potable. Je sais que de nombreux États, dont le Vermont, ont avancé avec ce type de normes, mais c’est quelque chose que nous allons essayer de faire en vertu de la loi sur la salubrité de l’eau potable et d’aller de l’avant pour désigner le PFAS comme substance dangereuse en vertu de la loi Superfund. .

C’est une priorité absolue, et la stratégie va certainement nous aider à avancer, encore une fois, en tandem avec nos États.

VTD : Fondation pour le droit de la conservation a récemment demandé à l’EPA de corriger les défauts dans la mise en œuvre de la Clean Water Act au Vermont, prétendant que les différends entre l’Agence de l’agriculture et l’Agence des ressources naturelles empêchent les progrès. Comment pouvons-nous progresser dans ce domaine ?

CC : Au cours de ma première ou deuxième semaine, je me suis rendu à Burlington et j’ai organisé un événement avec (le sénateur américain Patrick Leahy, D-Vt.) Environ 40 millions de dollars – en plus des 63 millions de dollars – de la loi bipartite sur les infrastructures, venant à participer au nettoyage du lac Champlain.

Nous travaillons main dans la main avec les États sur la mise en œuvre de la Clean Water Act. Nous savons que le Vermont, comme tous les États, a ses propres défis. Évidemment, travailler avec les municipalités du secteur agricole est vraiment important pour déterminer comment nous pouvons arriver à respecter certaines des normes qui ont été mises de l’avant, par exemple, au lac Champlain, pour réduire les éléments nutritifs. C’est quelque chose avec lequel nous avons très bien réussi, en collaboration avec le Vermont, le secteur agricole et les municipalités. Nous continuons de nous engager à travailler main dans la main avec nos États à cet égard.

En ce qui concerne la poursuite de la Conservation Law Foundation, nous sommes toujours en train de l’examiner. Il ne fait aucun doute que nous allons nous asseoir avec le pétitionnaire ; nous nous assoirons avec les agences du Vermont et de multiples parties prenantes alors que nous essayons de comprendre de quoi il s’agit et comment y répondre du mieux que nous pouvons. C’est assez tôt dans ce processus.

VTD : Vous avez été à la fois enseignant et professeur. Votre formation a-t-elle façonné votre façon de penser la politique environnementale?

CC : Ma formation a absolument façonné ma façon d’aborder cela. En partie, cela a à voir avec l’importance de la science. Nous sommes essentiellement une organisation à vocation scientifique, et une politique environnementale judicieuse doit être fondée sur des données probantes et sur la science. C’est un plaisir de travailler dans une agence où c’est si fondamental.

L’une des mêmes choses qui m’a poussé à devenir enseignante est vraiment à l’origine de cette priorité de dialoguer avec le public sur ces questions. D’un côté, il y a cette histoire qui est très importante pour raconter l’importance de la protection de l’environnement, l’histoire d’ouvrir son robinet et de ne pas s’inquiéter. L’histoire selon laquelle passer à un environnement plus durable signifiera plus d’emplois verts. Ce sont des histoires vraiment importantes à raconter.

Mais il est également très important de comprendre comment communiquer les risques et comment communiquer les choses qui rendent les gens nerveux, et d’honorer cela. J’ai assisté à de nombreuses audiences publiques dans ma vie publique où les parents se lèvent et expriment leurs inquiétudes pour la santé de leurs enfants. Nous devons être vraiment bons pour communiquer les risques qui existent, quels risques sont réels, comment nous réduisons ces risques et le rôle que nous pouvons jouer – en tant que gouvernement fédéral, gouvernement d’État et gouvernement municipal, en tant qu’individus – pour réduire ces types de risques.

Tout cela, j’ai l’impression qu’au fond, cela remonte à la fois à mon enseignement aux élèves du collège et du lycée.

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