Oliver Jeffers sur la descente du système solaire sur Terre pour Our Place in Space

“CE projet n’est pas un modèle à l’échelle de la place de la Terre dans le système solaire”, explique Oliver Jeffers, “c’est un modèle à l’échelle de la place de l’humanité dans le système solaire.”

L’artiste et auteur pour enfants d’origine australienne et élevée à Belfast me parle de Notre place dans l’espacepeut-être son projet le plus ambitieux à ce jour : une maquette de 10 km de notre système solaire qui apparaîtra à Derry plus tard ce mois-ci dans le cadre du festival Unboxed : Creativity in the UK.

Jeffers (45 ans) poursuit : « Dans mes livres d’images, j’ai toujours été intéressé par l’échelle, la portée et la perspective. Quand mon fils est né, j’ai fait Nous y sommes : Notes pour vivre sur la planète Terre et sur la couverture arrière de ce livre, il montre la Terre où “tout le monde vit ici” et la Lune où “personne ne vit ici”.

“Même si nous savons scientifiquement que la Terre tourne autour du Soleil et que le Soleil tourne autour de la Voie lactée, la Terre est aussi le “centre” de notre univers car c’est le seul endroit où des histoires sont racontées et où le sens est appliqué.

“Nous sommes seuls dans l’univers, mais parce que c’est le seul endroit où quelqu’un vit et le seul endroit où les gens racontent des histoires, c’est l’endroit le moins isolé de l’univers.”

L’espace et comment il peut alimenter notre imagination figure dans plusieurs des livres d’images les plus vendus et primés de Jeffers, depuis ses débuts bien-aimés en 2004 Comment attraper une étoile et 2007 Le chemin du retour à la maison à ce qui précède Nous y sommes : Notes pour vivre sur la planète Terre (2017). Il joue également un rôle central dans le futur Pendant ce temps, De retour sur Terre : Une vision cosmique du conflitqui a été inspiré par le travail de Jeffers sur Notre place dans l’espace – plus à ce sujet dans un instant.



Le professeur Stephen Smartt et Oliver Jeffers travaillent sur Our Place in Space

L’artiste basé à Brooklyn a également expérimenté le cosmos sous forme de sculpture auparavant : son œuvre de 2019 La Lune, la Terre et nous comprenait deux grandes sculptures représentant la Terre et la Lune et rendues à une échelle qui représentait avec précision leur taille réelle et leur distance l’une par rapport à l’autre.

Sur sa maquette de la Terre, les noms de chaque pays ont été remplacés par la simple phrase “People Live Here”.

Installé dans le parc High Line de New York et s’étendant sur tout un pâté de maisons, Jeffers l’a décrit comme “une exploration poétique de l’effet d’ensemble – un changement cognitif de perspective et de conscience atteint après avoir vu la Terre, notre maison, à une distance suffisamment vaste pour le voir dans son intégralité”.

Produit en association avec le collectif Derry’s Nerve Center et sous la direction du professeur Stephen Smartt du centre de recherche en astrophysique de l’université Queen’s de Belfast, Notre place dans l’espace trouve l’artiste développant et exposant davantage ces thèmes.

«Nous étions à mi-chemin d’un voyage autour du monde lorsque Covid a frappé», explique Jeffers sur la façon dont lui, sa femme et leurs deux jeunes enfants sont rentrés du Japon à Belfast au début de la pandémie afin de se rapprocher de son père.

“C’est alors que le centre névralgique m’a approché [about participating in Unboxed]. Grâce à des réunions avec Big Motive, le professeur Stephen Smartt, Taunt Animation, le Nerve Center et diverses autres personnes, nous avons réalisé que l’Irlande du Nord est particulièrement bien placée pour parler des dangers de la mentalité “nous et eux”.



Le sentier de sculptures Our Place in Space arrive à Derry ce mois-ci dans le cadre du festival Unboxed

“Ce qui se passe dans le monde maintenant est une danse éprouvée que l’Irlande du Nord pratique depuis un certain temps : il est beaucoup trop facile de tracer des lignes de tranchées et de blâmer quelqu’un d’autre pour vos frustrations.

« Sans aucune faute de notre part, l’humanité est devenue une espèce qui donne la priorité à avoir raison plutôt qu’à être meilleure. Et la triste réalité est que si vous avez raison, cela signifie que quelqu’un d’autre doit avoir tort.

“Alors. Notre place dans l’espace consiste à essayer d’appliquer la perspective du temps et de la distance à des problèmes qui semblent accablants en ce moment – mais qui, une fois que vous vous en éloignez, deviennent en quelque sorte un gaspillage poignant d’énergie et d’émotion. “



Le sentier des sculptures visitera également le North Down Coastal Path plus tard cette année

Comme l’explique Jeffers, il a en fait parlé à de vrais astronautes de la façon dont la rupture des limites de la Terre avait modifié leurs perspectives dans le cadre de ses recherches.

“Nicole Stott est une astronaute à la retraite de la NASA et elle a utilisé une analogie que je trouve brillante”, me dit-il.

“Elle a dit que nous devons en quelque sorte changer notre mentalité globale pour ne plus nous considérer comme des passagers sur cette planète mais comme des membres d’équipage – parce qu’il y a une grande différence.

“Tout le monde doit savoir qu’il peut apporter quelque chose de précieux et qu’il compte.”

Les travaux commenceront sur la création du sentier de sculpture de 10 km de long dans les prochaines semaines, avec Jeffers sur place pour superviser la création de chaque installation. Our Place In Space fera ses débuts sur les rives du Foyle à Derry avant de se rendre à Divis et Black Mountain à Belfast, Cambridge en Angleterre, puis de retourner vers le nord au Ulster Transport Museum et au North Down Coastal Path.

Jeffers accueillera également Jour de la Terre : En conversation avec Oliver Jeffers et ses invités au Derry’s Guildhall, dans le cadre d’un programme d’événements satellites en orbite Notre place dans l’espace qui comprendra également une tentative de record du monde Guinness pour rassembler “le plus de personnes au même endroit habillées en astronautes” (“beaucoup de papier d’aluminium – et de gants blancs” sont les deux meilleurs conseils de Jeffers pour tous ceux qui ont envie de participer).

“Chaque planète aura sa propre sculpture d’art contemporain, une arche qui abrite la planète avec un nom de planète illuminé géant et une flèche au-dessus”, explique-t-il à propos du Notre place dans l’espace sentier de sculptures, qui peut être exploré à l’aide d’une application interactive pour smartphone.

“Chacun est un spectacle visuel fort et accrocheur, vous pourrez donc toujours voir la prochaine planète à partir de là et faire ce saut mental. Il y aura aussi un élément d’application, qui montrera des choses assez incroyables. Par exemple, à l’échelle à laquelle nous travaillons, la vitesse de marche normale est le double de la vitesse de la lumière.

“Mais ce n’est pas un projet scientifique: c’est un projet artistique qui a l’humanité au cœur, donc une fois que nous avons dépassé la Terre et que nous nous dirigeons vers Jupiter et Neptune, nous ramenons constamment des choses sur Terre d’une manière ou d’une autre et essayer d’acquérir cette perspective supplémentaire sur les événements humains.

“À tout moment du parcours, vous pouvez appuyer sur ce bouton [on the app] qui dit “Pendant ce temps, de retour sur Terre” et cela vous dira des choses comme le temps qu’il faudrait pour vous rendre là où vous êtes dans une voiture roulant à 50 mph et ce qui se passait sur Terre il y a si longtemps – et c’est toujours un différend territorial. “



Une application pour smartphone aidera les gens à explorer le sentier des sculptures

En effet, en plus de mettre la touche finale au Notre place dans l’espace sculptures, Jeffers travaille également dur pour finaliser son prochain livre d’images : à paraître en octobre, Pendant ce temps, De retour sur Terre : Une vision cosmique du conflit trouve un père emmenant ses enfants dans une aventure dans l’espace qui consiste à regarder la Terre et à examiner divers conflits humains depuis la nuit des temps.

“Je suis en train de terminer l’art pour ça aussi, donc comme d’habitude, j’ai mordu plus que je ne peux mâcher”, me dit-il.

“Mais j’ai été véritablement revigoré par ces deux projets et par la façon dont ils s’emboîtent.”

Avec ses livres d’images qui ont captivé l’imagination d’innombrables lecteurs jeunes et moins jeunes au cours des 18 dernières années – “Je suis maintenant approché par des diplômés des écoles d’art qui ont grandi avec mes livres”, grogne-t-il – l’artiste et auteur est déterminé que Notre place dans l’espace devrait résonner avec tous les groupes d’âge.

“J’ai réalisé que, si vous pouvez parler assez simplement de n’importe quoi, vous pouvez parler à la fois aux jeunes enfants et aux adultes égarés”, explique Jeffers.

Sa description officielle de ce sentier de sculpture cosmique se lit comme suit : “Les querelles ne sembleraient-elles pas stupides de Saturne ? La violence ne semblerait-elle pas insensée de Vénus ? Oubliez “nous et eux” – du point de vue de Pluton, c’est juste nous.”

Cela a du sens, peu importe votre âge – ou la planète d’où vous venez.

Our Place in Space se déroulera du 22 avril au 22 mai à Derry. Toutes les informations sur ourplaceinspace.earth. Visitez Oliver Jeffers en ligne sur oliverjeffers.com et Unboxed sur unboxed2022.uk

.

Leave a Comment