Pourquoi le service d’abonnement matériel d’Apple pourrait être une “affaire énorme pour l’entreprise”

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mercredi 30 mars 2022

Le service matériel d’abonnement d’Apple pourrait signifier plus d’utilisateurs

Apple (AAPL) prévoit de lancer un modèle d’abonnement pour les appareils, ce qui pourrait étendre son marché à une toute nouvelle classe de consommateurs qui ne supportent pas de perdre plus de 1 500 $ pour un iPhone ou quatre fois plus pour un ordinateur portable avec clés qui coincent.

Le programme, qui devrait être lancé fin 2022, selon Bloomberg, aiderait les consommateurs à éviter le coût initial d’un nouvel iPhone ou MacBook, qui peut coûter respectivement 1 599 $ et 6 099 $.

Au lieu de cela, ils paieraient des frais mensuels plus faciles à digérer. Bien que nous ne connaissions pas les prix exacts, les experts affirment que cette décision pourrait augmenter la part de marché d’Apple et, en fin de compte, ses résultats.

Au quatrième trimestre 2021, Apple contrôlait environ 22 % du marché mondial des smartphones, selon le cabinet d’études de marché sur les technologies Counterpoint. Samsung, quant à lui, représentait 19% du marché, les fabricants chinois de smartphones Xiaomi, Oppo et Vivo capturant le reste. L’iPhone le moins cher d’Apple commence à 429 $, tandis que Samsung vend des smartphones pour aussi peu que 159 $.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, accueille les clients du nouvel Apple Store de Broadway, dans le centre-ville de Los Angeles, Californie, États-Unis, le 24 juin 2021. REUTERS/Lucy Nicholson

“C’est une énorme affaire pour l’entreprise, car elle se heurte à sa part de marché”, a expliqué Gene Munster, associé directeur de Loup Ventures.

« La part de marché, qu’il s’agisse du téléphone ou de leur ordinateur, n’augmente que très légèrement. Et vous devez penser à de nouvelles façons de gagner des clients et une partie passe par l’innovation des produits et l’autre par la façon dont les produits sont vendus. »

Le programme ne serait pas seulement une aubaine pour les ventes de matériel d’Apple non plus. Cela pourrait également stimuler les services d’abonnement aux logiciels du géant de la technologie à un moment où de nouvelles réglementations menacent de toucher son App Store à marge élevée.

Un coût d’entrée moindre

Apple a tendance à facturer ses iPhones plus cher que ses concurrents : l’iPhone le moins cher est l’iPhone SE à 429 $. C’est un appareil solide, mais peu impressionnant par rapport au Galaxy S53 5G de Samsung, qui ne coûte que 20 $ de plus. Le téléphone de Samsung a un écran plus grand, plus d’options d’appareil photo et un look plus moderne. Pour obtenir un iPhone avec un écran plus grand et plusieurs caméras, vous devrez dépenser 499 $ sur un iPhone 11 de deux ans ou déposer 599 $ sur l’iPhone 12 mini de l’année dernière.

En d’autres termes, Samsung en offre plus pour votre argent. Mais un programme d’abonnement, avec les bonnes conditions, pourrait rendre la gamme d’iPhone d’Apple beaucoup plus attrayante pour les consommateurs soucieux des prix. Cela aiderait Apple à pousser plus de clients vers ses services d’abonnement à des logiciels – comme Apple TV + et Apple Fitness + – qui sont devenus cruciaux pour ses résultats alors que les ventes mondiales de smartphones ralentissent.

Un plan de matériel d’abonnement fournirait également des revenus trimestriels plus fiables, puisque les consommateurs paieraient des frais mensuels. À l’heure actuelle, Apple voit l’essentiel de ses revenus au quatrième et au premier trimestre, lorsqu’il dévoile les derniers iPhones. Avec un service d’abonnement, les revenus seraient répartis sur toute l’année.

“Cela atténue la cyclicité”, a expliqué David Yoffie, professeur à la Harvard Business School. “Cela crée une prévision claire pour l’entreprise.”

Un service d’abonnement matériel pourrait également compenser les futures pertes de revenus auxquelles Apple pourrait être confrontée alors que les régulateurs restreignent ses politiques sur l’App Store, qui obligent les développeurs à payer des frais de 15% à 30% sur la vente d’applications achetées via son App Store. Les régulateurs du monde entier sévissent de plus en plus contre les pratiques commerciales de l’entreprise. L’UE a récemment adopté la loi sur les marchés numériques, par exemple, qui permet aux développeurs d’applications de contourner les frais d’Apple, ce qui réduit les résultats du géant de la technologie.

Un service d’abonnement matériel, cependant, pourrait compenser la perte de revenus de l’App Store, qui, selon Katy Huberty, analyste chez Morgan Stanley, représente 30 % des revenus des services d’Apple.

Tout dépend des termes

Bien sûr, pour qu’un service d’abonnement matériel fonctionne, Apple doit fournir aux utilisateurs les bonnes conditions. La société propose déjà des plans d’installation mensuels pour les clients iPhone à partir de 35,33 $ par mois, ce qui signifie que le plan d’abonnement prévu devra le remplacer ou coûter moins cher.

Les détails de l’abonnement prévu sont encore rares, et Bloomberg souligne qu’Apple pourrait déplacer le lancement du programme de 2022 à 2023, ou l’annuler entièrement.

VALENCE, ESPAGNE - 2021/09/24: Les acheteurs testent les produits de la marque Apple dans un magasin Apple lors de la première journée de vente de l'iPhone 13 mobile à Valence.  (Photo de Xisco Navarro / SOPA Images / LightRocket via Getty Images)

Apple pourrait gagner plus de clients s’il pouvait proposer ses produits à un prix d’entrée inférieur. (Getty Images)

“Il y a encore beaucoup de questions ouvertes quant à savoir si c’est abordable et si c’est une bonne affaire pour les consommateurs au fil du temps”, a déclaré Yoffie.

De plus, les revenus d’Apple subiront probablement un premier coup, car les clients passeront du paiement initial de leurs téléphones au modèle d’abonnement.

“Du point de vue de la reconnaissance des revenus, c’est d’abord négatif”, a déclaré Munster. “Mais sur la route, vous avez plus.”

Le service d’Apple est à des mois d’être une réalité, si cela se produit même du tout. Pourtant, s’il parvient à le faire dans les bonnes conditions, le géant de la technologie pourrait avoir une multitude de nouveaux clients et un outil puissant pour compenser la douleur de perdre ses revenus sur l’App Store.

Par Daniel Howley, rédacteur technique chez Yahoo Finance. Suis-le @DanielHowley

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