Panneau de la maison pour griller USPS sur le plan d’acheter des camions énergivores

Le ministre des Postes Louis DeJoy a passé la commande des 50 000 premiers NGDV le 24 mars; 20% de cet achat concernait des véhicules électriques.

Le plan du service postal est bien en deçà des objectifs de la Maison Blanche de faire passer l’ensemble de la flotte civile fédérale aux véhicules électriques d’ici 2035. Les 217 000 véhicules de l’agence postale constituent la plus grande part des véhicules civils du gouvernement.

Le transport est la plus grande source d’émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis, et même la hausse des ventes de véhicules électriques – qui représentent environ 5 % des ventes de véhicules neufs – n’a pas encore fait une brèche significative sur le marché automobile. Les partisans des véhicules électriques espéraient que l’achat du service postal donnerait un coup de pouce à l’industrie.

Les flottes du secteur privé ont survolé le gouvernement fédéral en matière d’électrification ces dernières années, et la Maison Blanche et les boosters de véhicules électriques affirment qu’une flotte postale verte inciterait les fabricants à construire des infrastructures pour plus de véhicules électriques et les bornes de recharge dont ils ont besoin à l’échelle nationale.

Victoria Stephen, responsable du programme NGDV du service postal, témoignera devant le panel, a annoncé jeudi la présidente du comité Carolyn B. Maloney (DN.Y.), tout comme l’inspecteur général du service postal Tammy Whitcomb.

Le bureau de Whitcomb a publié un rapport ce mois-ci qui a révélé que les véhicules électriques seraient bien adaptés aux tâches de livraison du courrier et permettraient à l’agence d’économiser de l’argent à long terme.

“Il est essentiel pour notre environnement et notre avenir que le service postal passe rapidement à une flotte électrique”, a déclaré Maloney dans un communiqué. “Le gouvernement fédéral devrait montrer la voie, ne pas se laisser distancer par les entreprises privées qui vont déjà de l’avant pour économiser de l’argent et freiner le changement climatique en électrifiant leurs flottes.”

Les principaux démocrates du comité, y compris les représentants. Alexandria Ocasio-Cortez (NY) et Gerald E. Connolly (Va.), Ont déjà fait pression sur les responsables fédéraux sur les plans en retard d’électrification des véhicules fédéraux.

Les libéraux du Sénat ont réagi jeudi à la commande initiale de DeJoy pour les camions, exhortant le chef des postes à “augmenter considérablement le pourcentage de véhicules électriques” achetés par le service postal. Dix-neuf démocrates à la chambre haute, dirigés par Sens. Jeff Merkley (Oregon) et Thomas R. Carper (Del.), ont demandé à l’agence de fournir des enregistrements sur ses analyses de véhicules électriques et des informations comptables détaillées sur ses transactions avec Oshkosh.

“L’USPS représente environ un tiers de la flotte fédérale et les actions que l’USPS prendra auront un impact significatif sur la question de savoir si les États-Unis font leur part pour lutter contre le chaos climatique”, ont écrit les sénateurs. «Bien qu’investir dans un minimum de 20% de véhicules postaux électriques soit une amélioration, l’USPS doit faire plus. Non seulement le plan actuel de l’USPS d’investir dans des véhicules alimentés principalement par des combustibles fossiles met en danger la santé publique et l’environnement, mais la décision est également prise à un moment où des entreprises comme Federal Express (FedEx) et United Parcel Service (UPS) s’orientent de plus en plus vers véhicules électriques pour des raisons économiques. »

Amazon prévoit d’acheter 100 000 camionnettes électriques, dans le but que la moitié de ses livraisons soient neutres en carbone d’ici 2030. Il détient également une participation d’environ 20 % dans le fabricant de camions électriques Rivian. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

FedEx et UPS ont également fait des véhicules électriques une partie petite mais en croissance constante de leurs flottes. En 2019, près de 1,5 % de la flotte de FedEx – y compris les camions de livraison, les chariots élévateurs et les équipements de service au sol des aéroports – fonctionnaient au moins partiellement sur batterie.

Mais les dirigeants postaux soutiennent qu’une flotte en grande partie électrique serait trop chère, citant le coût initial élevé des véhicules électriques et des infrastructures associées. La déclaration d’impact environnemental du service postal pour les NGDV a calculé que les véhicules à essence seraient plus rentables sur leur durée de vie prévue de 20 ans. Des experts indépendants de l’automobile et de l’environnement ont déclaré que les chiffres de l’agence sont inexacts et que le service de courrier permettrait d’économiser de l’argent à long terme sur la baisse des coûts de carburant et d’entretien, même si les véhicules électriques ont des coûts initiaux plus élevés.

Le rapport de l’inspecteur général étayait ces arguments. “Les véhicules électriques sont généralement plus fiables sur le plan mécanique que les véhicules à essence et nécessiteraient moins d’entretien”, indique le rapport. “Les coûts énergétiques seront inférieurs pour les véhicules électriques, car l’utilisation de l’électricité pour alimenter un véhicule électrique est moins chère que l’utilisation de l’essence.”

Les NGDV ne sont guère une amélioration environnementale par rapport aux «véhicules à longue durée de vie» ou LLV actuels de l’agence. Avec la climatisation en marche, ils obtiennent 8,6 mpg, soit 0,4 mpg de plus que les véhicules existants. Les experts disent que la norme de l’industrie pour les véhicules de livraison à essence est aujourd’hui de 12 à 14 mpg.

Les véhicules électriques offriraient 70 miles par charge, a indiqué l’agence, des chiffres qui, selon les experts de l’automobile et les régulateurs gouvernementaux, sous-estiment largement leur capacité.

Lorsqu’il a attribué à Oshkosh le contrat de camion en février 2021, le service postal a déclaré que l’entreprise pourrait convertir les véhicules à essence pour qu’ils fonctionnent sur batteries à mesure que la situation financière de l’agence et la technologie des véhicules électriques s’améliorent. Mais les responsables des postes ont déclaré qu’ils n’avaient “aucun projet” de moderniser l’un des véhicules.

L’Environmental Protection Agency prévoit que les émissions de gaz à effet de serre des nouveaux camions à essence du service postal totaliseraient près de 20 millions de tonnes métriques sur la durée de vie prévue de 20 ans des véhicules, ce qui correspond à peu près aux émissions annuelles de 4,3 millions de véhicules de tourisme.

Dans une interview avec le Washington Post, DeJoy a déclaré qu’il n’était pas opposé à l’achat de plus de camions électriques, mais que le financement devrait provenir du Congrès et uniquement des comptes du service postal si la situation financière de l’agence s’améliore. Il a dit qu’il se concentrait sur le remplacement de la flotte défaillante de l’agence, et non sur son électrification.

“De mon point de vue, ma mission est de livrer le courrier et les colis”, a-t-il déclaré. « La politique d’électrification de la flotte nationale est une mission que je soutiendrai. Mais je serais négligent de dépenser tout mon argent pour faire ça. »

Les 10 019 véhicules électriques que le service postal a demandés lors de sa première commande à Oshkosh correspondent à 10 019 itinéraires de courrier que DeJoy a déclaré savoir être un “slam dunk” pour les camions.

“C’est ainsi que je prends des décisions à mesure que nous avançons”, a-t-il déclaré. “Quand je vais acheter le prochain montant, nous réévaluerons.”

Les décideurs politiques des deux côtés de l’allée conviennent que les LLV vieillissantes de l’agence postale sont dangereuses et ont un besoin urgent de remplacement. Les LLV ont 30 ans et n’ont pas de sacs gonflables ni de climatisation. Ils sont connus pour prendre feu après des années de surutilisation.

Ils sont également inadaptés aux activités changeantes du service postal. DeJoy a positionné l’agence pour concurrencer plus fortement l’expédition de colis avec des concurrents tels que UPS, FedEx et Amazon. Les LLV sont beaucoup trop petits pour gérer l’afflux pandémique de colis du service postal. Et là où l’activité courrier de l’agence a diminué de 45 % depuis 2008, son activité colis a plus que doublé. Les NGDV ont beaucoup plus d’espace de chargement pour contenir des colis.

Les propriétaires du Congrès sont divisés sur la manière – ou l’opportunité – de financer la nouvelle flotte postale. L’agence de courrier dispose d’environ 24 milliards de dollars de liquidités après que les législateurs ont approuvé en 2020 une subvention d’urgence de 10 milliards de dollars en cas de pandémie. Et le Congrès a voté en mars une refonte des finances de l’agence, la soulageant de 107 milliards de dollars de montants en souffrance et de paiements futurs.

Les républicains, réticents à approuver les dépenses pour les objectifs climatiques du président Biden, ont déclaré que DeJoy devrait continuer avec sa flotte principalement à essence. Les démocrates semblent partagés entre autoriser davantage de fonds pour les NGDV électriques et les stations de recharge de batteries, et encourager le service postal à dépenser l’argent dont il dispose déjà.

Le paquet initial de dépenses sociales « Build Back Better » de l’administration Biden contenait 6 milliards de dollars pour les camions postaux électriques et les chargeurs de batterie. La proposition de budget 2023 de Biden comprend 300 millions de dollars pour les véhicules de courrier électrique et les bornes de recharge.

“Le service postal compte environ un quart de million de véhicules aujourd’hui, et tous ces véhicules dépendent d’une infrastructure qui existe actuellement, à savoir des véhicules à essence et diesel”, a déclaré Kan. “Si nous achetons 10 000 véhicules électriques et les déployons dans le Montana ou dans certaines régions rurales du pays, il se peut qu’il n’y ait pas l’électrification du réseau pour prendre en charge ces véhicules.”

“Le plus grand écueil de tout approvisionnement de longue date est de se précipiter trop vite et de devancer la capacité de votre organisation à absorber la technologie”, a ajouté Tangherlini. “Alors, qu’est-ce que j’aimerais comprendre, c’est comment le service postal prévoit de s’adapter à un changement dans cette technologie?”

Anna Phillips a contribué à ce rapport.

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