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Après que Leona Cheng a été testée positive pour le coronavirus à la fin du mois dernier, on lui a dit de faire ses valises pour un séjour à l’hôpital. Lorsque l’ambulance est venue la chercher deux jours plus tard dans son appartement du centre de Shanghai, personne n’a dit le contraire.

Alors Mme. Cheng a été surpris lorsque la voiture s’est arrêtée non pas vers un hôpital mais vers un centre de congrès tentaculaire. À l’intérieur, des couloirs vides avaient été divisés en espaces de vie avec des milliers de lits de fortune. Et sur les cloisons des stands d’exposition, des panneaux violets portaient des numéros délimitant les zones de quarantaine.

M / s. Cheng, qui est resté au centre pendant 13 jours, a été parmi les premiers des centaines de milliers d’habitants de Shanghai à être envoyés dans des installations de quarantaine et d’isolement du gouvernement, alors que la ville fait face à une augmentation des cas de coronavirus pour la première fois de la pandémie. Les installations sont un élément clé du livre de jeu de la Chine en matière de suivi, de traçage et d’élimination du virus, qui a rencontré une résistance publique inhabituelle ces dernières semaines.

Des images circulant sur les réseaux sociaux chinois jeudi ont montré des membres d’une communauté de Shanghai protestant contre l’utilisation d’immeubles d’appartements dans leur complexe pour isoler les personnes testées positives pour le virus. On a pu voir des policiers en combinaison blanche hazmat battre physiquement des résidents en colère, dont certains les ont suppliés d’arrêter.

Les dirigeants chinois ont déclaré que le pays, contrairement à la plupart du reste du monde, ne peut pas se permettre de vivre avec le virus car il a une population vieillissante importante et vulnérable. Mais la politique de tolérance zéro de la Chine – dans laquelle toute personne dont le test est positif est envoyée dans un hôpital ou un centre d’isolement, et les contacts étroits sont placés dans des hôtels de quarantaine – devient à la fois un défi logistique et politique alors que les autorités font face à plus de 350 000 cas depuis le début de l’épidémie actuelle en mars.

Au 9 avril, Shanghai avait converti plus de 100 lieux publics, y compris des écoles publiques et des immeubles de bureaux de grande hauteur nouvellement construits, en installations temporaires appelées «fangcang», ou cabine carrée, hôpitaux. Ils sont destinés à héberger plus de 160 000 personnes testées positives pour le virus, ont déclaré des responsables la semaine dernière.

Les manifestations de jeudi, dans le complexe d’appartements Zhangjiang Nashi International dans le district de Pudong à Shanghai, ont éclaté après que le promoteur a informé 39 ménages qu’ils devraient déménager parce que les autorités transformeraient neuf bâtiments en installations d’isolement, a déclaré le promoteur dans un communiqué.

Quand Mme. Cheng est arrivée pour la première fois au centre d’exposition, il semblait vaste, froid et vide, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique. M / s. Cheng, qui est étudiante au début de la vingtaine, a également écrit sur son expérience sur les réseaux sociaux chinois.

Les lumières fluorescentes étaient éblouissantes mais elle essaya de se reposer. Elle s’est réveillée le lendemain matin pour trouver sa salle soudainement bondée de monde.

Il n’y avait pas de robinet pour l’eau courante et pas de douches, Mme. Cheng a dit que chaque jour, elle et d’autres se pressaient autour de plusieurs machines à eau douce, attendant de remplir les lavabos en plastique rose qu’on leur avait donnés. Les toilettes portables se sont bientôt remplies de tant de déchets humains que Mme. Cheng a déclaré qu’elle avait cessé de boire de l’eau pendant plusieurs jours afin de ne pas avoir à les utiliser aussi fréquemment.

Même si quelqu’un avait trouvé comment éteindre les projecteurs, Mme. Cheng a dit qu’il aurait toujours été difficile de dormir la nuit. C’était à ce moment-là que les gens criaient leurs plaintes et se défoulaient.

“Beaucoup de gens se sont plaints, et certaines personnes ont crié que ça sentait trop mauvais pour dormir”, a-t-elle déclaré.

Craignant de contrarier sa mère, Mme. Cheng ne lui a pas dit qu’elle était dans un fangcang. Elle a dit à la place qu’elle ne pouvait pas faire d’appels vidéo, donnant à sa mère de vagues réponses sur la vie quotidienne en quarantaine. Une femme dormant dans un lit à proximité a adopté une approche similaire en parlant avec sa fille. Les deux femmes ont partagé un sourire lorsqu’elles ont découvert qu’elles avaient le même secret.

M / s. Cheng a déclaré qu’elle avait du mal à accepter un système de quarantaine qui la réduisait à un numéro. Si elle voulait quelque chose, elle devait trouver une infirmière ou un médecin affecté à sa zone. Mais les infirmières et les médecins étaient tellement occupés qu’il était difficile d’obtenir de l’aide, a-t-elle déclaré.

M / s. Cheng a déclaré qu’elle avait autrefois admiré l’objectif du gouvernement de garder le virus hors de Chine. Cela signifiait que pendant plus de deux ans, elle pouvait mener une vie normale, même si les villes et les pays du monde entier devaient se fermer.

Maintenant, elle n’en est plus si sûre.

“Cette fois, j’ai l’impression que c’est hors de contrôle et que cela ne vaut pas la peine de contrôler les cas car ce n’est pas si dangereux ou mortel”, a-t-elle déclaré, faisant référence à la variante hautement contagieuse d’Omicron. “Cela ne vaut pas la peine de sacrifier tant de ressources et notre liberté.”

Joie Dong et Vous lire contribué à la recherche.

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