Première mission ISS Axiom Space : ce qu’il faut savoir

L'équipage d'Ax-1 à l'intérieur d'une capsule SpaceX Crew Dragon.

L’équipage d’Ax-1 à l’intérieur d’une capsule SpaceX Crew Dragon.
photo: EspaceX

Ce Vendredi, une fusée SpaceX tentera de décoller du Kennedy Space Center avec quatre civils à son bord. C’est la première mission entièrement privée vers l’ISS, dans ce qui est sur le point d’être un précédent…mise en mission. Voici ce que vous devez savoir avant ce lancement historique.

L’équipage de l’Ax-1, qui comprend un astronaute à la retraite de la NASA, montera à bord d’une capsule Crew Dragon le 8 avril et décollera à 11 h 17 HNE au sommet d’une fusée Falcon 9. Si tout se passe comme prévu, la mission, gérée par Axiom S basé à Houstonrythme, constituera une autre étape importante dans la privatisation en cours de l’espace. Voici cinq choses que vous devez savoir sur la mission Ax-1.

C’est la première mission entièrement privée vers l’ISS

Dernières années Mission Inspiration4 restera dans l’histoire comme étant le premier à envoyer un équipage entièrement privé dans l’espace. Ax-1 est différent en ce que les quatre membres d’équipage membres – qui sont tous des citoyens privés – passeront du temps à bord de la Station spatiale internationale. Cela n’a jamais été fait auparavant.

La chose la plus proche, je suppose, était le Équipe de tournage russe qui a passé 12 jours à bord de l’ISS l’année dernière pour filmer des scènes d’un film, mais cette mission, Soyouz MS-19, n’était pas exclusivement privée, car le cosmonaute Anton Shkaplerov y participait en tant que commandant. Les quatre hommes qui participeront à cette nouvelle mission sont Michael López-Alegría des États-Unis et d’Espagne, Larry Connor des États-Unis, Eytan Stibbe d’Israël et Mark Pathy du Canada.

Axiom n’a pas répondu à une question sur combien, le cas échéant, le les membres de l’équipage ont payé leurs places. Un 2019 communiqué de presse de la société mentionné un prix balise de 55 millions de dollars pour astronaute privé des billets.

Axiom est une petite entreprise avec de grands projets

Axiom Space, fondée en 2016, comptait environ 110 employés en février 2021, mais il s’est agrandi et a des plans atteindre 1 000 travailleurs d’ici la fin de 2024. L’entreprise entretient des liens étroits avec la NASA ; Michael Suffredini, ancien responsable du programme ISS de la NASA, est le PDG de la société, et Charles Bolden, ancien administrateur de la NASA, travaille en tant que consultant indépendant.

Axiom propose une longue liste d’offres potentielles, notamment la formation d’astronautes, la gestion de vols privés et nationaux vers l’ISS, l’offre de capacités de fabrication en orbite, le développement de systèmes spatiaux d’assistance médicale et vitale, entre autres services liés à l’exploration et à la commercialisation. de l’espace. Il est important de noter que la société envisage de construire une station spatiale privée (plus d’informations à ce sujet, ce n’est qu’un peu), qui se positionne comme une future pierre angulaire de son offre globale.

Ax-1 est un voyage entre garçons

López-Alegría, ancien astronaute de la NASA et vice-président d’Axiom, commandera Ax-1, tandis que Connor, entrepreneur et investisseur, servira de pilote. López-Alegría s’est rendu dans l’espace à quatre reprises au cours de ses 20 ans de carrière à la NASA, et il est sur le point de devenir le premier astronaute de l’histoire à diriger à la fois une mission civile et commerciale de vols spatiaux habités. Pathay et Stibbe, tous deux investisseurs, serviront de spécialistes de la mission.

L'équipage de l'Ax-1 (de gauche à droite) : Larry Connor, Michael López-Alegría, Mark Pathy et Eytan Stibbe.

L’équipage de l’Ax-1 (de gauche à droite) : Larry Connor, Michael López-Alegría, Mark Pathy et Eytan Stibbe.
Image: Espace axiome

Tous les membres d’équipage d’Ax-1 sont des hommes, mais l’ancienne astronaute de la NASA Peggy Whitson est la commandante suppléante de la mission. Et sur cette note, Whitson est actuellement prévu pour commander la mission Ax-2, prévu début 2023.

Il s’agit d’une mission “précurseur”

Axiome décrit Ax-1 en tant que mission d’astronaute privé “précurseur”. Il s’agit de la première des quatre missions proposées, qui sont toutes des tremplins pour l’entreprise alors qu’elle envisage la construction de son avant-poste orbital privé, surnommé Station Axiome. La construction de la station devrait commencer en 2024; une succession de modules sera progressivement ajoutée au nœud Harmony de l’ISS. Sur le retraite de l’ISS en 2030, la station spatiale se détachera de l’avant-poste pour “former la première station spatiale en vol libre, développée en privé et disponible à l’échelle internationale – le nœud central d’un futur réseau de recherche, de fabrication et de commerce dans LEO, » Selon Axiom.

Représentation de la station Axiom attachée au module ISS Harmony.

Représentation de la station Axiom attachée au module ISS Harmony.
Image: Espace axiome

L’équipage d’Ax-1 passera 10 jours dans l’espace, dont huit à bord du segment américain de l’ISS. L’équipage mènera des expériences scientifiques, effectuera des activités commerciales et fera la promotion de l’éducation STEM. L’équipage n’aura pas de temps à perdre, car il prévoit de faire 25 expériences différentes en seulement 100 heures. Une équipe au sol stationnée à Centre de contrôle de mission spatiale Axiom à Houston fournira une assistance 24 heures sur 24.

La mission est censée nous rapprocher de l’espace

L’équipe s’est associée à plusieurs institutions pour effectuer une série de scientifique et technologique expériences et essais. Certains d’entre eux ont des implications importantes pour les humains vivant sur Terre, mais ils sont principalement orientés vers activation poursuite de l’exploration spatiale. Comme l’a expliqué Axiom dans un communiqué de presse: “Les données collectées en vol auront un impact sur la compréhension de la physiologie humaine sur Terre et en orbite, ainsi que sur l’établissement de l’utilité de nouvelles technologies qui pourraient être utilisées pour les futurs vols spatiaux habités et l’humanité sur Terre.”

Le casque spatial compatible EEG.

Le casque spatial compatible EEG.
photo: cerveau.espace

Un bon exemple est le Casque compatible EEG, qui sera testé et exploité par l’équipage de l’Ax-1. En collaboration avec l’Université Ben Gourion, l’équipe enregistrera et analysera les signaux cérébraux dans le but de repérer les différences neurologiques potentielles chez les humains lorsqu’ils travaillent dans l’espace. En fin de compte, l’objectif est de fournir aux futures missions spatiales à long terme un casque facile à utiliser et confortable et de construire un “dispositif précis pour évaluer quotidiennement la compétence des astronautes”, selon cerveau.espacela société israélienne derrière le casque.

L’équipage expérimentera également TESSERAE, ou structures spatiales électromagnétiques tesselées pour l’exploration d’environnements reconfigurables et adaptatifs. C’est quelque chose de futuriste, car cette technologie pourrait éventuellement aboutir à des satellites auto-assemblés. Nommées d’après les mosaïques romaines, les TESSERAE modulaires sont conçues pour se connecter pour créer des structures plus grandes, telles que des chambres et des miroirs paraboliques. Au cours d’Ax-1, l’équipe testera des prototypes capables de détecter la qualité des liaisons entre les tuiles.

Représentation d'une future station spatiale auto-assemblée TESSERAE en orbite autour de Mars.

Représentation d’une future station spatiale auto-assemblée TESSERAE en orbite autour de Mars.
Image: Initiative d’exploration spatiale du MIT / Institut Fraunhofer de la TU Dortmund

Des collaborations impliquant la Mayo Clinic, la Cleveland Clinic et l’Hôpital pour enfants de Montréal étudieront les effets de la microgravité sur le vieillissement, la santé cardiaque, les tissus rachidiens et cérébraux, la douleur chronique et les troubles du sommeil. L’équipe « tirera également parti des aspects de vieillissement accéléré de l’environnement de microgravité pour évaluer les changements précoces précancéreux et cancéreux dans les organoïdes tumoraux », et testera un nouveau système de purification de l’air, entre autres tâches.

Tout commence vendredi, si le temps le permet. Cela a pris du temps, mais nous sommes pleinement entrés une ère dans laquelle les particuliers – bien que des particuliers très privilégiés – peuvent voler en orbite terrestre basse et utiliser l’espace comme leur terrain de jeu personnel et un lieu pour faire des affaires. Espérons qu’ils garderont le reste d’entre nous à l’esprit.

Vous avez un conseil ou un commentaire à me faire sur l’industrie des vols spatiaux ? Contactez-moi à george.dvorsky@gizmodo.com.

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