New maps show strong correlation between redlined places in Seattle and worse air quality

Debout sur les rives de la voie navigable Duwamish, Adrienne Hampton pouvait voir devant elle les manifestations d’un héritage de pollution.

Des avions volant à basse altitude sont descendus dans l’aéroport international du comté de King alors que des vagues de voitures traversaient le pont sud de la première avenue. Derrière elle, des camions rugissants naviguaient dans des nids-de-poule le long de rues résidentielles facilement inondées par une pluie légère.

“Les affaires habituelles”, a déclaré Hampton, responsable de la politique climatique et de l’engagement de la Duwamish River Community Coalition, une organisation à but non lucratif basée à South Park.

De l’autre côté du Duwamish – qui a été désigné site Superfund par l’Environmental Protection Agency – se trouve Georgetown, un quartier entouré de chemins de fer et de fabricants industriels au nord, l’Interstate 5 à l’est et l’aéroport au sud.

Une nouvelle recherche publiée plus tôt ce mois-ci établit un lien entre la redlining et des niveaux disproportionnés de pollution de l’air, soulignant des années d’efforts à Georgetown, South Park et d’autres communautés séparées par des pratiques de logement racialement discriminatoires pour démêler les disparités historiques exacerbées par le réchauffement des températures et les émissions nocives.

“Le changement climatique aggrave les mauvaises choses”, a déclaré Hampton. Si les communautés n’obtiennent pas ce dont elles ont besoin maintenant, comment pouvons-nous être sûrs que la ville de Seattle, dans le comté de King, sera là pour protéger les communautés alors que nous savons que de violentes tempêtes se préparent, que l’élévation du niveau de la mer est en cours et augmente feu de forêt et qualité de l’air dégradée ? » elle a demandé. « Comment pouvons-nous nous assurer que les gens sont prêts et ont ce dont ils ont besoin ? »

Cartes soulignées

Le sud de Seattle a toujours été le destinataire des plus gros émetteurs de la ville. Mais l’architecture des quartiers de Seattle, comme dans de nombreuses villes américaines, remonte au début du XXe siècle, lorsque la redlining, les pactes raciaux et d’autres processus discriminatoires d’hypothèque et d’utilisation des terres ont été utilisés pour restreindre les endroits où les gens pouvaient acheter ou louer une propriété en fonction de leur le revenu, l’origine ethnique et la race.

Ces méthodes ont été interdites il y a des décennies, mais les blessures qu’elles ont causées ne sont pas encore cicatrisées.

Selon une étude publiée plus tôt ce mois-ci par l’American Chemical Society, les personnes de couleur, en particulier les Noirs et les Hispaniques américains, souffrent en moyenne de niveaux plus élevés de pollution de l’air aux États-Unis.

“Aux États-Unis, les communautés de couleur sont exposées à des niveaux plus élevés de pollution de l’air à tous les niveaux de revenu”, indique le rapport. “Comme pour d’autres problèmes de justice environnementale, les causes des disparités systémiques raciales / ethniques d’exposition à la pollution de l’air sont complexes et en partie enracinées dans des schémas historiques d’exclusion et de discrimination.”

En utilisant des cartes urbaines des années 1930 ainsi que des données de recensement et des mesures de dioxyde d’azote et de particules fines dans l’air à partir de 2010, des chercheurs de Washington et de Californie ont exploré le lien dans plus de 200 villes américaines entre la pollution de l’air et la redlining, un système d’évaluation hypothécaire utilisé par la Home Owners’ Loan Corporation, qui était parrainée par le gouvernement dans le cadre du New Deal.

Les chercheurs ont trouvé que l’association était “presque monotone”.

“Ces cartes, qui ont été dessinées par des personnes qui ne sont plus en vie, cette planification urbaine raciste des années 1930, a toujours un impact sur l’inégalité de la pollution de l’air à laquelle nous sommes confrontés aujourd’hui”, a déclaré Julian Marshall, l’un des principaux auteurs du rapport et professeur à l’Université de Washington, où il est titulaire de la chaire associée pour la justice, l’équité, la diversité et l’inclusion, ainsi que directeur du Grand Challenges Impact Lab de l’université.

“L’expérience des gens avec les villes dépend de qui ils sont.”

Marshall a déclaré que des études comme celle-ci sont désormais possibles parce que des cartes comme celles utilisées par HOLC n’ont été numérisées que ces dernières années et que les mesures de la pollution de l’air au niveau local sont devenues plus largement disponibles.

Les cartes HOLC – qui ont été cataloguées et rendues accessibles grâce à un effort conjoint de quatre universités – offrent une fenêtre sur un chapitre regrettable de l’histoire de l’Amérique. Mais à bien des égards, et pour beaucoup de gens, ce chapitre n’est pas clos.

Ces cartes ont classé les zones urbaines en fonction du risque d’investissement, un A désignant les «meilleurs» quartiers et une note D faisant référence à ceux considérés comme «dangereux».

À Seattle, la zone D4 située près de l’actuel district central était désignée dans les cartes HOLC comme la «zone nègre de Seattle».

“Si vous lisez ces classifications, c’est un langage qui devrait faire bouillir le sang de tout Américain”, a déclaré Marshall. “C’est un langage explicitement raciste.”

D’autres parties de la ville ont reçu des évaluations similaires.

« Le transport est un problème aigu. Les évaluations futures créeront un fardeau excessif lié à l’accession à la propriété dans cette zone », a déclaré une note dans les documents HOLC des années 1930 décrivant une zone près de South Park.

“Il s’agit d’un ancien quartier résidentiel – dangereux en tant que garantie pour les prêts hypothécaires à long terme en raison du type d’occupation du quartier”, a déclaré un autre.

Certaines parties de Seattle n’étaient pas délimitées mais connaissaient toujours des concentrations relativement plus élevées de pollution atmosphérique. Northlake, Phinney Ridge et d’autres quartiers près de Green Lake, par exemple, voient toujours plus de pollution en raison, entre autres, de l’âge de ses bâtiments résidentiels et de la proximité de l’I-5.

Des décennies plus tard, en 1968, le conseil municipal de Seattle a adopté à l’unanimité une ordonnance «définissant et interdisant les pratiques de logement déloyales».

L’ordonnance – adoptée trois semaines seulement après l’assassinat de Martin Luther King Jr. – était dirigé par Sam Smith, le premier membre élu du conseil afro-américain de la ville.

Activisme continu

À ce jour, des efforts sont déployés par des groupes de défense, des organisateurs communautaires, des entreprises locales et des législateurs pour démêler ce système enraciné et pour compenser les dommages qu’il continue de causer.

Les quartiers du sud de Seattle fournissent un exemple frappant de cette dynamique en cours.

“Georgetown a une histoire d’être négligée”, a déclaré Greg Ramirez, président du conseil d’administration du conseil communautaire de Georgetown et résident de longue date du quartier.

“La réalité est que nous essayons toujours d’être reconnus comme un quartier de Seattle”, a-t-il déclaré. “Cela apporte son propre ensemble de défis lorsque nous essayons de nous défendre.”

Plus tôt cette année, au cours d’une session plus courte du cycle biennal de l’Assemblée législative, les législateurs ont adopté un mélange de propositions climatiques pour, entre autres, améliorer la surveillance de la qualité de l’air et l’accès à l’énergie solaire et aux transports publics dans les zones surchargées ou à faible revenu.

“Ce que vous avez, c’est génération après génération de pauvreté systémique”, a déclaré Paula Sardinas, présidente de FMS Global Strategies, une société de relations publiques gouvernementale et cofondatrice de la Washington Build Back Black Alliance, une coalition qui vise à influencer les politiques et les politiques existantes. législation qui a un impact sur les Noirs.

“Tout cela peut être retracé dans l’environnement économique où ces femmes et hommes de couleur vivent depuis des décennies”, a-t-elle déclaré. “Peu importe où nous vivons et où nous investissons, car notre environnement vous tue littéralement si vous êtes noir ou brun.”

Par conséquent, les efforts politiques pour électrifier le système de transport de l’État, fournir un soutien aux navetteurs et réduire les émissions de gaz à effet de serre, a déclaré Sardinas, revêtent une plus grande importance pour certains quartiers que pour d’autres.

Les législateurs ont également adopté un paquet de transport de 17 milliards de dollars salué comme le plus grand et le plus vert de l’histoire de l’État, qui, selon eux, consacrerait plus de 3 milliards de dollars au transport en commun et 1,2 milliard de dollars à des améliorations pour les cyclistes et les piétons, en plus du financement pour réduire émission de dioxyde de carbone.

Pendant ce temps, la fermeture temporaire en cours du pont West Seattle a détourné de grandes quantités de trafic vers Georgetown, ce qui a encore accru les problèmes de sécurité et de qualité de l’air.

Le lien entre la pollution de l’air et le risque élevé chez les enfants souffrant d’asthme en développement est bien documenté.

Une étude de 2017 partiellement financée par l’EPA a révélé que chez les enfants, une plus grande exposition à des niveaux plus élevés de particularité fine est fortement associée à un risque accru d’asthme et de décès.

Une autre étude financée par l’EPA a révélé en 2013 que les habitants de la vallée de Duwamish sont en moyenne plus malades et meurent plus jeunes que ceux qui vivent dans d’autres parties de Seattle. Les résidents de South Park et de Georgetown en particulier vivent huit ans de moins en moyenne que le reste de Seattle et du comté de King, probablement en raison de la pollution, du manque d’espaces verts et d’autres facteurs de stress environnementaux, selon le rapport.

Ces dures réalités sont souvent difficiles à concilier pour les résidents.

“Ma femme et moi élevons deux filles dans cette communauté et c’est quelque chose auquel nous pensons”, a déclaré Ramirez. « C’est ce que j’appelle ma maison. Je ne veux pas partir.”

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