Mises à jour du lancement de la mission Ax-1 d’Axiom : actualités en direct

Le dernier vol touristique orbital lancé depuis les États-Unis, Inspiration4, a été affrété par Jared Isaacman, un milliardaire qui a décidé de donner des opportunités à trois personnes qui n’auraient jamais pu se permettre le voyage elles-mêmes. En revanche, chacun des voyageurs spatiaux d’Axiom paie son propre chemin.

  • Larry Connor, associé directeur du groupe Connor, une entreprise de Dayton, Ohio, qui possède et exploite des appartements de luxe ;

  • Mark Pathy, directeur général de Mavrik Corporation, une société d’investissement canadienne ;

  • Et Eytan Stibbe, un investisseur et ancien pilote de l’armée de l’air israélienne.

Les trois ne se connaissaient pas auparavant.

Alors que les premiers voyageurs privés vers la station spatiale étaient accompagnés d’astronautes russes professionnels, la mission Axiom-1 est “très différente en ce sens que l’ensemble de l’équipage n’est affilié à aucun gouvernement”, a déclaré Derek Hassmann, directeur des opérations chez Axiom.

Le commandant du voyage dans la station spatiale sera Michael López-Alegría, un ancien astronaute de la NASA qui est maintenant vice-président d’Axiom. M. López-Alegría a participé à trois missions de la navette spatiale, puis a servi comme commandant de la station spatiale de septembre 2006 à avril 2007.

“Quand j’ai quitté la NASA il y a 10 ans, je suis devenu un fervent défenseur et partisan des vols spatiaux commerciaux en général et des vols spatiaux humains commerciaux en particulier”, a déclaré M. López-Alegría a déclaré lors d’une conférence de presse le mois dernier.

M. Les exploits précédents de Connor incluent un voyage dans un submersible en haute mer jusqu’aux parties les plus profondes de l’océan Pacifique, à plus de 35 000 pieds sous la surface dans la fosse des Mariannes ; compétitions de vol acrobatique; et l’ascension du mont Kilimandjaro.

Lors de la conférence de presse, M. Connor s’est opposé à être appelé un touriste de l’espace.

“Les touristes de l’espace passeront 10 ou 15 heures à s’entraîner 5 à 10 minutes dans l’espace”, a-t-il déclaré. “Et d’ailleurs, c’est bien. Dans notre cas, selon notre rôle, nous avons passé entre 750 et plus de 1 000 heures de formation. »

M. Connor a également souligné les expériences scientifiques que lui et ses coéquipiers mèneront.

M. Pathy est également président du conseil d’administration de Stingray Group, une entreprise de médias et de divertissement basée à Montréal, et siège au conseil d’administration de plusieurs organismes de bienfaisance. “J’ai toujours voulu aller dans l’espace quand j’étais enfant”, a-t-il déclaré. “Ça a toujours été un fantasme irréalisable.”

Un ami de M. Pathy lui a parlé des missions spatiales privées Axiom. “Cette conversation m’a mis au défi de faire de ce rêve une réalité”, a-t-il déclaré.

M. Stibbe a fondé Vital Capital, un fonds de capital-investissement qui vise à améliorer le logement, l’eau, l’électricité et les soins de santé dans les pays en développement tout en rapportant de l’argent aux investisseurs. Il connaissait Ilan Ramon, un autre pilote de l’armée de l’air israélienne devenu astronaute et décédé lorsque la navette spatiale Columbia s’est désintégrée lors de son retour sur Terre en 2003.

“C’était un bon ami”, a déclaré M. dit Stibbe. « Il était mon commandant dans l’escadron. Et j’ai eu l’occasion de lui rendre visite pendant sa formation. »

M. Stibbe a déclaré qu’il poursuivrait une expérience que M. Ramon a commencé à impliquer l’observation des orages. Il prendra également quelques pages d’un journal que M. Ramon avait gardé en orbite à Columbia et qui ont ensuite été retrouvés au sol.

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