Newsom tells locals to cut more- CalMatters

En résumé

Résistant toujours au rationnement de l’eau à l’échelle de l’État pour la Californie desséchée, Gov. Gavin Newsom demande aux fournisseurs locaux de resserrer les limites d’eau.

Alors qu’un été sec se profile, le gouverneur de Californie. Gavin Newsom a ordonné aux fournisseurs d’eau de toute la Californie d’intensifier leurs réponses locales à la sécheresse, mais n’a pas réussi à exiger un rationnement de l’eau ou à fixer un objectif de conservation à l’échelle de l’État.

Malgré la pression des experts demandant un mandat fort, l’ordonnance laisse les mesures de conservation exactes aux fournisseurs d’eau urbains et aux principaux grossistes en eau qui approvisionnent la grande majorité des Californiens. Il n’affecte pas les fournisseurs d’eau agricole ou les petits systèmes d’eau qui sont particulièrement vulnérables à la sécheresse.

Newsom a également ordonné aux régulateurs de l’eau de l’État d’envisager d’interdire l’irrigation des pelouses décoratives dans les entreprises et autres institutions.

Les observateurs de l’eau de Californie ont déclaré que la commande n’était pas suffisante.

“J’aurais aimé voir un mandat plus dirigé à l’échelle de l’État qui aurait pris en compte les niveaux régionaux d’utilisation de l’eau par habitant”, a déclaré Newsha Ajami, responsable de la stratégie de recherche au Lawrence Berkeley National Laboratory. “Cependant, je suis heureux de voir qu’il entreprend des efforts pour limiter l’utilisation de l’eau à l’extérieur et interdire le gazon non fonctionnel.”

Les systèmes d’eau, cependant, ont applaudi Newsom pour avoir laissé la conservation de l’eau aux agences locales.

“L’ordonnance du gouverneur reconnaît aujourd’hui la diversité des communautés californiennes et leurs conditions d’approvisionnement en eau”, a déclaré Jennifer Pierre, directrice générale de la State Water Contractors Association of Public Water Agencies, dans un communiqué. “Ordonner aux agences d’exercer leurs plans spécifiques établit cet équilibre important entre les besoins à l’échelle de l’État et l’action locale.”

En vertu de l’ordonnance, qui nécessitera des réglementations d’urgence qui devraient entrer en vigueur à la mi-juin, les fournisseurs d’eau locaux doivent agir comme si leurs approvisionnements en eau avaient chuté d’au moins 10 à 20 %.

“Nos restrictions actuelles sont déjà plus restrictives que ce qu’a annoncé le gouverneur.”

Liann Walborsky, Eau de San José

Chaque agence a précisé quelles actions ce degré de réduction – appelé une pénurie d’eau de phase deux – déclenchera dans ses plans d’urgence en cas de pénurie d’eau. Cela pourrait inclure la réduction du nombre de jours pendant lesquels l’irrigation extérieure est autorisée.

“C’est ce que nous visons : que tout le monde ait un message clair sur la nécessité de conserver, mais adapté localement en fonction des expériences de ces fournisseurs”, a déclaré Jared Blumenfeld, secrétaire californien à la protection de l’environnement.

Déjà, 41% des 385 fournisseurs d’eau ont atteint ou dépassé ce niveau de pénurie, ont indiqué des responsables de l’administration.

Cela inclut San Jose Water, qui approvisionne des milliers de clients au cœur de la Silicon Valley. En cas de pénurie d’eau de stade deux, cela réduirait l’irrigation à trois jours par semaine – mais il a déjà atteint le stade trois et réduit les clients à deux jours d’arrosage extérieur par semaine.

“Nos restrictions actuelles sont déjà plus restrictives que ce que le gouverneur a annoncé”, a déclaré Liann Walborsky, directrice des communications d’entreprise de San Jose Water.

Les responsables de l’État dénombrent 55 fournisseurs d’eau – soit environ 14% des systèmes d’approvisionnement en eau faisant état de leurs efforts de conservation à l’État – qui n’ont pas encore activé leurs plans d’urgence en cas de pénurie d’eau.

Beaucoup se trouvent dans le sud de la Californie, selon les données de l’État, y compris le Yorba Linda Water District dans le comté d’Orange. L’intensification de la conservation locale au niveau demandé par Newsom nécessitera une sensibilisation et une éducation accrues des clients, des programmes de remise élargis et une obligation pour les clients de réparer rapidement les fuites. Il n’inclut pas les mesures de conservation obligatoires.

« Un mandat de conservation devrait venir de l’État. Ensuite, (Yorba Linda Water District) adopterait le niveau du plan qui correspond au mandat », a déclaré Alison Martin, responsable des affaires publiques du district de l’eau – qui a noté qu’il pleut actuellement à Yorba Linda.

Demander gentiment ne marche pas

De nombreux habitants, en particulier dans les villes et les villages, semblent ignorer les appels de l’État à prendre la sécheresse au sérieux et à la réduire : en janvier, les Californiens ont utilisé près de 3 % d’eau en plus dans tout l’État par rapport à la déclaration d’urgence de la sécheresse.

Dans l’ensemble, de juillet à janvier, les Californiens ont réduit de moins de 7% dans tout l’État par rapport à 2020, selon les données de l’État.

L’augmentation est survenue au cours du deuxième mois de janvier le plus sec jamais enregistré, malgré l’appel de Newsom en juillet aux Californiens pour qu’ils réduisent volontairement leur consommation d’eau de 15 %.

Au cours des dernières semaines, des responsables de l’administration ont fait des apparitions dans tout l’État, diffusant en direct la même demande dans un contexte d’aménagement paysager tolérant à la sécheresse : exhortant les Californiens à conserver l’eau alors qu’un autre été sec se profile.

La tournée semble avoir jeté les bases d’un mandat de conservation de l’eau, mais bien plus compliqué que le mandat de l’ancien gouverneur. Jerry Brown a publié lors de la dernière sécheresse, qui appelait les fournisseurs d’eau à réduire de 25 % en moyenne tout l’État.

“Je pense qu’un mandat qui identifie un objectif de réduction est un message plus facile à comprendre pour les gens”, a déclaré Heather Cooley, directrice de recherche au Pacific Institute, un groupe de réflexion mondial sur l’eau.

Pourtant, a-t-elle dit, il y a des avantages à lier l’ordonnance de conservation de Newsom aux plans existants des fournisseurs d’eau pour faire face aux périodes de sécheresse : “Ils devraient pouvoir commencer immédiatement.”

La nouvelle fait suite aux mois de janvier et février les plus secs jamais enregistrés. Des conditions historiquement sèches ont incité les régulateurs de l’eau de Californie à réduire les livraisons de l’aqueduc de l’État à 5% des approvisionnements demandés, contre 15%.

Bien que la pluie et neiger éteint l’état desséché dimanche et Lundi, une grave sécheresse continue néanmoins de s’emparer de la quasi-totalité de la Californie. Dans la vallée de San Joaquin, la côte nord et les déserts du sud-est de la Californie, la sécheresse extrême reste ancrée.

La semaine dernière, le stockage des réservoirs était tombé à seulement 69% de la moyenne dans tout l’État, et la diminution du manteau neigeux laisse peu d’espoir de les remplir de manière substantielle au cours des mois secs à venir.

Restrictions d’eau en Californie : déjà vu ?

L’ordre de Newsom est plus nuancé que le mandat de conservation à l’échelle de l’État que l’ancien gouverneur. Jerry Brown a émis au plus fort de la dernière sécheresse en 2015.

Sous le mandat de Brown, les fournisseurs d’eau étaient tenus de conserver 25% dans tout l’État, chacun se voyant attribuer un objectif de conservation spécifique en fonction de son utilisation existante. Ceux qui n’ont pas réussi à conserver suffisamment ont fait face à des conséquences croissantes pouvant inclure des amendes.

LEÇONS APPRISES : LA SÉCHERESSE D’HIER ET D’AUJOURD’HUI

Une série CalMatters étudie ce qui s’est amélioré et ce qui s’est détérioré depuis la dernière sécheresse – et dépeint de manière vivante les impacts sur les lieux et les habitants de la Californie.

Cette fois, Newsom a adopté une approche plus localisée, ordonnant à la place aux fournisseurs d’eau d’activer la deuxième étape de leurs plans d’urgence en cas de pénurie d’eau.

Les fournisseurs d’eau urbains sont tenus de soumettre ces plans en cas de sécheresse et d’autres pénuries d’eau tous les cinq ans, et ils précisent comment les systèmes d’eau réagiront lorsque leurs approvisionnements diminueront.

Les systèmes d’approvisionnement en eau intensifient leurs réponses planifiées en six étapes, en fonction de la gravité de la pénurie d’eau. Une pénurie de stade un reflète un impact de 10% sur l’approvisionnement en eau du système et pourrait déclencher une série d’actions, y compris des appels à la conservation volontaire. Une pénurie de stade six reflète une réduction catastrophique de 50% de l’approvisionnement du système et pourrait déclencher des exigences pour réduire de moitié l’utilisation de l’eau, y compris l’interdiction de l’irrigation paysagère.

Felicia Marcus, ancienne présidente du State Water Resources Control Board, a qualifié cette étape de bienvenue, mais «le moins que nous puissions faire… Nous devons accélérer tout cela et changer l’attente selon laquelle il s’agit d’un moment à court terme pour obtenir par. J’espère que l’office des eaux et les autres agences voient grand (par opposition à) bricoler à la marge. »

Les reporters de données CalMatters Jeremia Kimelman et Erica Yee ont contribué au reportage.

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