Pourquoi les œufs ont-ils des couleurs différentes ?

Avez-vous déjà été curieux de savoir pourquoi les œufs de poule peuvent être de couleurs différentes ? Bien que la plupart des œufs soient blancs ou bruns, ils existent également dans des couleurs comme le crème, le rose, le bleu et le vert. En plus – et ce n’est pas du “jaune” – certains sont même mouchetés.

Un affichage de certains des œufs de différentes couleurs que les poules peuvent pondre. (Photo Texas A&M AgriLife par Susan Himes)

La nature a fourni aux poulets divers motifs de couleurs pour leurs plumes, leurs taches cutanées et leurs coquilles d’œufs à diverses fins, notamment le camouflage, la protection contre les prédateurs et pour signaler l’identité individuelle.

Selon un spécialiste de la volaille du Texas A&M AgriLife Extension Service, la couleur d’un œuf est principalement déterminée par la génétique du poulet. Cela signifie que la race de poule indiquera généralement la couleur de l’œuf qui sera produit.

Par exemple, les poules Leghorn pondent des œufs blancs, tandis que les Orpington pondent des œufs bruns et les Ameraucana pondent des œufs bleus. Et la race « olive egger » pond… attendez… des œufs vert olive.

Mais les apparences mises à part, tous les œufs de poule ne présentent pas de différences majeures de goût ou de composition nutritionnelle.

Les lobes d’oreille de poulet aident à prédire la couleur des œufs :

Vous devez entendre ceci… une bonne façon de deviner la couleur des œufs qu’une poule va pondre est de jeter un coup d’œil aux lobes des oreilles de la poule.

“En général, les poules aux lobes d’oreille blancs produiront des œufs blancs”, a déclaré Gregory Archer, Ph.D., spécialiste d’AgriLife Extension au Département des sciences de la volaille, Bryan-College Station. « Mais tous les œufs sont blancs au départ parce que les coquilles sont faites de carbonate de calcium. Ils tirent leur couleur de la génétique de la poule au fur et à mesure que l’œuf se forme. »

Archer a déclaré que le plus souvent, les poulets aux lobes d’oreille plus clairs avaient également des plumes blanches et produisaient des œufs blancs. Ceux qui ont des plumes colorées et des lobes d’oreille plus foncés produiront probablement des œufs colorés.

Formation d’œufs de poule :

La nature a sa propre façon de colorer les œufs, et elle ne nécessite pas d’eau bouillante, de colorant alimentaire ou de pinceaux. Voyons comment cela se produit. Différentes couleurs de coquille d’œuf proviennent de pigments déposés sur la coquille lorsque l’œuf se forme dans l’oviducte de la poule. L’oviducte est un organe en forme de tube situé le long de la colonne vertébrale de la poule entre l’ovaire et la queue.

Un jaune de poulet, ou ovule, se forme dans les ovaires de la poule. Un ovule entièrement formé quitte l’ovaire et pénètre dans l’oviducte. Là, il passe par un processus en cinq étapes pour s’assurer que le jaune arrive en toute sécurité dans le monde extérieur. L’ensemble du processus de formation des œufs prend généralement un peu plus de 24 heures.

C’est au cours de la quatrième étape de ce processus impliquant la glande de la coquille que les pigments se déposent sur la coquille, produisant sa couleur. Ainsi, en bref, différentes races de poulet déposent différents pigments sur la coquille au fur et à mesure de sa formation, modifiant la couleur de sa coquille extérieure – et parfois intérieure.

Un pigment de votre imagination :

Les poulets blancs Leghorn pondent des œufs à coquille blanche et des races comme les Plymouth Rocks et les rouges de Rhode Island pondent des œufs à coquille brune. Les coquilles sont brunes parce qu’un pigment connu sous le nom de protoporphyrine est déposé sur la coquille. Mais comme cela se produit tard dans le processus de formation de la coquille, le pigment ne pénètre pas à l’intérieur de la coquille.

Regardant vers le bas sur 10 poulets dont la couleur varie du blanc au brun au jaune au noir et au brun rougeâtre.
Différentes races de poulets pondent des œufs de différentes couleurs ou nuances. Plus les plumes sont foncées, plus la poule a de chances de pondre un œuf brun ou de couleur plus foncée. (Photo Texas A&M AgriLife par Laura McKenzie)

“C’est pourquoi lorsque vous ouvrez un œuf brun, vous verrez que l’intérieur de la plupart des coquilles reste blanc”, a déclaré Archer.

Un pigment appelé oocyanine se dépose sur l’œuf de la race Ameraucana, pénétrant à la fois l’extérieur et l’intérieur de la coquille et les rendant bleus. D’autres races telles que l’Araucana, le Dongxiang et le Lushi pondent des œufs bleus ou bleu-vert.

Un egger d’olive résulte d’un croisement entre une poule et un coq d’une race à ponte brune et d’une race à ponte bleue. La poule produit un pigment brun qui pénètre dans la coquille bleue de l’œuf, ce qui donne un œuf de couleur verdâtre. Plus le pigment brun est foncé, plus l’œuf apparaît de couleur olive.

Parmi les autres poulets qui pondent des œufs colorés, citons l’œuf de Pâques, le rocher barré, Welsummer et Maran, la couleur de l’œuf dépendant de la race et de sa génétique.

“Je crois que les œufs de Pâques pondent les œufs les plus amusants et les plus intéressants”, a déclaré Garrett Webb, membre des Texas 4-H dans Fancy Feathers 4-H, qui fait partie du club Kyle 4-H. « Chaque oiseau pond un œuf de couleur différente. Les œufs peuvent être bleus, verts, roses ou un mélange bleu-vert. »

Webb, qui est cette année le directeur du Fancy Feathers Poultry Show, a déclaré que les œufs de Pâques sont des races mixtes Ameraucana ou Araucana.

“Les œufs de Pâques peuvent être n’importe quelle autre race mélangée à l’une de ces deux races principales”, a-t-il déclaré. « Une poule ne pond qu’une seule couleur d’œuf toute sa vie. Elle ne change pas de couleurs. Si elle commence à pondre des œufs bleus, ses œufs seront toujours bleus. »

Quelques spéculations sur les œufs mouchetés :

Il s’avère que les taches sur les œufs mouchetés ne sont que des dépôts de calcium supplémentaires. L’une des raisons du spectacle de l’œuf moucheté est que des mouchetures se forment lorsque le processus de calcification de la formation de l’œuf est perturbé. Une autre raison possible est un défaut de la glande coquillière. Là encore, cela pourrait résulter d’un excès de calcium dans le système de la poule. Cela vous semble un peu brouillé ? Ne vous inquiétez pas… gardez simplement votre côté ensoleillé et sachez qu’il y a probablement plus d’une explication à cet événement speck-tacular.

Oh, et bien que techniquement considérées comme “anormales”, les coquilles mouchetées se sont avérées parfois plus résistantes que les coquilles ordinaires.

Les facteurs d’œufs changent la couleur et la forme de la coquille :

Bien que la génétique détermine principalement la couleur des œufs, d’autres facteurs peuvent également influencer la couleur et d’autres caractéristiques de la coquille. Ces facteurs comprennent l’âge, le régime alimentaire, l’environnement et le niveau de stress de la poule.

Poulets à plumes brun clair, noir foncé, noir et blanc mélangés et brun rougeâtre dans un poulailler.
Bien que la génétique soit la principale raison de la couleur des œufs, d’autres facteurs peuvent influencer la taille, la forme ou l’ombrage d’un œuf. (Photo Texas A&M AgriLife par Laura McKenzie)

“En vieillissant, les poules qui pondent des œufs de couleur brune peuvent commencer à pondre des œufs plus gros et de couleur plus claire”, a déclaré Archer. “Mais bien que cela puisse produire un œuf d’une teinte plus claire ou plus foncée, cela ne modifiera pas la couleur de base de l’œuf.”

Bien qu’il ne soit pas directement associé à la couleur, un œuf de forme étrange ou irrégulière peut parfois apparaître. Cela peut résulter d’un problème pendant le processus de formation des œufs de la poule.

Archer a déclaré que les poules très âgées et très jeunes sont les plus susceptibles de pondre des œufs de forme anormale.

“Des facteurs de stress comme la maladie, la chaleur ou le surpeuplement peuvent également affecter la poule et avoir un impact sur la taille, la forme et la qualité de l’œuf”, a-t-il déclaré. “Cela dépend aussi beaucoup de la quantité de calcium que la poule a dans son corps et peut assurer le processus de fabrication des œufs.”

Tout ce qui est jaune : Couleur, nutriments et doubles jaunes :

Vous vous demandez peut-être aussi si la couleur de l’œuf affecte la couleur du jaune. Eh bien, ce n’est pas le cas, mais le régime alimentaire de la poule le fait certainement. Par exemple, si une poule élevée au pâturage mange des plantes à pigmentation jaunâtre orangée, les jaunes peuvent prendre une couleur plus orangée. Si elle mange principalement un régime à base de maïs ou de céréales, le jaune est plus susceptible d’être jaune pâle.

Voici une petite information sur les œufs pour vous. La recherche montre que les jaunes plus foncés et plus colorés contiennent la même quantité de protéines et de matières grasses que les jaunes plus clairs. Cependant, des études ont montré que les œufs de poules élevées en pâturage peuvent contenir plus d’oméga-3 et de vitamines ainsi que moins de cholestérol.

En parlant de jaunes… ça va vous faire craquer. Parfois, un œuf aura deux jaunes. Alors que certaines personnes pensent qu’un double jaune est une bonne chance, la raison est plus un accident que la fortune. Un double jaune est un coup de chance qui se produit lorsqu’une poule ovule trop rapidement, libérant deux jaunes, généralement à environ une heure d’intervalle. Ces jaunes entrent dans l’oviducte et finissent par se retrouver dans la même coquille.

Les changements hormonaux ou un ovaire hyperactif provoqueront également ces doubles libérations. Ces «doubles jaunes» sont plus courants chez les jeunes poulets car leur système reproducteur n’est pas encore complètement développé.

Où pouvez-vous en savoir plus sur les poulets et les œufs ? Eh bien, vous pouvez aller à la “hen-cyclopedia” bien sûr. Mais si vous n’en avez pas sous la main, visitez le site Web AgriLife Extension https://tx.ag/ChickensEggs pour plus d’informations.

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