Pfizer et Moderna disent qu’il est temps pour un autre rappel de vaccin Covid

Est-il temps pour une énième piqûre de rappel Covid-19 ? Pfizer-BioNTech et Moderna semblent le penser, mais certains experts en vaccins n’en sont pas si sûrs.

Les demandes des fabricants de médicaments pour une quatrième dose, déposées auprès de la Food and Drug Administration cette semaine, sont susceptibles d’alimenter le débat entre scientifiques sur la nécessité d’une dose de vaccin supplémentaire et, le cas échéant, s’il devrait s’agir d’un nouveau vaccin et seulement pour certains groupes.

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Ces mesures interviennent au milieu des premiers signes indiquant que les États-Unis pourraient bientôt connaître une autre vague de Covid alors que la sous-variante omicron, connue sous le nom de BA.2, se répand dans toute l’Europe et dans d’autres parties du monde. D’autres pays, dont le Chili, Israël et la Suède, autorisent déjà une quatrième dose de vaccin pour certaines populations vulnérables.

Pfizer et BioNTech ont demandé mardi à la FDA d’autoriser un deuxième rappel pour les personnes âgées de 65 ans et plus, tandis que Moderna a demandé jeudi à l’agence d’autoriser un deuxième rappel pour tous les adultes.

La recherche montre que la protection des deux premières doses du vaccin Pfizer ou du vaccin moderne a considérablement diminué contre la variante omicron, bien qu’une injection de rappel ait restauré une grande partie de cette protection. Mais les PDG de Pfizer et Moderna ont fait valoir ces dernières semaines qu’une quatrième dose pourrait désormais être nécessaire pour se protéger contre les maladies graves d’omicron.

Certes, les preuves que les fabricants de médicaments ont partagées ne sont pas si convaincantes pour certains scientifiques, a déclaré le Dr. Jesse Goodman de l’Université de Georgetown, ancien chef des vaccins de la FDA.

L’une des études, publiée en février par les Centers for Disease Control and Prevention, a révélé que l’efficacité des vaccins de Pfizer et Moderna contre l’hospitalisation est passée de 91% deux mois après le rappel initial à 78% après quatre mois. Une autre étude, selon Pfizer dans un communiqué de presse, a révélé que les taux de maladie grave étaient quatre fois plus faibles chez les personnes qui ont reçu une deuxième dose de rappel du vaccin, par rapport à celles qui n’ont reçu qu’une seule injection de rappel.

Goodman a déclaré que la protection contre les maladies graves à partir d’une troisième dose semble tenir le coup. Il n’est “pas convaincu” que l’augmentation des niveaux d’anticorps à partir d’une quatrième dose se traduirait par une protection plus forte.

Une étude publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine a révélé qu’une quatrième dose ne montrait pas de différence substantielle dans les niveaux d’anticorps protecteurs contre la variante omicron, par rapport à une troisième dose. Cette étude, menée par des chercheurs israéliens, a porté sur plus de 800 jeunes travailleurs de la santé en bonne santé.

Il est possible que des doses supplémentaires soient nécessaires pour certains groupes, tels que les personnes âgées, à l’avenir, bien qu’il soit encore trop tôt pour le dire, a déclaré le Dr. Anna Durbin, chercheuse sur les vaccins à l’Université Johns Hopkins.

Cela revient à un débat sur ce que nous attendons des vaccins.

John Moore, Well Cornell Medicine

“Covid est probablement là pour rester. Nous allons continuer à avoir des infections chaque année, tout comme nous avons des infections à rhume chaque année”, a-t-elle déclaré. “Ce qui devrait être l’indication principale des vaccinations répétées, c’est la gravité de la maladie.”

John Moore, professeur de microbiologie et d’immunologie à Weill Cornell Medicine, a déclaré que lorsque la FDA et ses conseillers se rencontreront, ils devront décider du type de protection qu’ils attendent des vaccins.

Le groupe d’experts externes sur les vaccins de la FDA, connu sous le nom de comité consultatif sur les vaccins et les produits biologiques connexes, doit se réunir la première semaine d’avril pour discuter des injections de rappel, ont déclaré des personnes familières avec le plan de l’agence.

“Cela revient à un débat sur ce que nous attendons des vaccins”, a déclaré Moore. “Deux doses font toujours un très bon travail pour empêcher les gens d’être gravement malades et de mourir.”

La soumission de Moderna pour un deuxième rappel utilisant la même formule intervient quelques semaines seulement après que son médecin-chef, le Dr. Paul Burton a déclaré à NBC News qu’un vaccin Covid mis à jour serait nécessaire à l’automne, un vaccin “adapté à la bonne combinaison de variantes”.

En fait, les vaccins en développement de Pfizer et Moderna qui ciblent la variante omicron pourraient faire un travail encore meilleur, a déclaré Moore, mais les premières données suggèrent que ce n’est pas prometteur.

Une étude animale, publiée en ligne sur un serveur de préimpression en février, a suggéré qu’une injection de rappel spécifique à omicron pourrait ne pas offrir une meilleure protection par rapport aux boosters existants. L’étude, menée par des scientifiques de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a examiné des échantillons de sang de primates qui avaient été boostés avec un vaccin à base d’omicron ou de la forme originale du coronavirus.

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