Photos: Northern lights over upper U.S. may continue this week

Alors que les nuages ​​obscurcissaient de nombreuses zones d’observation potentielles, des rapports d’aurores boréales provenaient du nord des États-Unis, notamment de l’État de Washington, du Wyoming, du Montana et du Dakota du Sud.

Le photographe Kevin Palmer a capturé le spectacle de lumière vers 22 heures au réservoir Tongue River à Decker, Mont. “En une décennie d’observation des aurores boréales, ce sont quelques-uns des meilleurs rouges que j’aie jamais vus. Normalement, le rouge n’est visible que par la caméra, mais ces couleurs étaient facilement visibles à l’œil nu », a écrit Palmer sur le site Web Spaceweathergallery.com.

Pour échapper aux nuages, la photographe Marybeth Kiczenski a conduit plus de 20 heures par temps neigeux et verglacé et a finalement atterri sur une belle scène au Devils Tower National Monument près de Sundance, Wyo.

Les aurores sont créées lorsqu’une vague de particules chargées du soleil interagit avec le champ magnétique terrestre. Dans ce cas, la poussée de particules chargées provenait d’éjections de masse coronale (CME), ou d’explosions de plasma et de magnétisme du soleil, lundi. Les instruments ont détecté l’arrivée de CME sur Terre vers 22 h 10, heure de l’Est, mercredi.

Lorsque les particules solaires se rapprochent de la Terre, certaines sont piégées le long des lignes de champ magnétique de notre planète et s’écoulent dans notre haute atmosphère, où elles transmettent de l’énergie et excitent des atomes et des molécules de gaz tels que l’azote et l’oxygène. Lorsque les molécules se calment et reviennent à leur état normal, elles libèrent des photons de lumière. Lors de tempêtes solaires suffisamment importantes, des milliards de ces collisions peuvent se produire, libérant suffisamment de lumière pour que nous puissions les voir à l’œil nu, ce qui entraîne les aurores boréales.

Les couleurs des aurores correspondent au type et à l’altitude de la molécule excitée. L’oxygène excité peut briller à la fois en vert et en rouge. Le vert se produit généralement entre 75 et 110 miles, tandis que le rouge se produit au-dessus de 120 miles.

Les molécules d’azote excitées à des altitudes comprises entre 75 et 110 milles peuvent produire une lumière bleue. En dessous de 60 miles, l’azote peut émettre à la fois de la lumière bleue et rouge, qui peut souvent apparaître violette à rose.

Plus d’activité géomagnétique et d’aurores pourraient se produire plus tard dans les jours suivants. Mercredi, une autre éjection de masse coronale a éclaté, que les prévisionnistes analysent. L’éjection a été associée à une éruption solaire de classe X (la classe d’éruption solaire la plus intense), qui peut avoir perturbé les communications radio en Amérique du Nord et du Sud. Selon Veille météo spatialela Terre pourrait connaître plus d’activité géomagnétique de cet événement d’ici la fin de la semaine, affectant les États-Unis de jeudi soir à vendredi matin.

L’épisode d’activité géomagnétique est un petit avant-goût de ce qui est à venir dans les années à venir, alors que le soleil entre dans une période plus active de son cycle solaire, qui devrait culminer vers 2025.

Mais jusqu’à la prochaine aurore, nous pouvons profiter de ces vues de mercredi soir à jeudi :

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